Síntomas de la depresión (trastorno depresivo mayor)

Autor: Dr. Pedro Pinheiro

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Introducción

Momentos de desánimo y tristeza ocurren con todo la gente y eso hace parte de la vida. El problema surge cuando esta sensación de vacío es difícil de desaparecer, interrumpiendo tus actividades habituales, llevándote la alegría de vivir.

Si los eventos sociales y los amigos ya no te interesan como antes, estás agotado todo el tiempo, te sientes inútil y la simple espera por el paso del día es intolerable, es posible que estés experimentando síntomas de depresión.

En este artículo vamos a discutir los más comunes signos y síntomas de la depresión, incluyendo los tipos conocidos como depresión mayor, distimia y depresión reactiva.

Si estás buscando un artículo más completo sobre la depresión, abordando las causas, los factores de riesgo, el diagnóstico y tratamiento, accede al siguiente enlace: Depresión: causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento.

¿Cómo reconocer los síntomas de la depresión?

La depresión es una enfermedad que puede manifestarse de diferentes maneras y con diferentes niveles de gravedad. Hay varios tipos, siendo las más comunes la llamada depresión mayor y la depresión crónica, también conocida como distimia. Otros tipos de depresión son el trastorno bipolar, depresión estacional, depresión reactiva, depresión atípica, depresión posparto y depresión menor.

La tristeza extrema es el más típico síntoma de la depresión, aunque la enfermedad puede causar otros síntomas físicos y psicológicos. La principal característica de la depresión es el hecho de que los síntomas son persistentes y capaces de interferir en las actividades diarias, en el trabajo y en las relaciones.

Desafortunadamente, no hay ningún síntoma único que sirva como definidor de la diagnosis de la depresión. Inclusive la tristeza profunda puede ocurrir en otras situaciones que no sea depresión. Además, hay casos de depresión atípica en la que el paciente no relata tristeza, sino un conjunto de otros síntomas y signos psicológicos y físicos.

Se equivoca quien piensa que la depresión es una enfermedad de síntomas estrictamente psicológicos. Muchas personas no reconocen que están deprimidas porque no vinculan sus síntomas físicos, como cansancio, dolores en el cuerpo, cambios de apetito, insomnio, etc., al trastorno depresivo. Los estudios muestran que hasta un tercio de los pacientes que buscan atención médica para los síntomas físicos, tiene, de hecho, síntomas de depresión.

Depresión mayor

La depresión mayor es el tipo más común de depresión; se caracteriza por una combinación de síntomas que interfieren con la capacidad del paciente para relacionarse con otros, trabajar, dormir, estudiar, comer y disfrutar actividades que previamente eran consideradas agradables.

Todos hemos pasado por momentos de tristeza, desaliento y soledad, especialmente después de las pérdidas, como en la muerte de miembros de la familia o el fin de las relaciones. La depresión, sin embargo, difiere de estas situaciones por ser persistente e incapacitante. La depresión tampoco necesita de una triste realidad para emerger; el paciente puede pasar a presentar estado de ánimo deprimido sin razón aparente.

La depresión generalmente presenta por lo menos cinco de los nueve síntomas enumerados a continuación, uno de ellos es la tristeza o la pérdida de interés en actividades diarias. Los síntomas deben ser diarios y estar presentes durante más de 2 semanas consecutivas:

La depresión mayor suele tener al menos cinco de los nueve síntomas enumerados a continuación, uno de los cuales es necesariamente tristeza o pérdida de interés en las actividades diarias. Los síntomas deben ser diarios y estar presentes durante más de 2 semanas consecutivas.

Síntomas de la depresión mayor

Los principales signos y síntomas de la depresión mayor son:

  1. Tristeza durante la mayor parte del día, particularmente por la mañana.
  2. Pérdida de interés en actividades diarias.
  3. Cambios significativos en el apetito y/o del peso (puede ser aumento o disminución).
  4. Insomnio o sueño excesivo.
  5. Intranquilidad o letargo.
  6. Fatiga o falta de energía persistente.
  7. Sentimientos de inutilidad o culpa.
  8. Incapacidad para concentrarse e indecisión.
  9. Pensamientos recurrentes sobre muerte o suicidio.

La depresión es una enfermedad recurrente. La mayoría de los pacientes después de un primer episodio cuenta con una tasa de recurrencia superior al 40% en los primeros dos años. En pacientes con dos episodios, el riesgo de recurrencia dentro de cinco años es aproximadamente un 75%. Hasta 1/3 de los pacientes tratados por un episodio depresivo importante tendrá una recuperación incompleta, manteniendo síntomas persistentes o distimia.

Signos de severidad de la depresión mayor

Personas con depresión grave presentan una o más de las siguientes características:

  • Planes de suicidio o homicidio.
  • Síntomas psicóticos, como delirios o alucinaciones.
  • Catatonía, que es la incapacidad para moverse o hablar normalmente.
  • Juicio afectado, poniendo a riesgo a ti mismo y otras personas.
  • Incapacidad para cuidar de sí mismo, incluyendo la negativa a ingerir líquidos o alimentos.

Personas con trastorno depresivo mayor severo a menudo necesitan hospitalización para tratamiento psiquiátrico.

Distimia

La distimia es una forma más suave de depresión prolongada, sin embargo, presente durante al menos 2 años. A veces, el paciente se diagnostica solamente después de muchos años de enfermedad y los síntomas de la distimia se confunden con la personalidad del individuo. Este hecho es muy común en los niños. En los adultos, es común  que el paciente no se recuerde cuándo fue el último periodo en que estebe con el humor deprimido.

El estado de ánimo depresivo en la distimia está presente en la mayor parte del día, durante varios días, durante todo el mes. El paciente distímico pasa más días con estado de ánimo depresivo que con estado de ánimo normal.

Signos y síntomas de la distimia

Además de la sensación de tristeza extendida, la distimia tiende a venir acompañada de dos o más de los siguientes síntomas:

  1. Disminución o aumento de apetito.
  2. Insomnio o sueño excesivo.
  3. Falta de energía.
  4. Baja autoestima.
  5. Dificultad de concentración.
  6. Desaliento o la ausencia de perspectivas en la vida

En la distimia los síntomas no son tan numerosos e intensos como en la depresión mayor. Períodos libres de síntomas pueden ocurrir, pero son cortos. Un 10% de los pacientes con distimia termina evolucionando hacia una depresión mayor.

Depresión reactiva

La depresión reactiva, también llamada trastorno de adaptación, es una condición que ocurre en respuesta a un estrés emocional identificable. El hecho estresante puede ser único como el final de una relación, o múltiple, como las presiones diarias de vida o de trabajo.

La depresión reactiva es un trastorno que causa ansiedad y estado de ánimo depresivo, pero no presenta criterios para el diagnóstico de depresión mayor. Así, el nombre trastorno de adaptación es más apropiado que depresión reactiva.

El trastorno de adaptación es diferente de la tristeza que se produce en el luto.

Síntomas del trastorno de adaptación

Las características del trastorno de adaptación son las siguientes:

  • Estado de ánimo depresivo que se produce en respuesta a un estresor identificable en los últimos tres meses.
  • Estado de ánimo excesivo más allá de lo que se esperaría debido a la naturaleza del factor estresante.
  • Funcionamiento social, académico o laboral perjudicado.
  • Resolución de los síntomas en un plazo de seis meses después del final del evento estresante.

Es importante señalar que un cuadro de depresión mayor puede ser desencadenado por un evento emocional. Para ser considerado trastorno de adaptación, el paciente no puede rellenar criterios de otros problemas psiquiátricos, como distimia o depresión mayor.

Trastorno bipolar

Personas con trastorno bipolar, antes llamada psicosis maníaco depresiva,  presentan períodos de manía (sentirse excesivamente eufórico, impulsivo, irritable o irracional) y períodos de depresión mayor.

Explicamos con detalles el trastorno bipolar en el artículo: Trastorno bipolar: qué es, síntomas y tratamiento.


Referencias


Autor(es)

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

Psiquiatra e investigadora del Laboratorio Interdisciplinario de Investigación en Atención Primaria de Salud (LIPAPS). Profesora Asistente, Disciplina de Psicología Médica, Facultad de Ciencias Médicas, Universidad del Estado de Rio de Janeiro (FCM/UERJ). Coordinadora del Centro de Salud Mental de la Policlínica Piquet Carneiro/UERJ.

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