CIRROSE HEPÁTICA – Sintomas, Causas e Tratamento

Cirrose
A cirrose hepática é o resultado final de anos de agressões ao fígado, o que provoca a substituição do tecido hepático normal por nódulos e tecido fibroso. No fundo, a cirrose nada mais é do que a cicatrização do fígado. Onde deveria haver tecido funcionante, há apenas fibrose (cicatriz).

Neste artigo vamos explicar quais são as principais causas da cirrose e quais são os sintomas mais comuns.

O que é a cirrose hepática?

O fígado é um órgão grande, que pesa cerca de 1,5 quilo, e está localizado na parte superior direita do abdômen, por baixo das costelas. O fígado executa muitas funções que são essenciais à vida, tais como produção de proteínas, metabolização de toxinas, armazenamento de glicose, produção de colesterol, produção de bile, síntese de fatores da coagulação, armazenamento de ferro e vitaminas, etc.

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O fígado é capaz de reparar-se quando agredido. No entanto, se a agressão ocorrer de forma persistente ao longo de vários anos, o processo de reparação passa a envolver a criação de tecido cicatricial em vez de tecido com células hepáticas capazes de executar suas funções. Assim, situações nas quais há contínua agressão do fígado, como ocorre, por exemplo, com o consumo crônico e abusivo de álcool, podem causar cicatrizes em áreas significativas no fígado, processo no qual damos o nome de cirrose.

Fígado cirrótico

Como era de se esperar, quanto mais extensa for a cirrose hepática, menor é o número de células hepáticas funcionantes e, portanto, maior é o grau de insuficiência hepática. Em última análise, a cirrose é um estado de falência do fígado, um órgão nobre sem o qual não conseguimos sobreviver.

Quais são as causas de cirrose?

A cirrose pode surgir em qualquer situação na qual haja agressão prolongada ao fígado. O consumo excessivo de álcool e as hepatites virais crônicas são as principais causas, mas não as únicas.

A seguir, vamos falar resumidamente das principais causas de cirrose hepática.

a) Cirrose alcoólica

A cirrose alcoólica é uma causa comum e prevenível de cirrose. O consumo diário e prolongado de álcool pode levar ao desenvolvimento de lesões permanentes no fígado.

O consumo diário de cerca 3 copos de cerveja ou 2 taças de vinho já é um volume suficiente para causar lesão do fígado, principalmente nas mulheres, que são mais susceptíveis às lesões hepáticas do álcool.

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O consumo regular de álcool leva à esteatose hepática, também conhecido como fígado gorduroso, que pode evoluir para hepatite alcoólica e, por fim, para cirrose e falência hepática.

Para saber mais sobre os perigos do álcool, leia: EFEITOS DO ÁLCOOL E ALCOOLISMO.

b) Hepatites virais

As hepatites virais crônicas, principalmente as hepatites B e C, são causas comuns de lesão do fígado, que podem levar à cirrose após anos de doença ativa. Muitas vezes, o paciente nem sequer desconfia ser portador de um desses vírus, só vindo a descobrindo muitos anos depois, quando os sintomas da cirrose começam a se manifestar.

Explicamos com detalhes as hepatites B e C nos seguintes artigos:

HEPATITE B – Sintomas, Transmissão e Vacina.
HEPATITE C – Sintomas e Tratamento.

c) Hepatite autoimune

A hepatite autoimune é uma forma de lesão do fígado na qual o nosso organismo começa a produzir de forma inapropriada anticorpos contra as células próprio fígado, como se este fosse um ser invasor, um corpo estranho que não nos pertencesse.

Explicamos o conceito de doença autoimune no seguinte artigo: DOENÇA AUTOIMUNE – Causas e Sintomas.

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d) Esteatose hepática não alcoólica

O consumo excessivo de álcool é uma das causas mais comuns de esteatose hepática, mas não é a única. Obesidade, diabetes, desnutrição e alguns medicamentos podem também provocar esteatose, que em graus mais avançados pode evoluir para esteato-hepatite e, posteriormente, para cirrose.

Explicamos a esteatose hepática no seguinte artigo: GORDURA NO FÍGADO – Esteatose Hepática.

e) Cirrose biliar primária

A cirrose biliar primária, que também é doença de origem autoimune, é uma forma de lesão do fígado na qual o processo inicia-se pela destruição das vias biliares.

f) Outras doenças que podem provocar cirrose

  • Hemocromatose.
  • Doença de Wilson.
  • Deficiência de alfa 1 antitripsina.
  • Fibrose cística.
  • Colangite esclerosante primária.
  • Hepatite por drogas ou medicamentos.

Sintomas da Cirrose

Para um melhor entendimento, podemos dividir os sintomas da cirrose entre aqueles causados pela insuficiência hepática e aqueles causados pela hipertensão portal.

O que é a hipertensão portal?

Todo o sangue que vem do sistema digestivo (estômago, intestinos, pâncreas…) e do baço passa obrigatoriamente pelo fígado antes de seguir para o resto do corpo. Todas as veias destes órgãos desembocam em uma única grande veia do fígado, chamada sistema porta ou veia porta.

A existência do sistema porta garante que todas as substâncias absorvidas pelo trato gastrointestinal passem primeiro pelo fígado antes de caírem na circulação sistêmica. Isso significa que todas as substâncias que são digeridas e absorvidas pelo sistema digestivo são levadas ao fígado para serem metabolizadas antes de seguir para o resto do corpo.

Sistema porta

O paciente cirrótico possuiu um fígado cheio de fibrose, o que pode provocar a obstrução da chegada do sangue ao fígado pelo sistema porta. Quanto mais extensa for a cirrose, maior costuma ser a obstrução ao sangue que chega pela veia porta. Quando o sangue vindo dos órgãos abdominais encontra uma obstrução ao seu fluxo, a pressão na veia porta aumenta, dando início a um processo chamado hipertensão portal.

Sintomas da cirrose causados pela hipertensão portal

a) Circulação colateral

Sempre que o fluxo de sangue encontra uma obstrução, ele precisa arranjar uma maneira alternativa de continuar a fluir. Se à frente há uma obstrução, a única forma de é retornar e procurar por outras veias.

A veia porta é bem calibrosa e suporta grandes fluxos de sangue. O mesmo não acontece com as veias do resto do sistema digestivo. Quando o sangue que deveria ser drenado pela veia porta começa a retornar em grande quantidade por veias colaterais, estas dilatam-se, formando varizes.

O paciente com cirrose habitualmente tem as veias abdominais bem nítidas, pois elas passam a receber grandes volumes de sangue vindos da veia porta obstruída. Mas essas veias dilatadas não surgem só nos vasos mais superficiais à pele, elas também surgem nos órgãos, principalmente no estômago, intestino e esôfago, o que leva à formação de varizes nesses órgãos.

b) Hemorragia digestiva

A presença de varizes no estômago e no esôfago é um fator de risco para hemorragias. Os vasos sanguíneos desses órgãos não estão preparados para receber tamanho fluxo e pressão sanguínea, e podem romper-se espontaneamente.

As hemorragias digestivas das varizes de esôfago costumam ser dramáticas, com perdas maciças de sangue através de vômitos. O paciente vomita sangue vivo e em grande volume.

c) Esplenomegalia (aumento do baço)

O aumento da pressão de sangue dentro do baço leva ao aumento do seu tamanho, tornado-o facilmente palpável ao exame físico. Chamamos este aumento do baço de esplenomegalia. Muitas vezes, a suspeita de cirrose surge quando ao exame físico detectamos um baço aumentado de tamanho.

d) Anemia, plaquetopenia (plaquetas baixas) e leucopenia (leucócitos baixos)

O baço tem como uma de suas funções eliminar as células do sangue que já estão velhas. Cada vez que o sangue passa pelo baço, milhares de células são removidas para que haja espaço para a chegada de novas hemácias, plaquetas e leucócitos recém-produzidos. Na hipertensão portal, o sangue que deveria sair do baço para o fígado, fica congestionado e permanece mais tempo dentro do próprio baço, que acaba por eliminar mais células sanguíneas do que seria necessário.

Este fenômeno é chamado de hiperesplenismo (espleno = baço), que significa um funcionamento exagerado do baço. Portanto, o paciente com cirrose e hiperesplenismo podem apresentar ao hemograma anemia e uma baixa contagem de leucócitos e/ou plaquetas (leia: HEMOGRAMA – Entenda os seus resultados).

e) Ascite

Ascite é o acumulo de água dentro da cavidade abdominal. A ascite na cirrose é causada pela hipertensão porta e pela diminuição da concentração de albumina no sangue (falaremos da albumina mais à frente). Na cirrose, pode haver acúmulo de mais de 10 litros de líquido ascítico dentro da cavidade peritonial, o que faz com que o paciente fique com um abdômen muito volumoso.

Uma das complicações da ascite é a peritonite, que ocorre quando o líquido dentro da barriga fica infectado por bactérias vindas dos intestinos. A peritonite é uma situação grave, que se não for identificada e tratada a tempo pode evoluir com sepse (leia: O QUE É SEPSE?).

Além do acúmulo de líquido dentro do abdômen, o paciente cirrótico pode apresentar também retenção de líquidos nas pernas e nos pulmões.

Para saber mais sobre a ascite, leia: ASCITE – Causas e Tratamento.

Sintomas da cirrose causados pela insuficiência hepática

a) Encefalopatia hepática

O fígado é o órgão responsável pela metabolização de inúmeras substâncias tóxicas. Quando este para de funcionar, o acúmulo de toxinas leva a alterações no sistema nervoso, que variam desde pequenas alterações mentais, até sonolência, desorientação ou coma, nos casos mais avançados.

b) Icterícia

O fígado cirrótico não consegue eliminar a bilirrubina produzida, que passa a se acumular na corrente sanguínea. O excesso de bilirrubina deposita-se na pele, deixando o paciente com a pele e os olhos com uma coloração amarelada. Esse fenômeno chama-se icterícia.Icterícia

Além da pele amarelada, a icterícia da cirrose também costuma causar urina escura e fezes claras.

A urina escura ocorre porque o excesso de bilirrubina no sangue é filtrado pelos rins, o que deixa a urina com uma coloração semelhante ao do mate ou da Coca-Cola (leia: URINA COLORIDA ( VERDE, ROXA, LARANJA, AZUL…)).

Em pessoas saudáveis, a cor escura das fezes se dá pela presença de bilirrubina. Como na cirrose a drenagem da bilirrubina para o intestino encontra-se afetada, as fazes começam a sair cada vez mais claras, podendo ficar quase brancas.

Para saber mais sobre a icterícia, leia: ICTERÍCIA – Causas e Sintomas.

c) Falta de proteínas

O fígado é responsável pela produção de várias proteínas, entre elas a albumina. A falta de albumina provoca desnutrição e é dos fatores que leva à formação dos edemas e da ascite.

Outra proteína produzida no fígado é a vitamina K, que está relacionada à coagulação do sangue. Doentes com cirrose avançada apresentam distúrbios da coagulação e maior facilidade de terem sangramentos.

Os quadros de hemorragia digestiva provocados por rotura de varizes de esôfago costumam ser graves, pois o pacientes além de perder grande volume de sangue, ainda tem dificuldade de estancar o sangramento, já que, além da baixa de plaquetas, ele também apresenta deficiência dos fatores de coagulação.

d) Ginecomastia (leia: GINECOMASTIA MASCULINA (mama masculina))

O mau funcionamento do fígado também altera o balanço dos hormônios sexuais. O aumento do estrogênio leva ao aparecimento de mamas e perda de pêlos corporais nos pacientes masculinos.

e) Outros sintomas

Ainda existem vários outros sinais e sintomas relacionados à cirrose, entre eles:

Câimbras (leia: TUDO SOBRE CÂIMBRAS).

Baqueteamento digital Síndrome hepato-renal: insuficiência renal aguda que ocorre na cirrose avançada e geralmente indica um caso terminal. O paciente que desenvolve síndrome hepato-renal tem uma sobrevida muito curta e o único tratamento é o transplante hepático.

Eritema palmar: palmas das mãos avermelhadas.

Baqueteamento digital: unhas mais anguladas, dando o aspecto de baquetas aos dedos.

  Nefropatia por IgA: alguns pacientes com cirrose podem apresentar uma doença renal causada pelo acúmulo de anticorpos nos rins (leia: DOENÇA DE BERGER | NEFROPATIA POR IgA | Tratamento e sintomas).

Câncer do fígado: pacientes com cirrose estão sob maior risco de desenvolver câncer hepático, principalmente se a cirrose tiver sido provocada por álcool ou hepatite viral.

A cirrose em fases iniciais pode ser assintomática. Nas fases finais, a maioria dos sinais e sintomas descritos acima estão presentes.

Gravidade da cirrose

A gravidade da cirrose é normalmente descrita pela escala de Child-Pugh, que é baseada em parâmetros clínicos e laboratoriais.

De acordo com esses resultados, os pacientes são classificados em 3 classes: A,B e C, sendo esta última a mais grave. Pacientes classificados como Child C tem uma taxa de mortalidade acima de 60% nos próximos 2 anos.

Existe também a classificação MELD, baseada na gravidade das análises de sangue.

Tanto o Child quanto o MELD são modos de padronizar a gravidade da cirrose, servindo também como base para a lista de transplante hepático, que é, até o momento, o único tratamento efetivo para a cirrose.

Tratamento da cirrose

O único tratamento efetivo da cirrose é o transplante hepático, que só está indicado em casos selecionados.

Enquanto o paciente aguarda o transplante, o tratamento é feito de forma a controlar os sintomas e complicações. Exemplos: para a ascite e os edemas, diuréticos como espironolactona e furosemida podem ser utilizados. Para as varizes de esôfago, o tratamento é feito através da endoscopia digestiva. Laxantes, como a lactulose, ajudam a controlar a encefalopatia hepática.

É importante que o paciente evite o consumo de álcool e outros fármacos nefrotóxicos.

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281 Comentários

  1. jorge adriano rafael

    Ola doctor grato pela contribuição
    eu gostaria de saber se é possivel alguem vomitar o próprio fígado

    1. Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

      Não, só se vomita o que está dentro do estômago.

  2. Marcio Gustavo Dos Santos

    Olá, doutor. Muito grato pelo texto.
    Tenho algumas dúvidas: minha mãe estava com pedra na vesícula e, no meio do tratamento, foi diagnosticada com uma bactéria no estomago. Durante uma ultrassonografia, o médico descobriu que ela está com cirrose.
    Ela nunca foi alcoólatra e seus únicos vícios são cigarro e café.
    Gostaria de saber se a cirrose pode ter sido causada por algum desses problemas e se eles têm alguma ligação. Esses vícios podem agravar a doença?

    1. Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

      Nem cigarro nem café causam cirrose. Só a ultrassonografia é pouco para afirmar que ela é cirrótica. Sugiro que ela seja vista por um hepatologista.

  3. angelica silva

    meu pai tem 72 anos e tem gordura de 3 grau no figado e continua o consumo de alcool todos os dias . tem como saber em quanto tempo ele vai desenvolver a cirrose , se ele na para a bebida alcoolica ??

    1. Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

      Não há como prever. O que sabemos é que o risco é bem grande.

  4. adriana

    Meu pai tem cirrose a 4 anos e agora ele volto a tomar cerveja qual a consequência desse ato dele

    1. Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

      O consumo de álcool acelera a evolução da cirrose. Uma das piores coisas que um paciente cirrótico pode fazer é consumir bebidas alcoólicas.

  5. valguinéia

    Doutor, pessoa com cirrose tem diarréias ?

    1. Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

      Pode ter.

  6. Murilo Silva

    Dr. Fiz um ultrasom e falou que estou com fibrose hepática e queria saber se posso beber cerveja

    1. Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

      Não deve.

  7. Marcella Anazetti

    Dr. minha mãe foi diagnósticada ontem com cirrose, tá com ascite, levei no pronto socorro e fizeram paracentese mas não deu peritonite, o médico disse que está bem avançada e é de grau B…..em que especialista devo levá-la para tratamento? Ela tem 69 anos.

    1. Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

      Hepatologista.

  8. Arcelina Melo

    Dr. Meu pai tem cirrose e faz 2 semanas que ele ta com fortes crises de encefalopatia e não tem melhora e todo medico diz que não tem medicação especifica. Ele esta em fase terminal?

  9. Sarah

    Dr varizes no esofago tem cura?

  10. cicera

    meu irmão tem diabetes .não quer cuidar ,ele tem 35 anos parece que quer morrer a barriga dele ta estranha brilha ele ta fazendo xixi sangue evacua sangue de vez em quando , estou preocupada acho que ele ta com cirose .sera ? doutor

  11. Vania

    Olá,meu pai hj foi diagnosticado com cirrose e varizes esofágicas,e qse todos os dias que ele evacua sai mto sangue,e devido a uma trombose ele está com um pequeno coágulo na cabeça,gostaria de saber sinceramente,qto tempo ele irá viver,por favor?!

    1. Dr. Pedro Pinheiro - MD.Saúde

      Vânia, eu não tenho o dom da adivinhação. Impossível saber quanto tempo uma pessoa tem de vida sem nunca tê-la visto ou examinado. O que os médicos fazem é, após cuidadosa avaliação do quadro clínico, fornecer uma estimativa de sobrevida baseado em estatísticas publicadas em estudos clínicos com pacientes com a mesma doença e o mesmo grau de gravidade.

  12. jaque

    gostaria de saber se essa doença pode ser contagiosa

    1. Dr. Pedro Pinheiro - MD.Saúde

      A cirrose não é contagiosa, mas a hepatite B ou C, que são causas comuns de cirrose, podem ser transmitidas pela via sexual ou através do sangue.

  13. Paulo

    Dr Pedro além da cirrose a minha mãe tem anemia os valores estão a 5 em quanto o normal e 12 isso pode ser tudo derivado a cirrose??? Obrigado

  14. flavia

    dr.pedro uma pessoa que mora comigo tem cirrose,ultimamente tem uma tosse horrivel,essa tosse pode estar relacionada a varises no esofago.tenho medo dessa pessoa ter uma crise de sangramento.

  15. Andressa da Luz

    Doutor sou a andressa da luz irmã da vanessa da luz que te deixou uma das ultimas perguntas, meu pai teve o primeiro sangramento a um mes e pouco atras, antes disse nunca teve nemum sintoma que percebesse e em um mes ele adoeceu e faleceu devido a varizes no esofado e estomago. Doutor os medicos não disseram nada de tratamento de figado e cirurgia, ele morreu na UTI. Doutor é normal isso? em um mes o paciente apresentar o sintoma e morrer? antes disso nunca tinha notado nada diferente. faz uma semana que ele faleceu.

    1. Dr. Pedro Pinheiro - MD.Saúde

      Cirrose é uma doença muito grave. Se ele já tinha varizes de esôfago, é porque provavelmente já estava doente há muito tempo. Hemorragia digestiva por rotura de varizes de esôfago é sinal de cirrose avançada.

  16. camila

    Doutor meu padastro esta com cirrose hepática bem avançada mais de um dia pro outro ele surtou não responde nossas perguntas não consegue comer sozinho, isso é normal?

  17. vanessa da luz

    doutor meu pai esta num estado avançado de cirrose é provavel que o unico tratamento seria o transplante, nesse caso alguem da familia poderia doar uma parte do figado para ele (pergunto pelo fato do figado poder se regenerar) ou ele só pode receber um figado inteiro???

    1. sarah

      Boa tarde doutor.
      Meu pai tem cirrose hepática, e já entrou em coma 2 vezes, ontem ele saiu da uti e posou a noite inteira com diarréia com sangue.
      Isso eh um estado terminal?

      1. Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

        De longe é difícil opinar, mas o que você descreve parece ser uma doença avançada.

  18. Dr. Pedro Pinheiro - MD.Saúde

    Tem tratamento com ligadura elástica. É feito pela endoscopia.
    Há também cirurgias mais complexas, mas a questão é ver se o seu tem indicação para tal.

  19. Dr. Pedro Pinheiro - MD.Saúde

    O SUS faz transplante hepático. Tem que saber qual é o hospital mais próximo da sua região. Os médicos dele com certeza sabem disso. A questão é que nem todos os pacientes podem ser candidatos ao transplante. Depende das condições clínicas.

    1. luciane

      fiquei muito aliviada obrigada….mas vou me cuidar mais na alimentaçao

  20. luciane

    ola tenho 31 anos tirei minha vesicula com 17 anos e nao tenho cuidado 100% na alimentaçao fim do ano passado tv muitas dores no figado e no meio desse ano descobri q tenho esteatose hepatica grau 2 , me deram uma dieta restrita mas nao tenho conseguido acompanhar a risca e meus olhos essa semana estao com uma faixa amarela clara sera q em 6 meses posso estar com começo de cirrose ?

  21. Vanessa

    doutor o que fazer para parar os sangramentos de varizes no esofago e estomago? tem cirurgia pra isso? meu pai ja teve 3 sangramentos em menos de 30 dias e vomitou muito sangue, tem cirurgia pra tirar essas varizes Doutor?

  22. Paulo

    Dr Pedro pode me informar onde da para fazer esse transplante?? E quanto tempo demora??obrigado

  23. Andreína Abreu

    Boa tarde, Ex. Sr. Doutor Pedro,
    Antes demais obrigado pelo artigo em que fez me perceber detalhadamente o que é sepsis e as consequencias de uma Cirrose hepatica. Realmente nós perguntamos muitas vezes como um orgao tao pequenino como o figado pode destruir uma vida … Mas sim é la que tudo começa 😉 Meu pai faleceu a 10/09/2013, com a visicula perfurada operaram de emergencia, e tudo fizeram ao seu alcance. Quando foi diagnosticado uma sepsis generalizada, a minha vida parou no hospital, quando vi que ele podia não acordar. Os tres dias passaram e com toda uma vasta quantidade de antibioticos, aconteceu uma maravilha meu pai acordou, tentou mexer se e a cor dele ate passou de amarelada para cor normal. Foi o melhor momento da minha vida quando me disseram para tar atenta pois ja na UTI, era um quadro grave. Foi ai que os dias passaram e de falência dos rins , passou para falência dos intestinos, e o sangue foi drenando. Isto tudo para vos alertar e dizer que não morremos de Sepsis, morremos sim quando após esta infecção os orgãos ja nao se apresentavam saudaveis, e este conjunto de insuficiencias como renais hepaticas leva a morte. Estejam mais atentos, a cor de pele, cor de olhos, fraquesa tudo isso se for atempado tem cura. Mas fomos tarde demais! perdi o meu heroi. Obrigado ao Dr. pelo artigo que fez me aceitar e perceber a complexidade da nossa saude. Bem haja e muito sucesso futuramente..

  24. Paulo

    Dr Pedro tenho a minha mãe no hospital com uma cirrose !! Eu queria muito saber o que posso fazer para ajudar !! A cirrose tem cura??

  25. Dr. Pedro Pinheiro - MD.Saúde

    De longe é difícil opinar, mas baseado apenas no que você conta, é provável que seja cirrose. E a situação parece ser grave. Ele já tem sinais de doença avançada.

  26. Andressa da Luz

    Dr Pedro meu pai tem varizes no estomago e esôfago, recentemente teve duas hemorragia em menos de 15 dias com vômitos de sangue puro, ele esta amarelo, barriga inchada. Tem tratamento? é cirrose? e se for ele tem pouco tempo de vida?

  27. Ana Claudia Gussonato

    Dr Pedro meu sogro morreu e ele morava sozinho e bebia muito. Na casa havia muito sangue ele pode ter morrido de cirrose? A policia falou a principio que seria um infarto mas com tanto sangue pela casa?

    1. Dr. Pedro Pinheiro - MD.Saúde

      Infarto não causa hemorragia. O paciente com cirrose pode ter varizes de esôfago, que podem se romper espontaneamente e provocar vultuosos sangramentos.

  28. claudia

    dr.pedro bom dia,uma pergunta rapido,porque a pessoa com cirrose tem um halito tão podre.

    1. Pedro Pinheiro

      Pelo cúmulo de toxinas no corpo. Ocorre geralmente nos pacientes com hipertensão portal.

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