PSITACOSIS – Síntomas, transmisión y tratamiento

¿Qué es la psitacosis?

La psitacosis, también llamada fiebre del loro, ornitosis o clamidiosis, es una infección causada por la bacteria Chlamydia psittaci, que a menudo causa síntomas como fiebre, tos y dolor de cabeza.

La psitacosis es una zoonosis, es decir, una infección transmitida de animales a humanos. Las principales fuentes de transmisión de Chlamydia psittaci son las aves psitaciformes, un orden que incluye, entre otros, loros, guacamayos, cacatúas y periquitos.

La infección, sin embargo, no está restringida a este orden de aves. Se han identificado más de 460 especies con ornitosis, incluidas palomas, pavos, patos, faisanes, pollos, avestruces e incluso pingüinos.

Epidemiologia

La psitacosis es poco común, pero está presente en prácticamente todos los países del mundo.

Aunque es raro, la verdadera incidencia de la enfermedad es probablemente mayor. Dos hechos hablan de esta probable subestimación:

  • Hay millones de aves domésticas en todos los países.
  • Muchos pacientes contaminados presentan síntomas leves que se confunden con una gripe común.

La mayoría de los casos, por lo tanto, no se diagnostica y mucho menos se informa. La incidencia real de la enfermedad es desconocida.

Transmisión

La bacteria Chlamydia psittaci por lo general, infecta a personas expuestas a aves infectadas. Los grupos con mayor riesgo son:

  • Propietarios de aves de compañía.
  • Personal de aviario.
  • Personal de la tienda de mascotas.
  • Avicultores.
  • Veterinarios.

Las aves infectadas no siempre muestran signos de enfermedad; muchos son completamente normales.

Las aves infectadas, con o sin síntomas, liberan bacterias en sus heces o secreciones respiratorias. Cuando los excrementos y las secreciones se secan, pequeñas partículas de polvo que contienen bacterias pueden propagarse por el aire. La forma más común de infectarse es respirar el polvo de estas secreciones secas.

Las bacterias permanecen viables durante meses a temperatura ambiente y se propagan habitualmente por el aire cuando las aves agitan sus alas.

Finalmente, las aves también pueden infectar a las personas a través de picaduras y contacto directo de boca a pico.

La transmisión de persona a persona se considera muy rara, aunque se han reportado siete casos de neumonía entre profesionales de la salud que han atendido a un empleado de la tienda de mascotas con psitacosis.

Síntomas en las aves

Las aves infectadas con la Chlamydia psittaci no necesariamente tienen síntomas. También pueden transportar la bacteria durante meses antes de que aparezcan los primeros signos externos. El hecho de que un pájaro no parezca enfermo no significa que no esté infectado.

Cuando hay síntomas de psitacosis en las aves, los principales son:

  • Temblores.
  • Dificultad para respirar.
  • Secreción en los ojos o la nariz.
  • Diarrea
  • Orina o heces con diferentes colores.
  • Pérdida de peso
  • Letargo y somnolencia.
  • Pérdida de apetito.

Síntomas en los humanos

En las personas, la psitacosis a menudo se parece a la gripe o a la neumonía.

Los síntomas generalmente comienzan aproximadamente una o dos semanas después de la exposición a la bacteria, pero el período de incubación en algunos casos puede durar hasta 40 días.

La psitacosis se encuentra con mayor frecuencia en adultos jóvenes o de mediana edad. Comienza con fiebre alta de inicio abrupto, dolor de cabeza pronunciado y tos seca. Estos tres son los síntomas más comunes.

En la mayoría de los casos, sin embargo, la infección es asintomática o más bien leve.

Además de tos, dolor de cabeza y fiebre, también pueden estar presentes otros síntomas. Las manifestaciones más comunes son:

  • Síntomas sistémicos (muy frecuentes).
    • Fiebre (50-90% de los casos)
    • Escalofríos.
    • Dolor muscular.
    • Cansancio y debilidad.
  • Síntomas respiratorios (muy frecuentes).
    • Tos seca (50-90% de los casos) 
    • Falta de aire.
    • Dolor en el pecho al respirar.
    • Dolor de garganta.
    • Sangrado de la nariz.
  • Síntomas gastrointestinales (poco frecuentes)
    • Náuseas y vómitos.
    • Dolor abdominal.
    • Diarrea.
    • Aumento del tamaño del hígado o el bazo.
  • Síntomas neurológicos (frecuentes).
    • Dolor de cabeza.
    • Fotofobia (intolerancia a la luz).
    • Agitación o letargo.

Complicaciones

En la mayoría de los casos, el cuadro de la psitacosis es leve. Incluso en las condiciones más agresivas, el tratamiento adecuado frecuentemente lleva a una recuperación completa.

Sin embargo, algunas personas tienen complicaciones graves y necesitan atención hospitalaria.

Las complicaciones más comunes de la psitacosis incluyen:

  • Neumonía severa.
  • Endocarditis (inflamación de las válvulas cardíacas).
  • Hepatitis (inflamación del hígado)
  • Inflamación de los niervos o del cerebro.

Con un tratamiento antibiótico adecuado, la tasa de mortalidad por psitacosis es inferior al 1%.

Diagnóstico

El cuadro clínico típico (fiebre alta, dolor de cabeza, dolores corporales y tos seca) en un paciente con antecedentes de contacto con aves es altamente sugestivo del diagnóstico y ya autoriza al médico a comenzar el tratamiento con antibióticos.

Debido a que la enfermedad es poco común, la mayoría de los médicos generalmente no piensa en esto. Los síntomas de la psitacosis generalmente se diagnostican inicialmente como neumonía común o gripe complicada. La falta de respuesta al tratamiento inicial y el historial de contacto cercano con las aves son los consejos que conducen al diagnóstico correcto.

La serología por el método ELISA para Chlamydia psittaci suele ser el método de laboratorio más utilizado para confirmar el diagnóstico.

La bacteria también puede ser aislada en cultivos de biopsias de esputo, líquido pleural o pulmón, hígado o bazo. Sin embargo, pocos laboratorios son capaces de cultivar Chlamydia psittaci y la bacteria es altamente infecciosa cuando se cultiva. El riesgo de transmisión de aerosol al personal de laboratorio es significativo, por lo que esta forma de diagnóstico rara vez se usa.

Tratamiento

La doxiciclina es el antibiótico más utilizado para tratar la psitacosis. La dosis indicada es de 100 mg 12/12 horas durante 10 a 14 días.

En niños menores de 7 años, el antibiótico indicado es la eritromicina, en una dosis de 30 a 40 mg /kg/ día de 6/6 horas.


Referencias


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Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.