ASCITE | Causas e tratamento

A ascite, chamada popularmente de barriga d’água, é o nome que se dá ao acumulo de líquidos dentro da cavidade abdominal. A ascite não é uma doença, mas sim um sinal de doença, habitualmente do fígado, mas também pode ter origem em problemas dos rins, coração ou tumores malignos.

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O líquido ascítico fica no interior da barriga, dentro da cavidade peritonial, ao redor dos órgãos intra-abdominais. Quando o volume de líquido é muito grande, os intestinos ficam literalmente boiando dentro do abdômen e o paciente apresenta perceptível aumento do volume abdominal. Em algumas doenças, a ascite pode ser tão volumosa, que o paciente apresenta uma distensão do abdominal semelhante às grávidas em fase final de gestação.

Neste artigo vamos explicar o que é a ascite, por que ela surge, quais são os seus sintomas e quais as formas de tratamento disponíveis.

O que é ascite

Chamamos de edema os inchaços provocados pelo acúmulo de líquido na pele. Se as suas pernas incham, é porque há retenção de líquido no tecido subcutâneo. Quando esse acúmulo de líquido ocorre não na pele, mas sim dentro da cavidade abdominal, o nome que damos é ascite.  Porém, apesar de terem nomes diferentes, o mecanismo de formação da ascite é basicamente o mesmo dos edemas da pele (leia: INCHAÇOS E EDEMAS).

Ascite

De forma resumida podemos dizer que a ascite forma-se pelo extravasamento de líquido dos vasos sanguíneos que irrigam o peritônio para dentro da cavidade peritonial. Na maioria dos casos, essa incapacidade dos vasos sanguíneos de reter os líquidos dentro de si mesmos ocorre por uma das 3 situações abaixo:

  •  Aumento na pressão hidrostática dentro dos vasos, como a que ocorre quando há uma obstrução ao fluxo sanguíneo normal, como nos casos de varizes ou por um trombo, por exemplo.
  • Quando o paciente apresenta alguma doença que leve à retenção de sal e água pelos rins, fazendo com que o volume de água na circulação sanguínea se eleve consideravelmente.
  • Quando o paciente apresenta um redução na concentração de proteínas do sangue, já que as proteínas, como a albumina, exercem efeito osmótico (chamada pressão oncótica), que ajuda a segurar água dentro dos vasos.

Em situações normais, a quantidade de líquido dentro da cavidade abdominal é nula. Algumas mulheres, contudo, podem ter pequenos volumes de líquido livre, ao redor de 10 a 20 ml, em algumas fases do ciclo menstrual, sem que isso signifique qualquer problema. Nada que se compare aos vários litros de ascite que os pacientes com cirrose, por exemplo, podem desenvolver.

Causas de ascite

A principal causa de ascite é a cirrose hepática. A cirrose causa as três alterações descritas acima (obstrução do fluxo sanguíneo, retenção a de água e sal, e perda de proteínas do sangue) e pode cursar com ascites volumosas, frequentemente com mais de 10 litros de líquido ascítico na cavidade abdominal.

A cirrose hepática, normalmente secundária à hepatite viral ou por abuso de bebidas alcoólicas, é responsável por até 85% dos casos de ascite. Os outros 15% são divididos entre as seguintes doenças:

Sintomas da ascite

A ascite volumosa, principalmente em pessoas magras, é facilmente reconhecida, e até leigos conseguem notar a sua presença. Como já referido, o paciente com ascite passa a apresentar um nítido aumento do volume abdominal.

Nos doentes obesos ou nos casos em que o acumulo de líquido não seja muito grande, podem haver dúvidas no diagnóstico. Nestes casos, um exame de ultra-sonografia ajuda a esclarecer se há ou não líquido livre dentro da cavidade abdominal.

O que habitualmente ajuda na identificação da ascite é o fato desta vir com frequência acompanhada de outros sintomas de doença hepática, tais como a icterícia, aumento do volume do fígado, presença de circulação colateral na barriga, etc.

A ascite, quando muito volumosa, causa intenso desconforto ao paciente. Muitas vezes, a quantidade de líquido é tão grande que distende a parede do abdômen, provocando hérnias umbilicais, dor abdominal e dificuldade respiratória por restrição à movimentação do diafragma.

Uma das complicações da ascite é a infecção da mesma. O líquido ascítico é um ótimo meio de cultura, e, frequentemente, as bactérias dos intestinos conseguem deslocar-se para a cavidade peritonial, infectar a ascite e provocar um quadro chamado peritonite.

Tratamento da ascite

O melhor meio de retirar o excesso de líquido do abdômen é através de um procedimento chamado paracentese, que consiste na introdução de uma agulha ligada a uma bolsa coletora para drenagem do líquido ascítico. A paracentese é um procedimento simples, realizado com anestesia local e praticamente indolor.

Paracentese

Além da possibilidade da drenagem de vários litros de ascite para alívio sintomático do paciente, a paracentese também serve como procedimento diagnóstico, uma vez que podemos aproveitar amostras da ascite para avaliação bioquímica e para pesquisa de infecções e de células cancerígenas.

Assim como nos edemas dos membros inferiores, o uso de diuréticos, como lasix e espironolactona, também ajuda a impedir o acúmulo de água dentro da cavidade peritonial. Porém, em casos de cirrose avançada, essas drogas são pouco efetivas, e a única opção é mesmo a realização de paracenteses de forma regular, sempre que o abdomên estiver muito distendido.

O líquido ascítico normal é amarelo claro transparente, semelhante à urina. Em casos de infecção da ascite, o líquido torna-se turvo e, por vezes, purulento. Nas ascites secundárias a neoplasias do peritônio, a ascite pode ser sanguinolenta.

Nos casos de infecção do líquido ascítico, o paciente deve permanecer internado para tratamento com antibióticos. A não erradicação da infecção pode levar à sepse (leia: O QUE É SEPSE E CHOQUE SÉPTICO?) e consequentemente ao óbito.

A paracentese ajuda na drenagem da ascite e na investigação diagnóstica, porém, não age na causa central da formação da ascite. Se nada for feito para controlar o acumulo de líquido intra-abdominal, a paracentese torna-se apenas um procedimento paliativo, já que o líquido estará todo de volta em questão de dias ou semanas.

O tratamento definitivo da ascite consiste no tratamento da doença de base. A restrição do consumo de sal e o uso de diuréticos (leia: PARA QUE SERVEM OS DIURÉTICOS?) são duas medidas essenciais para tentar impedir a formação de ascite enquanto não se consegue controlar a doença primária.

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  • Tatiane Lino

    Oi doutor meu nome e Tatiane eu tenho uma pessoa da minha familia que tem cirrose hepatica descobriu tem 6 meses que a gente descobriu ele estava com a barriga bem grandona agora nao esta mais o pe dele que voltar a enchar eu estou preocupada

  • marcio

    Bom dia Doutor!!!
    Minha mãe tem esse problema de Ascite gostaria que o sr me indicasse uma clínica que realizasse o procedimento para a retirada do líquido no abdomem -Paracentese . aguardo resposta . grato!!! moro no rio de janeiro.

    • http://gmail LAIR D HAMESTER

      meu tem ascite cirose nunca bebeu nem fumou ja tirou 8 litros de liquido e esta cheio de novo como vai ser o fim dele

    • http://www.mdsaude.com Pedro Pinheiro

      A paracentese é geralmente feita em hospital. Se ela tem ascite é porque tem alguma doença que a provoca. E se ela tem uma doença, ela tem que ter um médico responsável para tomar esse tipo de decisão.

  • Diego Mattos

    Dr. Bom dia. Meu pai está com ascite. Nunca bebeu durante a vida dele. Porém, ele fez 5 quimioterapias devido a um mesotelioma. A quimioterapia pode ter causado algum dano ao fígado dele que gerou esta ascite?…

    Obs: O ultimo exame dele constou “alteração dos tecidos dos rins”…

    Grato desde já Dr.

    • Dr. Pedro Pinheiro – MD. Saúde

      Tem que saber se ele tem rins e fígado saudáveis. Tem é importante ver se o mesotelioma não atingiu o peritônio.

  • Marta barbosa

    Boa noite !meu esposo fez uma apendicectonia de urgencia,dois dias apos receber alta ,teve que votatar para o hospital ,pois apresentou um quadro de acite(Barriga com liquidos),e peritonite,o medico colocou o dreno,logo apos quase 15 dias hospitalizado o medico falou que estava tudo bem e deu alta,mas sua barriga ainda estava dolorida .Apos 1 mes ele retorna ao medico e faz a utrasonografia e anida com dores leves .o medico fala que aida tem liquidos na parete de baixo do abdomem?O que fazer nesse caso?

    • Dr. Pedro Pinheiro – MD. Saúde

      Tudo indica que vá reabsorver sozinho com o tempo.

  • Evaldo Resende

    Dr. existe uma vitamina ou comida que possa nutrir um pessoa que tem ascite e não esta conseguindo alimentar ou seja esta anêmico?

  • Manuelvav

    prezado dr, minha esposa teve ascite,a cinco anos, nao consegue conseber ate hoje, ha alguma ligacao da ascite e os orgaos reprodutivos? fes uma cirurgias para desobstruir as trompas segundo o medico ela so pode conseber atravez do processo de IVF, e possivel?

    • Dr. Pedro Pinheiro – MD. Saúde

      Depende da causa da ascite.

  • Renata souza

    dr,não sabemos + oq fazer.minha irmã esta internada com uma barriga enorme,ja fez tds os tipos de exame q o senhor possa imaginar,porem os medicos não conseguriram indentificar a causa,pois os exames deram simplesmente ”nada”.ja foi descartada a cirrose e a tuberculose.os medicos não sabem  + oq fazer.me ajude por favor.ele esta internada no Pedro Ernesto aqui no rio

    • Dr. Pedro Pinheiro – MD. Saúde

      Renata, eu vivo em Portugal, lamento, mas não tenho como lhe ajudar.

  • Nayde

    olá meu nome é nayde minha tem shistosoma e está na crise ela pode tomar o remédio na crise,qual o melhor tratamento.

  • Eliziete Valeria

    Quem tem ascite Dr o risco de vida é grande?

    • Dr. Pedro Pinheiro – MD. Saúde

      A ascite por si só não causa grande risco. O problema é a doença que está provocando a ascite.

  • Eliziete Valeria

    Olá, meu nome é Valéria, Dr Pedro minha mãe tem um caso de ascite bem volumosa, o caso da ascite dela é insuficiência cardíaca, ela tem muinto disconforto,fez uma cirurgia do coração, hoje ela usa um aparelho no coração…mais mesmo depois da cirurgia o ascite dela continua volumosa, esse ascite dela pode acabar um dia? E o que podemos fazer para ajudar nesse tratamento?

    Obrigado!

    • Dr. Pedro Pinheiro – MD. Saúde

      Se o coração voltar a funcionam de forma adequada, a tendência é a ascite desaparecer.

  • Jaciara

    Parabéns por poder esclarecer os sintomas do ascite, espero que cada dia mais estudos como estes podem nos ajudar atirar duvidas daquilo que a gente não sabe, obrigada. Jaciara Moraes Gaudio

  • Karlacomim

    Parabéns pelo conteúdo, o site é maravilhoso!!!!

  • Leduardojoaquimching

    obrigado por terem publicado os sintomas da ascite….

  • http://www.blogger.com/profile/07948507723271517173 Dr. Pedro Pinheiro

    Paula, em fases avançadas sim. Mas a cirrose no início não costuma dar ascite.

  • Anonymous

    Dr, Toda cirrose causa ascite? Paula.

  • Vanessa Monense

    olá Pedro meu nome é Vanessa e sou Enfermeira. seu blog, tem sido bastante importante para obter algumas respostas simples para o meu cotidiano. Parabens pela iniciativa e clarezaq em suas explicações

  • http://www.blogger.com/profile/07948507723271517173 Dr. Pedro Pinheiro

    Jefferson,
    Quando a ascite é muito grande ela causa muito desconforto e pode comprimir o diafragma, causando restrição respiratória. Além disso, a ascite pode infectar, causando uma peritonite grave.

  • Anonymous

    Dr. a ascite por si só pode causar alguma complicação ou só uma questão de feiura?
    Jefferson

  • Cauê Veiga Pereira Pontes

    Existe sim, você pode procurar ajuda com um nutricionista que ele vai resolver seu problema.