DISPEPSIA – Dolor de Estómago – Causas y Tratamiento

Ardor estomacal, sensación de distensión estomacal, eructos excesivos, pirosis e indigestión son solamente algunos de los síntomas de la dispepsia. Conoce sus causas y tratamiento.

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dispepsia

Dispepsia es el nombre utilizado para describir una gama de síntomas que se originan en el estómago, como ardor, dolor, indigestión, malestar estomacal, plenitud, infarto, estómago dilatado, etc.

Se estima que cada año por lo menos 1/4 de la población presenta síntomas relacionados con el estómago, pero menos del 10% buscan ayuda médica.

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En este texto vamos a abordar los siguientes puntos sobre los síntomas del estómago

  • Qué es el estómago.
  • Qué es dispepsia.
  • Cuáles son los síntomas del estómago.
  • Qué enfermedades causan síntomas del estómago.
  • Medicamentos que causan dispepsia.
  • Tratamiento de dolor de estómago.

En este artículo vamos a discutir solamente los síntomas relacionados con las enfermedades del estómago. Para conocer otras causas de dolor abdominal, lee: CAUSAS DE DOLOR ABDOMINAL – Dolor en el vientre.

¿Qué es el estómago?

Para entender algunas de las enfermedades y de los síntomas del estómago es necesario conocer un poco de la anatomía y del funcionamiento de este órgano. Seré breve en esta descripción para que el texto sea aburrido.

El estómago es un órgano muscular hueco y elástico, capaz de dilatarse para recibir alimentos, ubicado en el cuadrante superior izquierdo del abdomen.

Cuando tragamos un alimento, este baja  por el esófago y llega al estómago. Entre el estómago y el esófago existe un esfínter, una especie de válvula que impide el retorno de los alimentos de vuelta al esófago, inclusive si el paciente se queda boca abajo.

El estómago segrega ácido clorhídrico y enzimas que digieren, sobre todo, las proteínas contenidas en los alimentos. Contrario a lo que creen, no hay casi ninguna absorción de los alimentos en el estómago, solamente algunos hidratos de carbono simples y aminoácidos. La función del estómago es digerir, es decir, romper las moléculas grandes en moléculas pequeñas, para que estas puedan ser absorbidas más adelante en los intestinos.

El estómago es un órgano muscular capaz de contraerse, ayudando en la digestión y el paso de alimentos al resto del tracto digestivo.

¿Qué es la dispepsia?

Dispepsia es un término que abarca a una serie de síntomas relacionados con el estómago. La dispepsia se asocia, generalmente, a los pacientes que tienden a relatar como indigestión o dolor de estómago.

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Entre los síntomas que se incluyen el término dispepsia, incluyen: ardor o dolor en la región del estómago, sensación de plenitud después de las comidas, sensación de estómago distendido, eructos excesivos, pirosis, saciedad temprana (no se puede comer un plato sin sentirse lleno antes de terminarlo), náuseas y mala digestión.

Enfermedades del estómago que causan dispepsia

La dispepsia se asocia generalmente a cuadros de gastritis o úlcera gástrica, sin embargo, inclusive las enfermedades del estómago pueden causarla, como el síndrome de intestino irritable, cólico biliar y esofagitis. La dispepsia también puede ser causada por medicamentos, como antiinflamatorios y algunos antibióticos. Vamos a hablar de algunas de las principales enfermedades que causan síntomas estomacales.

1- Gastritis

Gastritis significa inflamación del estómago. La gastritis puede ser aguda, cuando desarrolla rápidamente, o crónica, cuando la inflamación se instala  lentamente y persiste por varios meses. La gastritis aguda generalmente es causada por el alcohol, antiinflamatorios e intoxicaciones alimentarias. La gastritis crónica generalmente tiene como causa la infección por la bacteria H. pylori (Lee: HELICOBACTER PYLORI – Síntomas y Tratamiento).

El síntoma más común de gastritis es la sensación de ardor en la “boca del estómago”. La gastritis puede empeorar o mejorar después de la alimentación. Cada paciente reacciona de forma diferente a las comidas. La sensación de ardor en el estómago es el síntoma más común, pero alguno de los síntomas incluidos en el término dispepsia puede surgir en un paciente con gastritis (Lee: SÍNTOMAS DE LA GASTRITIS).

Las gastritis, si no se tratan, pueden evolucionar con erosiones de la mucosa en el estómago, llevando a la formación de úlceras.

2- Úlcera péptica

Las úlceras pépticas son causadas por la acción del ácido clorhídrico en la pared del duodeno, estómago o esófago. Las dos causas principales de las úlceras son abuso de antiinflamatorios y la infección por la bacteria H. pylori.

Los síntomas de la enfermedad péptica de la úlcera generalmente ocurren cuando el estómago está vacío. Después de una comida, los alimentos permanecen en el estómago de 2 a 3 horas. Sin embargo, el estímulo a la secreción de ácido persiste por hasta 5 horas, es decir, en períodos en que el estómago está vacío. Este es el momento cuando la úlcera comienza a causar síntomas. Los síntomas de la úlcera péptica pueden ocurrir también durante la noche, generalmente entre las 23h y 2h, cuando ocurre un estímulo natural de la secreción de ácido por el estómago. Es una característica de las úlceras la mejora de los síntomas después de que el paciente coma algún alimento.

Así como en los casos de gastritis, las úlceras generalmente causan una sensación de ardor o dolor en el estómago, sin embargo, cualquier síntoma de dispepsia es posible. Períodos de  dispepsia, que duran algunas semanas, alternando con períodos sin dolor de semanas o meses, es una característica de las úlceras pépticas.

La intensidad del dolor de estómago no es suficiente para distinguir una gastritis de una úlcera. La úlcera no es necesariamente más sintomática que la gastritis.

Para obtener más informaciones sobre las úlceras y gastritis, lee: SÍNTOMAS DE ÚLCERA EN EL ESTÓMAGO O DUODENO.

3- Reflujo gastroesofágico

La enfermedad del reflujo gastroesofágico (ERGE) ocurre cuando el esfínter que separa el estómago del esófago es incompetente, lo que permite el reflujo de jugo gástrico, extremadamente ácido, hacia al esófago.

Los síntomas más comunes de ERGE son pirosis y regurgitación. Se debe sospechar de reflujo en todo paciente con dispepsia que presente pirosis o regurgitación como principales quejas.

Para obtener más informaciones acerca de la enfermedad del reflujo gastroesofágico, lee: REFLUJO GASTROESOFÁGICO – Síntomas, Causas y Tratamiento.

4- Cáncer de estómago

El cáncer de estómago es una causa infrecuente de la dispepsia. Sin embargo, en pacientes con más de 45 años de edad, especialmente si son fumadores y portadores de la bacteria H.pylori, se debe tener en cuenta esta posibilidad.

Hay algunos “sistemas de alarma ” que levantan la sospecha de la malignidad gástrica asociados a la dispepsia; son ellos:

– Pérdida de peso involuntaria.
– Vómitos persistentes.
– Dificultad para tragar.
– Anemia por deficiencia de hierro inexplicada (Lee: 7 SÍNTOMAS DE LA ANEMIA).
– Sangre en las heces.
– Masa abdominal palpable.
– Historia familiar de cáncer do estómago.
– Ictericia.

5- Medicamentos

Algunos medicamentos pueden causar dispepsia o empeorar los síntomas de la dispepsia ya existente.

Medicamentos como aspirina (AAS) y otros medicamentos antiinflamatorios pueden causar lesiones en la pared del estómago, llevando a la dispepsia por gastritis aguda.

Otros medicamentos han sido implicados como causa de dispepsia, como digoxina, hierro, antagonistas de los canales de  calcio (ej.: Adalat  y amlodipina), teofilina, corticoides, metformina, alendronato, orlistat, suplementos de potasio, acarbose y ciertos antibióticos, como eritromicina y metronidazol.

Muchos productos medicinales herbarios “hierbas naturales” también pueden causar síntomas estomacales; entre los más famosos está el ginkgo biloba. Bebidas alcohólicas y cigarrillos también son causas de dispepsia.

6- Parasitosis

Algunas parasitosis pueden causar síntomas similares a de una gastritis.  El ejemplo más común es la estrongiloidiasis, causada por helminto Strongyloides stercolaris, que puede causar dolor abdominal en el estómago, malestar general y náuseas. La diarrea, que generalmente ayuda en el diagnóstico de enfermedades parasitarias, no siempre está presente (lee: ESTRONGILOIDIASIS – Strongyloides stercoralis).

7- Dispepsia funcional

Dispepsia funcional es el nombre dado al cuadro de  dispepsia crónica sin causa identificada. Es el caso de pacientes con dolor de estómago, sin una investigación médica para poder identificar cualquier problema que lo justifique. El paciente tiene dolor de estómago pero no puede encontrar la causa inclusive después de una extensa investigación.

En general, existen 4 factores comúnmente relacionados con la presencia de dispepsia funcional:

– Problemas motores en los  músculos gástricos, que retrasan el vaciamiento del estómago.
– Cambios psicológicos, principalmente depresión y ansiedad.
– Aumento de la sensibilidad del estómago. El estómago normalmente se distiende cuando comemos. Sin embargo, algunas personas son sensibles a este estiramiento y sienten dolor o molestias en el estómago después de las comidas.
– Presencia del  H.pylori. Algunos pacientes pueden presentar dispepsia por el H. pylori, inclusive en la ausencia de síntomas de gastritis o úlcera gástrica.

Tratamiento de los síntomas del estómago

El tratamiento de la dispepsia debe centrarse en su causa. La endoscopia digestiva alta generalmente distingue las diferentes enfermedades gástricas que causan síntomas.

Los inhibidores de la bomba de protones son medicamentos que actúan disminuyendo la secreción de ácido por el estómago. Los más conocidos son el omeprazol, pantoprazol, esomeprazol y lansoprazol. Estos medicamentos se indican tanto en la gastritis, como en las úlceras, en el reflujo e inclusive en la dispepsia funcional. Los antiácidos también pueden ser útiles (Lee: OMEPRAZOL – Dosis, Para qué Sirve y Efectos Secundarios).

En los pacientes con H. pylori, el tratamiento de la bacteria puede mejorar los síntomas incluso en pacientes con dispepsia funcional, sin signos de gastritis. Sin embargo, no siempre la bacteria es responsable de la  dispepsia y muchos pacientes mantienen sus síntomas inclusive después de la eliminación de la misma.

Se debe evitar el uso de antiinflamatorios o de cualquier otra droga que causa síntomas en el estómago. Aquellos que fuman,  deben parar.

En el paciente con una historia de depresión o ansiedad, el tratamiento de estas enfermedades ayuda a mejorar la dispepsia.

En relación con la dieta, debe evitarse alimentos grasosos, café, refrescos y bebidas alcohólicas. Perder peso para aquellos que están con sobrepeso u obesos también es importante (lee: 60 CONSEJOS PARA ADELGAZAR – PERDER PESO). Evita comidas muy abundantes. Lo ideal es comer menos, pero con más frecuencia (5 o 6 veces al día) para no dejar el estómago vacío durante muchas horas. Si tienes pirosis, evita acostarte después de comer. Al menos 1 hora de intervalo es deseable.

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