Trastorno de ansiedad: qué es, síntomas y tratamiento

Autor: Dr. Pedro Pinheiro

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Tiempo estimado de lectura: 4 minutos.

¿Qué es la ansiedad?

La ansiedad es un sentimiento natural, que generalmente se presenta cuando experimentamos situaciones que causan estrés, miedo o aprehensión.

Quedarse ansioso en respuesta a un evento específico es tan normal como la sensación de miedo, tristeza, felicidad o enojo. De hecho, la ansiedad puede ser beneficiosa en algunas situaciones porque nos hace más alerta y nos prepara para enfrentar situaciones de peligro.

Ya la ansiedad como trastorno psiquiátrico es algo completamente diferente. Decimos que el paciente tiene un trastorno de ansiedad cuando su cuadro de preocupación es prolongado, intenso e incontrolable a punto de interrumpir sus actividades personales y profesionales. A menudo, esas crisis de ansiedad se presentan sin una causa aparente o justificada.

En este artículo vamos a explicar lo que es el trastorno de ansiedad generalizada (TAG), una de las enfermedades que forman parte del grupo de los trastornos psiquiátricos  clasificados como trastornos de ansiedad.

Si quieres saber acerca sobre el trastorno de pánico, lee: Trastorno de pánico – Causas, Síntomas y Tratamiento.

Qué son los trastornos de ansiedad

Según el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), los trastornos de ansiedad son un grupo de trastornos psiquiátricos que comparten rasgos de miedo y ansiedad excesiva. Son enfermedades diferentes, pero que tienen signos y síntomas similares.

Los principales trastornos mentales que conforman el grupo de los trastornos de ansiedad son:

  • Trastorno de ansiedad generalizada.
  • Trastorno de pánico.
  • Fobia social.
  • Agorafobia.
  • Trastorno de ansiedad de separación.
  • Fobias específicas.

Nota: incluso en la versión anterior del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-4), el trastorno obsesivo-compulsivo y el estrés postraumático también eran considerados trastornos de ansiedad.

El paciente con trastorno de ansiedad suelen tener más de una de las enfermedades del grupo. Por ejemplo, en pacientes con trastorno de ansiedad generalizada, que es el foco de este artículo, las siguientes enfermedades también suelen estar presentes:

  • Fobia social (en el 20 al 35% de los casos).
  • Fobia específica (en el 25 al 35% de los casos).
  • Trastorno de pánico (en el 20 al 25% de los casos).

Qué es el trastorno de ansiedad generalizada (TAG)

El trastorno de ansiedad generalizada es, junto con los ataques de pánico, la principal enfermedad del grupo de los trastornos de ansiedad, que afecta cerca del 3 a 5% de la población.

El trastorno de ansiedad generalizada se caracteriza por una persistente y excesiva ansiedad o preocupación que interfiere con las actividades diarias del paciente y puede acompañarse de síntomas físicos, tales como fatiga, inquietud, dificultad para concentrarse, tensión muscular e insomnio (hablaremos de los síntomas más adelante).

Generalmente, la ansiedad excesiva está relacionada con situaciones cotidianas, tales como trabajo, salud de la familia, cuestiones financieras o incluso pequeños problemas, tales como reparar el coche o encuentros con otras personas.

En general, el grado de preocupación es desproporcionado en relación con la razón, al punto de la inmensa mayoría de los pacientes con TAG responder afirmativamente a la siguiente pregunta: “¿Usted se preocupa excesivamente con cuestiones pequeñas?”.

Los pacientes con TAG se sienten ansiosos casi todos los días y frecuentemente tienen que tratar de recordar la última vez que se sintieron relajados, ya que las crisis de ansiedad se superponen. Cuando una razón para ser ansioso se resuelve, entonces inmediatamente surge otra.

El trastorno de ansiedad generalizada es dos veces más común en mujeres que en hombres y aparece generalmente alrededor de los 30 años de edad, aunque pueda estar presente tanto en niños como en ancianos.

Además de la asociación con otros trastornos de ansiedad, el trastorno de ansiedad generalizada también a menudo se asocia con un cuadro de depresión.

Causas

Así como ocurre con muchos trastornos psiquiátricos, las causas exactas del trastorno de ansiedad generalizada no se entienden completamente. Sabemos que hay un relevante componente genético, ya que la historia familiar es un dato importante.

Factores ambientales también son importantes. Traumas de infancia, abusos, abandono de uno de los padres, bullying, muerte de un ser amado, interrupción del uso de una sustancia química adictiva, divorcio o desempleo son algunos de los eventos que pueden ayudar a desencadenar un cuadro de TAG. Personas con enfermedades físicas crónicas, especialmente aquellas que causan dolor persistente, también tienen un mayor riesgo.

Algunos tipos de personalidad también están más asociados con un mayor riesgo de desarrollar TAG, incluyendo personas muy tímidas o que presentan un temperamento negativo, con irritación, falta de paciencia y tristeza frecuente.

Estudios del metabolismo y de la actividad del cerebro muestran que pacientes con trastorno de ansiedad generalizada presentan desequilibrios en la cantidad de algunos neurotransmisores del cerebro, como la serotonina y la noradrenalina. También hay pruebas de que algunas áreas del cerebro implicadas en el control de las emociones y del comportamiento se encuentran hiperactivas.

Síntomas

La preocupación excesiva y persistente es considerada la principal característica del trastorno de ansiedad generalizada, pero no es el único síntoma que el paciente presenta.

Los síntomas comunes del TAG pueden dividirse en psicológicos y físicos.

Síntomas psicológicos del trastorno de ansiedad generalizada

  • Incapacidad de relajar la mente.
  • Inquietud.
  • Fácil irritación.
  • Miedo frecuente.
  • Sensación de estar en el límite.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Sensación de que la mente a menudo “se queda en blanco”.
  • Miedo de tomar decisiones por miedo de cometer errores.
  • Estresarse cuando estás indeciso.
  • Quedarse preocupado por preocuparse demasiado.
  • Imaginar siempre resultados negativos para cualquier situación.

Es común que el paciente se quede excesivamente preocupado por cuestiones que no son racionales, como tener un miedo constante de que haya un terremoto, incendio en casa o que un familiar vaya a desarrollar una enfermedad grave en cualquier momento.

Síntomas físicos del trastorno de ansiedad generalizada

El trastorno de ansiedad generalizada suele ser una enfermedad crónica cuya gravedad fluctúa con el tiempo.

La enfermedad generalmente comienza de forma gradual, que puede tardar meses o inclusive años para que se establezca un cuadro clínico completo.

Los pacientes con otros trastornos psiquiátricos asociados, tales como trastorno de pánico, fobia social o depresión, a menudo presentan un peor pronóstico, con más dificultades para regresar a una vida productiva.

Los pacientes con TAG tienen un mayor riesgo de desarrollar depresión, enfermedades cardíacas, problemas digestivos y abuso de sustancias químicas, como el alcohol, por ejemplo.

Tratamiento

El tratamiento del TAG se hace generalmente con una combinación de medicamentos y psicoterapia, generalmente con terapia cognitivo-conductual.

Terapia cognitivo-conductual (TCC)

La TCC ayuda al paciente a comprender cómo los problemas, pensamientos, sentimientos y comportamientos lo afectan. La terapia también puede ayudar a cuestionar los pensamientos negativos y la ansiedad.

La terapia cognitivo-conductual implica generalmente una consulta semanal con un  terapeuta especializado, con una duración en promedio de 1 hora.

Terapia farmacológica

La segunda etapa del tratamiento de trastorno de ansiedad generalizada se realiza con medicamentos, generalmente de la clase de los antidepresivos.

El tratamiento se realiza durante al menos un año. Si el paciente, sin embargo, tiene recaídas siempre que hay suspensión de la droga, el tratamiento con fármacos puede permanecer indefinidamente.

Los fármacos de primera línea son los antidepresivos inhibidores selectivos de recaptación de serotonina (ISRS), tales como: escitalopram, citalopram, sertralina, paroxetina o fluoxetina.

Otra opción aceptable son los antidepresivos inhibidores de la recaptación de serotonina y noradrenalina, como la venlafaxina o la duloxetina.

También se puede utilizar: buspirona o pregabalina.

Las benzodiacepinas son un tipo de sedantes que pueden utilizarse como tratamiento a corto plazo durante un período de crisis aguda de ansiedad intensa porque ayudan a aliviar los síntomas rápidamente, dentro de 30 a 90 minutos después de su ingesta.

Clonazepam, Diazepam y Lorazepam son los fármacos más ampliamente utilizados de esta clase.


Referencias


Autor(es)

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

Psiquiatra e investigadora del Laboratorio Interdisciplinario de Investigación en Atención Primaria de Salud (LIPAPS). Profesora Asistente, Disciplina de Psicología Médica, Facultad de Ciencias Médicas, Universidad del Estado de Rio de Janeiro (FCM/UERJ). Coordinadora del Centro de Salud Mental de la Policlínica Piquet Carneiro/UERJ.

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