Artigo atualizado em 12/08/2013

FURÚNCULO | Causas e tratamento

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O furúnculo é um abscesso (coleção de pus) que se forma sob a pele quando uma bactéria infecta um folículo piloso, estrutura de onde crescem os pelos. Ao contrário da foliculite, que é uma infecção localizada e restrita ao folículo piloso, o furúnculo surge porque a infecção se alastra pelo tecido subcutâneo ao redor do folículo.

Neste artigo vamos abordar os seguintes pontos sobre o furúnculo:

  • O que é um furúnculo.
  • Fatores de risco e causas do furúnculo.
  • Sintomas do furúnculo.
  • Complicações do furúnculo.
  • Tratamento do furúnculo.

O que é um furúnculo

Furúnculo

O furúnculo é uma infecção de pele, em foma de abscesso, que ocorre quando há infecção do folículo piloso por uma bactéria, habitualmente, pelo Staphylococcus aureus.

Em geral, a bactéria Staphylococcus aureus está presente na superfície da nossa pele e não consegue penetrá-la, a não ser haja alguma ferida. Qualquer lesão de pele, por menor que seja, pode servir como porta de entrada para bactérias, incluindo picadas de mosquitos, escoriações, feridas por laminas de barbear ou lesões causadas por agulhas.

Para saber mais sobre infecções provocadas pela bactéria Staphylococcus aureus, leia: STAPHYLOCOCCUS AUREUS | quais os riscos desta bactéria?

Os furúnculos ocorrem mais frequentemente em áreas de pelos, úmidas e mais expostas a atritos, como são as nádegas, virilhas, axilas, coxas, face e pescoço. Chamamos de furunculose quando o paciente desenvolve múltiplos e recorrentes furúnculos.

Quando mais de um folículo piloso de uma mesma região se infecta, os vários furúnculos criados podem se fundir, provocando um abscesso bem extenso, que recebe o nome de carbúnculo. Essa lesão ocorre habitualmente nas costas ou na nuca e apresenta vários pontos de drenagem.

É importante destacar que o furúnculo não é uma espinha gigante. Apesar de ambas serem infecções dos folículos pilo-sebáceos, o processo de formação da acne e a bactéria responsável pela infecção são diferentes nas duas doenças. Todavia, cabe ressaltar que, como a acne é uma lesão de pele, ela pode acabar servindo como uma porta de entrada para o Staphylococcus aureus, sendo, portanto, um fator de risco para o desenvolvimento de furúnculos.

Se você quiser saber mais sobre a formação de cravos e espinhas, leia: ACNE (CRAVOS E ESPINHAS) | Causas e tratamento

Fatores de risco para o furúnculo

Todo mundo faz, com alguma razoável frequência, pequenas lesões de pele nas regiões mais propícias à formação dos furúnculos, porém, nem todo mundo desenvolve furúnculos a toda hora. Muitas vezes, o nosso sistema imunológico é capaz de neutralizar a invasão de bactérias para o nosso tecido subcutâneo.

O risco de desenvolver furúnculos é maior em pessoas com elevada colonização de bactérias Staphylococcus aureus na pele e na região dentro das narinas, e em indivíduos com alguma deficiência do sistema imunológico. Fatores genéticos também parecem estar ligados, sendo a história familiar de furunculose um fator de risco importante. Além da predisposição genética, podemos também citar outros fatores de risco já reconhecidos para a formação de furúnculos:

- Diabetes mellitus.
- Insuficiência renal.
- Cirrose.
- Uso de drogas imunossupressoras.
- HIV positivo.
- Doenças crônicas de pele.
- Uso de drogas injetáveis.
- Obesidade.
- Idade avançada.
- Má higiene pessoal.
- Uso de roupas justas.
- Regiões úmidas com excesso de pelo.

O convívio próximo com pessoas que costumam ter furúnculos com frequência parece aumentar o risco. Partilhar roupas de cama, toalhas e roupas pessoais também elevam o risco de furunculose.

Sintomas do furúnculo

O furúnculo inicia-se geralmente como um nódulo subcutâneo inflamado, doloroso e bem avermelhado ao redor. Os furúnculos, em geral, são pequenos, sendo um pouco maiores que um grão de feijão ou ervilha.  Porém, em alguns casos, eles podem ser bem grandes, chegando a ficar maiores que uma bola de ping-pong.

Conforme a infecção vai evoluindo, dentro do folículo vão se acumulando pus e células mortas, causando um grande aumento de pressão no tecido subcutâneo. Esse aumento de pressão faz que com que surja no centro da lesão um ponto amarelado ou esbranquiçado, que é o pus sendo empurrado para fora do folículo. Em alguns casos, o acúmulo de material purulento no abscesso é tão grande que o furúnculo “estoura” sozinho, drenando espontaneamente grande quantidade de pus. Muitas vezes, porém, o furúnculo não se rompe espontaneamente, e ajuda médica é necessária para drenar o abscesso.

Foto de furúnculos

Abscessos muito volumosos e profundos podem deixar cicatrizes. Algumas lesões podem também formar pequenos buracos na pele após serem drenadas. Nas lesões maiores, uma massa de tecido morto, com formato mais moldado e pastoso, conhecida como carnegão, pode ser expelida. A retirada desse carnegão é essencial para a cura da infecção.

Na maioria dos casos, os furúnculos não provocam maiores complicações e desaparecem logo após serem drenados. Lesões pequenas podem se curar sozinhas, sem precisar de drenagem mecânica. Contudo, a presença de bactérias virulentas como o Staphylococcus aureus no tecido subcutâneo é um risco para disseminação das mesmas pela corrente sanguínea. A invasão da circulação sanguínea por bactérias é chamada de bacteremia e pode levar a quadros graves, como endocardite (leia: ENDOCARDITE| Sintomas e tratamento), sepse (leia: O QUE É SEPSE / CHOQUE SÉPTICO?), abscesso cerebral e osteomielite.

Habitualmente, a presença de um furúnculo não provoca febre nem grande comprometimento do estado geral. Quando presentes, estes sinais indicam que a infecção pode não estar mais restrita à pele e complicações podem surgir.

Um abscesso na região do cóccix, porção final da coluna, já próximo ao ânus, pode não ser um furúnculo, mas sim um cisto pilonidal (leia: CISTO PILONIDAL | Causas e cirurgia).

Tratamento do furúnculo

Não se deve nunca espremer um furúnculo. O processo de drenagem, quando indicado, tem que ser feito de forma asséptica e pouco traumática para reduzir o risco de cicatrizes esteticamente indesejáveis e evitar que novas bactérias penetrem para dentro da pele. A drenagem feita de forma equivocada pode facilitar uma nova infecção da área e a propagação de bactérias para a corrente sanguínea.

Em geral, os furúnculos se rompem espontaneamente após alguns dias. Na maioria dos casos, compressas úmidas com água quente, pelo menos 3 vezes por dia, são suficientes para acelerar a drenagem espontânea. Não utilize pomadas para tratar furúnculos por conta própria. Na maioria dos casos elas não são necessárias. A limpeza da lesão pode ser feita apenas com água e sabão neutro. Antibióticos também não costumam ser necessários.

Nos casos de grandes abscessos, que não drenam espontaneamente após alguns dias, uma pequena incisão feita pelo médico pode ser indicada para acelerar o processo de cura. A drenagem médica costuma ser feita nos casos de furúnculos que:

- Duram mais de 10 dias.
- Apresentam extensa área inflamada ao redor.
- São de grande volume (maior que  5 cm).
- Estão localizados em áreas de risco para complicação, como a face e regiões próximas da coluna vertebral.
- Provocam febre.
- São lesões múltiplas (carbúnculos).

Nestes casos, a prescrição de um antibiótico por via oral também costuma ser indicada.

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  • Ana

    Dr, o uso de mupirocina dentro do nariz ajuda no tratamento dos pacientes que tem furunculose?

    • http://www.mdsaude.com Pedro Pinheiro

      Sim, pode ajudar reduzir o aparecimento de novos furúnculos, pois acaba com a colonização das narinas pelo S.aureus. Mas além de descolonizar o nariz, o ideal é o paciente também tomar banho com sabão antisséptico.

  • Suzana

    Bom dia! Nos casos de furunculose, qual antibiótico indicado para o tratamento? Obrigada.

    • https://plus.google.com/+PedroPinheiro/ Dr. Pedro Pinheiro – MD.Saúde

      Existem várias opções, o ideal é que seja algum com atividade contra a bactéria estafilococos.

  • Dayse

    Boa tarde ! Gostaria de saber se mesmo após a drenagem espontânea do furúnculo,seria necessário tomar Benzetacil?pois tive um furúnculo no coccix pela 2º vez num intervalo de 2 anos.

  • https://plus.google.com/+PedroPinheiro/ Dr. Pedro Pinheiro – MD.Saúde

    Não.

  • Edimilson Oliveira

    Ha 3 dias tenho furunculos nas axilas. Posso tomar cefalexina para melhorar as dores?

    • https://plus.google.com/+PedroPinheiro/ Dr. Pedro Pinheiro – MD.Saúde

      Cefalexina é antibiótico, não é analgésico. Não é prudente se automedicar com antibióticos.

  • Ana

    Quando o furunculo estourar eu tenho que apertar para ajudar ou devo deixar que saia tudo sozinho?

    • https://plus.google.com/+PedroPinheiro/ Dr. Pedro Pinheiro – MD.Saúde

      Pode fazer leves compressões ao redor para ajudar na drenagem. Depois, limpe bem a ferida com água e sabão neutro.

  • Jon Moreira

    Oi, eu tenho dois furúnculos perto do anus, e estou com medo de que não seja, que seja uma coisa pior, o que eu faço? E, essa drenagem é dolorosa?

    • https://plus.google.com/+PedroPinheiro/ Dr. Pedro Pinheiro – MD.Saúde

      A drenagem não costuma doer muito. Na verdade, ela até alivia a dor dos furúnculos.

  • Ana

    Gostaria de saber se a pomada cetoconazol + dipropionato de betametasona + sulfato de neomicina é indicada para o tratamento de furúnculo? É porque não vi nada na bula a respeito e estou com medo de usa-la e acabar fechando o furúnculo ao invés de ajudar a expelir a inflamação…

    • https://plus.google.com/+PedroPinheiro/ Dr. Pedro Pinheiro – MD.Saúde

      Essa pomada tem corticoide e antifúngicos, que não são indicados no furúnculo.

  • Ana

    Muito obrigada pelas respostas Dr. Pedro, pois foram de grande ajuda. O furúnculo já estourou e drenou. Agora a dúvida é, o que devo fazer para retirar a carne branca esponjosa, o popular carnegão, devo apertar, puxar, fazer compressas??? É verdade que se isso não sair ele não cura ou até aparece novamente? Desde já agradeço pela atenção e lhe parabenizo pelo ótimo trabalho.

    • https://plus.google.com/+PedroPinheiro/ Dr. Pedro Pinheiro – MD.Saúde

      Sim, o carnegão tem que sair. Quando o furúnculo drena, ele geralmente sai junto. Caso contrário, você pode comprimir com cuidado ao redor da lesão para ele ser expelido.

  • alex

    Passei um ano tendo furúnculos(38 no total), fiz swab de secreção de três deles e o antibiograma deu MRSA e ao mesmo tempo sensível às cefalosporinas(cefalexina resolveu em todos os casos). Com certeza existem vários tipos de MRSA, no meu caso parece que era MRSA-CA, contraída no meu trabalho, um hospital. Quer dizer, a MRSA-HA invadindo a comunidade e a MRSA-CA os hospitais e várias mutações acontecendo ….A velocidade da infecção é impressionante:começava com um desconforto no local à noite e na manhã seguinte já era uma bola vermelha.Era um atrás do outro, fiz vários exames para saber se minha imunidade estava baixa e nada… Minha esposa teve tbm na mesma época.Comecei a adicionar muito alho na minha alimentação e coincidência ou não, eles pararam de aparecer.
    Mas eu acho mesmo que o sistema de defesa do meu organismo, com o tempo, aprendeu a combater essa terrível bactéria. Eu sempre tive problemas com a staphylococcus aureus,antigamente eu tinha pequenos furúnculos nas coxas , mas nada se compara À MRSA…Ela é muito mais virulenta, a secreção é esverdeada e ela rapidamente evolui para celulite. Eu realmente não sei se consegui me livrar totalmente,e muito menos como, mas é um alívio ficar mais de um ano sem ter esses malditos desses furúnculos!