Síndrome de Couvade: síntomas de embarazo en los hombres

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¿Qué es el síndrome de Couvade?

El síndrome de Couvade, también llamado embarazo empático, es una curiosa afección en la que el cónyuge o la pareja de la mujer embarazada también presenta síntomas típicos del embarazo, tanto psicológicos como físicos, tales como aumento de los gases, hinchazón, irritabilidad, náuseas y antojos de comida.

Aunque fue descrito por primera vez en 1865 por el antropólogo Edward Burnett Tylor, hasta el día de hoy el síndrome es poco conocido y no está clasificado ni como trastorno físico ni como enfermedad mental.

No existe una definición consensuada de lo que es exactamente el síndrome de Couvade, pero una de las descripciones más citadas en la literatura es: un fenómeno psicosomático con poca o ninguna base fisiológica que se manifiesta en los hombres durante el embarazo de su pareja, principalmente durante el primer y tercer trimestre de la gestación y que desaparece al inicio del posparto.

Como se ha señalado anteriormente, el síndrome no está reconocido como una verdadera enfermedad y no está incluido en el Manual de Diagnóstico Estadístico de los Trastornos Mentales de la Asociación Americana de Psiquiatría ni figura en la clasificación internacional de enfermedades (CIE) de la Organización Mundial de la Salud.

El síndrome de Couvade es un fenómeno involuntario e inconsciente que se da predominantemente en las sociedades industrializadas de todo el mundo. La incidencia real de este fenómeno aún no está bien determinada, pero la condición ciertamente no es infrecuente. Algunos estudios señalan una incidencia del 11% y del 50% en los británicos, del 20% en los suecos, del 60% en los chinos y del 25% al 52% en los estadounidenses.

¿Cuáles son los hombres que corren más riesgo?

El síndrome de Couvade puede darse en cualquier pareja de una mujer embarazada, pero suele ser más frecuente en hombres o en embarazos con las siguientes características:

  • Padres adolescentes.
  • Hombres que sufren algún trastorno de ansiedad o depresión.
  • Embarazo del primer hijo.
  • Embarazo de alto riesgo.
  • Primer o tercer trimestre de gestación.

Se han sugerido otros posibles factores de riesgo para el desarrollo de síntomas de embarazo en los hombres, como el nivel de educación, los hombres con padres ausentes, el estatus social, la etnia, la aceptación de la paternidad y el grado de participación en la planificación del embarazo. Sin embargo, los resultados de los estudios suelen ser contradictorios y es muy difícil hacer una lista concluyente de los factores de riesgo.

Síntomas

Los hombres con síndrome de Couvade pueden tener prácticamente todos los síntomas físicos y emocionales de su pareja embarazada. Los más comunes son:

El síndrome de Couvade parece ser la versión masculina de la pseudociesis.

Tratamiento

El síndrome de Couvade no es una enfermedad real y no necesita un tratamiento específico. En general, los síntomas desaparecen justo antes o después del parto.

No hay datos disponibles que apoyen el tratamiento del síndrome de Couvade con medicamentos específicos.

Si los síntomas son muy molestos, el individuo puede ser remitido a un psicólogo para que reciba la terapia psicológica adecuada.

El tratamiento de las condiciones psiquiátricas asociadas, incluyendo la ansiedad y la depresión, es útil para controlar los síntomas.


Referencias


Autor(es)

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

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