Test de embarazo: cómo y cuándo hacerlo

Autor: Dr. Pedro Pinheiro

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Tiempo estimado de lectura: 7 minutos.

Introducción

La prueba de embarazo es la forma más sencilla, fiable y económica de diagnosticar un embarazo en curso. Por un bajo costo es posible comprar un test de embarazo confiable en las farmacias y saber en unos minutos si estás embarazada o no.

Pero a pesar de estar ampliamente disponibles, las pruebas de embarazo siguen siendo un misterio para muchas mujeres. Las dudas van desde el mejor momento para realizar la prueba hasta cómo interpretar los resultados.

En este artículo vamos a hacer un gran resumen de las principales pruebas utilizadas para el diagnóstico del embarazo, explicando no solo cuándo y cómo hacerlas, sino también cómo interpretar sus resultados.

¿Cuáles son las pruebas de embarazo fiables?

Solo hay dos tipos de pruebas de embarazo validadas científicamente: las pruebas de sangre de beta hCG y las pruebas de embarazo de farmacia que miden la beta hCG a través de una muestra de orina.

Te explicamos en detalle qué es Beta hCG en el artículo: Beta hCG – Prueba de embarazo.

¿Los tests de embarazo caseros funcionan?

Los tests de embarazo caseros, ya sea con lejía, Coca-Cola, vinagre, pasta de dientes o cualquier otro producto casero, no son confiables y no sirven para diagnosticar o descartar un embarazo. Estas pruebas no tienen base científica y aún pueden ser dañinas, ya que la reacción de la orina con el cloro o la lejía puede liberar gases tóxicos.

Si crees que podrías estar embarazada, no tiene sentido hacerte una prueba de embarazo casera. La conducta correcta es ir a la farmacia a comprar una prueba de embarazo real. Ninguna prueba de embarazo casera que no involucre pruebas de farmacia es confiable.

Explicamos los problemas de los tests de embarazo caseros en el artículo: ¿Las pruebas de embarazo caseras funcionan?

¿Cuánto tiempo debo esperar para hacer un test de embarazo?

Todas las pruebas de embarazo utilizan la hormona beta hCG para diagnosticar un embarazo en curso. Esto tiene sentido, ya que esta es una hormona que comienza a ser producida por las células del embrión en los primeros días después de la concepción.

En general, se recomienda que hagas la prueba solamente después del retraso del período, ya que es en este momento que los niveles de beta hCG son suficientemente altos como para detectarse en la orina.

Cuando la prueba se realiza antes del retraso menstrual, puede dar un resultado falso negativo. En cambio, cuando se hace con al menos un día de retraso, su índice de fiabilidad es superior al 99%.

Si no sabes cuándo te vendrá la próxima menstruación, te sugerimos que te hagas la prueba al menos 3 semanas después de la relación sexual que crees que ha sido la responsable de un posible embarazo. Si ha tenido varias relaciones sexuales en este periodo, el intervalo debe contarse desde la última relación sexual sin protección.

¿Por qué es necesario esperar el retraso del período para hacer una prueba de embarazo?

La ovulación generalmente ocurre en la mitad del ciclo menstrual. Esto significa que la mayoría de las mujeres ovulan unos 14 días antes del final de su ciclo. Como la vida útil del óvulo es de solo 24 horas, él necesita ser fertilizado en este corto período de tiempo; de lo contrario, no hay forma de que ocurra un embarazo. Por lo tanto, cuando una mujer queda embarazada, el óvulo es fecundado unos 14 días antes de la fecha esperada del próximo período menstrual.

Una vez fecundado, el cigoto (producto de la fecundación del óvulo por el espermatozoide) migra desde las trompas de Falopio hacia el útero. Esta migración toma de 6 a 12 días. Durante este tiempo, el cigoto se transforma en embrión y desarrolla el trofoblasto, un grupo de células que darán origen a la placenta. Es el trofoblasto el que produce la hormona hCG. Esta producción, sin embargo, solo comienza cuando el embrión se implanta en la pared del útero (lea: Síntomas del embarazo en las primeras 12 semanas).

Por lo tanto, en el mejor de los casos, la hormona hCG comienza a producirse 6 días después de la fecundación; en el peor de los casos, 12 días después de la fecundación. Solo con esta explicación, puedes entender por qué no sirve de nada hacerse una prueba de embarazo unos días después de haber tenido relaciones sexuales sin protección. Si la producción de hCG del embrión aún no ha comenzado, no hay ninguna manera de que la prueba de embarazo tenga resultado positivo.

Después del inicio de la producción de hCG, son necesarios algunos días para que alcance una concentración sanguínea suficiente para que pueda ser detectada por los análisis de sangre más sensibles. Esto significa que incluso en el mejor de los casos (implantación del embrión en el útero alrededor del 6.º día después de la concepción) son necesarios otros 2 a 4 días para que tengamos cantidades relevantes de hCG en la sangre. En consecuencia, en el mejor de los casos, la hCG solo se vuelve detectable de 4 a 6 días antes de que baje la menstruación.

En el 99% de los casos, sin embargo, el embrión no se implanta tan temprano y el momento en que la hCG se vuelve detectable es solo 1 o 2 días antes de la fecha esperada del próximo período. Tampoco podemos olvidar que existen casos de implantación tardía, lo que hace que la hCG solamente se vuelva positiva tras el retraso menstrual.

Por lo tanto, el consejo de esperar al menos un día de retraso menstrual sirve para asegurarse de que ha habido tiempo suficiente para que el embrión produzca cantidades adecuadas de beta hGC.

¿Cuál prueba de embarazo se vuelve positiva primero?

Como ya se mencionó, solo existen dos tipos de pruebas de embarazo confiables: la medición de beta hCG en la sangre y las pruebas de farmacia que detectan la presencia de hCG en la orina.

De los dos, la prueba más confiable es el análisis de sangre. Los análisis de sangre pueden detectar beta hCG en concentraciones hasta un 20% más bajas que las pruebas de orina. Además, para que la beta hCG aparezca en la orina, es necesario que la hCG en la sangre esté en concentraciones relevantes. Por lo tanto, el análisis de sangre se vuelve positivo unos días antes que el análisis de orina, y puede ser positivo incluso antes del período menstrual.

No obstante, como la prueba de farmacia es mucho más sencilla de realizar, proporciona un resultado casi instantáneo, no requiere pinchazos de aguja, no necesita realizarse en un laboratorio clínico y es capaz de detectar beta hCG en tan solo unos días después de los análisis de sangre, resulta ser la opción más sencilla para cualquier persona que quiera saber si está embarazada o no.

Cabe señalar, sin embargo, que si la prueba de farmacia es positiva, se debe realizar el análisis de sangre para confirmar el resultado.

¿Cuándo el resultado del test de embarazo es realmente confiable?

Las causas de una prueba de embarazo falsamente positiva, es decir, una prueba positiva en una mujer que no está embarazada, son raras. Por lo tanto, siempre que una prueba de embarazo, ya sea de orina o de sangre, dé positivo, debemos creer que la mujer está realmente embarazada.

Por otro lado, una prueba de embarazo falso negativo, es decir, una prueba con resultado negativo en una mujer embarazada, es relativamente común, especialmente si la prueba se realizó antes del retraso menstrual. En estos casos, la prueba tiene resultado negativo no porque la mujer no está embarazada, sino porque el nivel de hCG producido por el embrión aún es tan bajo que las pruebas no pueden detectarlo. Falsos negativos son más frecuentes en pruebas de orina que en las de sangre.

Las pruebas de embarazo sanguíneas suelen ser positivas entre el día 8 y el 13 después de la concepción, es decir, de 1 a 6 días antes del retraso menstrual.

A partir del primer día de retraso menstrual, la probabilidad de una prueba de embarazo de sangre tener resultado positivo es del 99%. Si tu período se retrasa un día y la prueba de sangre es negativa, la posibilidad de que estás embarazada es muy baja.

Si por casualidad estás teniendo síntomas de embarazo y no te convences de que no estás embarazada, se puede repetir la prueba después de 5 días.

A veces, la mujer calcula mal su ciclo y piensa que su período está retrasado cuando todavía no está. Esto es común en mujeres con ciclos irregulares. En estos casos, la prueba de sangre realmente puede dar falso negativo.

Causas de resultados falso positivo y falso negativo

Prueba de embarazo falso negativo

Es importante aclarar que ningún método anticonceptivo o medicamento interfiere en el resultado de la beta hCG de manera que lo haga negativo en mujeres embarazadas. Si la mujer está embarazada, las pruebas detectarán beta hCG.

Los siguientes factores no interfieren con los resultados de la prueba de embarazo:

  • Consumo de alcohol.
  • Antibióticos.
  • Antiinflamatorios.
  • Anticonceptivos.
  • Citrato de clomifeno.

El resultado falso negativo solo ocurre cuando el embarazo aún se encuentra en una etapa muy temprana, con niveles muy bajos de hCG circulante.

Prueba de embarazo falso positivo

El resultado falso positivo puede surgir en algunas situaciones:

  • Si el paciente está tomando medicamentos que contienen hCG (generalmente mujeres en tratamiento de infertilidad).
  • Si la paciente ha dado a luz o ha abortado hace menos de 8 semanas.
  • Algunas enfermedades raras pueden producir hCG, la más conocida es la mola hidatiforme, un tumor del tejido placentario.

¿Cómo realizar las pruebas de embarazo de farmacia?

Las pruebas de embarazo de farmacia han estado disponibles desde la década de 1970, pero solo en los últimos años se han vuelto ampliamente accesibles, asequibles y clínicamente confiables.

Actualmente, existen en el mercado farmacéutico decenas de marcas diferentes de tests, que se pueden hacer en casa y dar el resultado en cuestión de minutos. Incluso existen pruebas digitales que proporcionan el resultado por escrito de forma clara e inequívoca.

Sin embargo, esta gran oferta de pruebas diferentes puede causar cierta confusión, ya que la forma en que cada una de las marcas sugiere que se haga la prueba y la forma en que brindan el resultado no suelen ser exactamente iguales.

Para facilitar la comprensión de los resultados y enseñarte cómo recolectar la orina, hemos seleccionado algunas marcas famosas de pruebas de embarazo y te explicaremos cómo se debe hacer cada una de ellas.

Recuerde que toda prueba de embarazo de orina positiva debe confirmarse con una prueba de embarazo en sangre realizada en un laboratorio. Los test de farmacia son pruebas de cribado, que a pesar de ser muy fiables, no hacen un diagnóstico definitivo de embarazo. El Beta hCG en la sangre es la prueba definitiva.

Cómo hacer e interpretar los resultados

Prueba de embarazo digital Clearblue

Empecemos por lo más fácil. La prueba de embarazo Clearblue Digital es la que presenta los resultados con mayor claridad, ya que aparece escrito en un pequeño panel digital. Esta prueba tiene la ventaja de estimar también las semanas de embarazo.

Idealmente, la prueba de embarazo Clearblue Digital debe realizarse desde el primer día del período perdido, ya que de esta manera su tasa de confiabilidad es superior al 99%.

Prueba de embarazo digital Clearblue - resultados

Para realizar la prueba, retire la tapa azul y orine directamente sobre la tira durante unos 5 segundos. Otra opción es recoger la orina en un recipiente limpio y seco y remojar la tira durante 20 segundos. Deje el aparato tirado en el fregadero o sobre cualquier superficie plana. Si no tiene un lugar para apoyarlo, sostenga el dispositivo con la tira hacia abajo. Después de 3 minutos, el dispositivo mostrará los resultados en su panel digital, como se muestra en la imagen de arriba.

No es necesario utilizar la primera orina de la mañana. Esta prueba de embarazo se puede tomar en cualquier momento del día.

Prueba de embarazo en tiras

Las tiras de prueba de embarazo son muy populares porque son algunas de las más baratas del mercado. A pesar de ser barato, su tasa de confiabilidad es del 99%, si la prueba se realiza desde el primer día de ausencia del período.

Para realizar esta prueba, retire la tira del empaque solo cuando realice el examen. La prueba en tiras se puede realizar en cualquier momento del día.

Prueba de embarazo en tiras - resultados

Use el frasco que viene con la prueba para recolectar la orina. Luego, sostenga la tira por el extremo azul y sumérjala en el recipiente con la orina, teniendo cuidado de no sobrepasar el área demarcada (vea la ilustración de arriba).

Después de aproximadamente 1 minuto (el tiempo puede variar según la marca), retire la tira de orina y déjela reposar en un banco durante 2 a 5 minutos (nuevamente, según las instrucciones del fabricante). La lectura del resultado debe hacerse al final de este intervalo.

Si el procedimiento se ha hecho bien, justo debajo de la zona azul de la tira aparecerá una fina banda morada o rosada, que se denomina banda de control. Esta primera banda solo indica que la prueba se realizó con éxito, no tiene nada que ver con el resultado de la prueba en sí.

Si la prueba es positiva, es decir, si la mujer está embarazada, debajo de la banda de control también aparecerá otra banda morada o rosa, que puede ser fuerte o débil. Si el embarazo aún es muy temprano y los niveles de la hormona beta-hCG en la orina aún son bajos, la reacción de la tira será débil, al igual que la intensidad de la tira. Por lo tanto, si después de 5 minutos hay 2 bandas moradas, por muy débil que sea la segunda, esto indica un resultado positivo.

Por el contrario, si la mujer no está embarazada y el resultado es negativo, solo quedará una única banda visible, que es la banda de control. Si no hay banda de control, significa que la prueba no se hizo bien y debe repetirse con una tira nueva.

Es importante enfatizar que el resultado de la prueba debe leerse de 5 a 10 minutos después de la prueba. Las nuevas bandas que pueden aparecer después de 10 minutos no tienen valor.

Algunas pruebas de embarazo en tiras disponibles en las farmacias son:

  • Sensitest HCG
  • Certum.
  • Pregmate.
  • Accumed.
  • Easy@Home.
  • Sensibaby.
  • Premom hCG.

Prueba de embarazo Clearblue Plus

La prueba de embarazo Clearblue Plus es una versión más estructurada y con una apariencia más elegante que las tiras reactivas, pero, en esencia, tiene el mismo principio y la misma tasa de confiabilidad, si se realiza desde el primer día de ausencia del período.

Prueba de embarazo Clearblue Plus - Resultados

Abra el sobre y sostenga el dispositivo en el área de apoyo. Retire la tapa y orine directamente sobre la membrana absorbente blanca durante unos 5 segundos. Tan pronto como la membrana entre en contacto con la orina, se volverá rosa. Si le resulta difícil hacerlo, puede orinar en un recipiente y empapar la membrana absorbente, como se explicó en la prueba anterior.

La prueba de embarazo Clearblue plus proporciona el resultado en 3 minutos. Si es negativo, habrá una banda vertical en la ventana de control y una banda horizontal en la ventana de resultados. Si el resultado es positivo, aparecerá una banda vertical en la ventana de control y una cruz, de diferente intensidad, en la ventana de control.

Si no hay banda en la ventana de control, la prueba no es válida y debe repetirse con un nuevo kit.


Referencias


Autor(es)

Dr. Pedro Pinheiro

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.


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