Síndrome de Couvade: sintomas de gravidez no homem

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O que é a síndrome de Couvade?

A síndrome de Couvade, também chamada gravidez por empatia ou gravidez empática, é um curioso quadro no qual o marido ou parceiro de mulheres grávidas apresentam também sintomas típicos de gravidez, psicológicos e físicos, tais como aumento dos gases, inchaço, irritabilidade, náuseas e desejos alimentares.

Apesar de ter sido descrita pela primeira vez em 1865 pelo antropólogo Edward Burnett Tylor, até hoje a síndrome é pouco compreendida e não é classificada nem como um distúrbio físico, nem como doença mental.

Não existe uma definição consensual do que seja exatamente a síndrome de Couvade, mas uma das descrições mais citadas na literatura é: um fenômeno psicossomático com pouca ou nenhuma base fisiológica que se manifesta em homens, durante a gestação da parceira, principalmente durante o primeiro e o terceiro trimestres de gestação e desaparece no início do período pós-parto.

Como já referido, a síndrome não é reconhecida como uma doença real e não está incluída no Manual de Diagnóstico Estatístico de Distúrbios Mentais da Associação Psiquiátrica Americana nem está listada na classificação internacional de doenças (CID) da Organização Mundial da Saúde.

A síndrome de Couvade é um fenômeno involuntário e inconsciente que ocorre predominantemente nas sociedades industrializadas de todo o mundo. A incidência real deste fenômeno ainda não está bem determinada, mas o quadro certamente não é incomum. Alguns estudos apontam para uma incidência de 11% e 50% nos ingleses, 20% nos suecos, 60% nos chineses e de 25% a 52% nos americanos.

Quais homens estão sob maior risco?

A síndrome de Couvade pode ocorrer em qualquer parceiro de uma gestante, mas ele tende a ser mais comum nos homens ou nas gestações com as seguintes características:

  • Pais adolescentes.
  • Homens que sofrem de transtorno de ansiedade ou depressão.
  • Gravidez do primeiro filho.
  • Gravidez de risco.
  • Primeiro ou terceiro trimestre de gestação.

Vários outros possíveis fatores de risco para o desenvolvimento de sintomas de gravidez nos homens têm sido aventados, tais como nível de escolaridade, homens com pais ausentes, estatuto social, etnia, aceitação da paternidade e grau de participação no planejamento da gravidez. Porém, os resultados dos estudos são muitas vezes contraditórios e uma lista conclusiva de fatores de risco é muito difícil de ser feita.

Sintomas

Homens com síndrome de Couvade podem ter praticamente todos os sintomas físicos e emocionais da parceira gestante. Os mais comuns são:

  • Dores de cabeça.
  • Náuseas e vômitos.
  • Azia.
  • Flatulência.
  • Dor abdominal.
  • Inchaço abdominal.
  • Constipação.
  • Alterações do apetite e do paladar.
  • Ganho ou perda de peso.
  • Dor nas costas.
  • Insônia.
  • Fadiga.
  • Irritabilidade.
  • Menor capacidade de concentração.
  • Diminuição da libido.

A síndrome de Couvade parece ser a versão masculina da pseudociese.

Tratamento

A síndrome de Couvade não é uma doença real e não precisa de tratamento específico. Em geral, os sintomas desaparecem logo antes ou após o parto.

Não há evidências disponíveis para apoiar o tratamento da síndrome de Couvade com medicamentos específicos.

Se os sintomas forem muito incômodos, o indivíduo pode ser encaminhado a um psicólogo para terapia psicológica apropriada.

O tratamento das condições psiquiátricas associadas, incluindo ansiedade e depressão, ajuda no controle dos sintomas.


Referências


Autor(es)

Médico graduado pela Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), com títulos de especialista em Medicina Interna e Nefrologia pela Universidade Estadual do Rio de Janeiro (UERJ), Sociedade Brasileira de Nefrologia (SBN), Universidade do Porto e pelo Colégio de Especialidade de Nefrologia de Portugal.

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