¿Es posible menstruar durante el embarazo?

Autor: Dr. Pedro Pinheiro

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Tiempo estimado de lectura: 4 minutos.

¿Se puede menstruar estando embarazada?

No. La menstruación y el embarazo son dos eventos totalmente incompatibles entre sí. Quién está embarazada no menstrua, y quién está menstruando no puede estar embarazada. No hay excepciones.

Sin embargo, es importante aclarar: afirmar que las mujeres embarazadas no pueden menstruar no es lo mismo que decir que las mujeres embarazadas no pueden tener episodios frecuentes de sangrado vaginal durante el embarazo. La cuestión es que estos sangrados pueden tener muchas causas, pero seguramente la menstruación nunca será uno de ellas.

Esta información es extremadamente importante porque si una mujer embarazada sangra lo suficiente como para confundirla con la menstruación, existe la posibilidad de que tenga una complicación en el embarazo. Aunque existen causas benignas de sangrado vaginal durante el embarazo, idealmente, cualquier sangrado debe informarse al obstetra. Es él quien tiene que decidir si la pérdida de sangre es relevante o no.

Si tienes alguna sospecha de que la afirmación anterior no es correcta, y no sólo piensas que una mujer embarazada puede menstruar, sino también es capaz de citar casos personales donde ocurrió esta situación, te sugiero que lee este texto con cuidado ya que él va a sacar tus dudas.

Para que puedas entender la razón de la total incompatibilidad entre el embarazo y la menstruación, primero tenemos que explicar qué es la menstruación y cómo ocurre.

¿Qué es la menstruación?

La capa más superficial de la pared del útero se llama endometrio. A cada ciclo menstrual el endometrio se prepara para recibir un posible embrión. Este proceso tiene lugar por medio de la proliferación de las células del endometrio y del desarrollo de vasos sanguíneos, que serán responsables del suministro de fluidos y nutrientes para el  futuro feto.

La preparación del útero para el embarazo ocurre todo mes y comienza en el primer día del ciclo menstrual, siendo primeramente estimulado por la hormona estrógeno y la hormona progesterona.

Si hacemos una ecografía en los primeros días del ciclo menstrual, vamos a ver un endometrio delgado con una sola capa, menos de 0,4 cm de espesor y pobre en vasos sanguíneos.

A medida que los días pasan, la estimulación hormonal hace que las células endometriales se proliferen y se formen nuevos vasos sanguíneos.

En la fase final del ciclo, el endometrio se vuelve grueso, con 3 capas, viscosos, rico en vasos sanguíneos y alrededor de 1,5 cm de espesor, que es casi 4 veces más grueso que al inicio del ciclo.

Después de la ovulación, si el óvulo no es fertilizado en aproximadamente 24 horas, se degenera y termina el estímulo para la producción de estrógeno y progesterona. Como ya no hay más ninguna posibilidad de embarazo en este ciclo, no hay por qué el organismo preparar el útero para la implantación de un embrión.

Sin la presencia de las hormonas estrógeno y progesterona, la gruesa pared del endometrio pierde su estímulo para proliferar y el suministro de sangre se interrumpe repentinamente. Como resultado la pared del endometrio empieza a sufrir un colapso,  llevando con ella tejido endometrial,  moco, agua y sangre.

La menstruación, entonces, no es más que el desprendimiento de una parte significativa de la mucosa uterina que a lo largo del ciclo menstrual se preparó para recibir un embrión que nunca fue generado.

Por lo tanto, para que la menstruación baje, la mujer hay que pasar por dos fases:

  1. Producir estrógeno a un ritmo creciente a fin de inducir la ovulación y la proliferación del endometrio.
  2. Ovular y no ser fecundada, ya que la ausencia de la fecundación y la degeneración del óvulo es que causan el fin de la estimulación hormonal, que, a su vez, lleva al colapso de la pared uterina.

Nota: cuando la mujer usa píldoras anticonceptivas, utiliza hormonas para engañar al sistema reproductor, haciendo que el endometrio prolifere, pero sin inducir a la ovulación. Cuando se interrumpe la píldora, el endometrio sufre un colapso y la paciente menstrua.

¿Por qué no ocurre la menstruación durante el embarazo?

Cuando el óvulo es fecundado, en lugar de los niveles de estrógeno y progesterona bajar rápidamente, como ocurre cuando el óvulo fecundado no degenera, ellos hacen lo contrario: se elevan, manteniendo el endometrio grueso y listo para recibir el embrión.

Este es el primer punto: si la mujer se quedase menstruada después de la fecundación, el endometrio estaría descamado y no sería capaz de recibir ni mantener viable el embrión que ha acabado de llegar.

El segundo punto es que, una vez que el embrión tiene que ser implantado y se desarrolla adecuadamente en el endometrio, una nueva hormona comienza a ser producida: la gonadotropina coriónica humana, también conocida por la sigla hCG.

Una de las muchas funciones de la hCG es avisar al organismo materno que hay un bebé en desarrollo. Esto significa, entre otras cosas, que el ovario está “guiado” a no más mezclar óvulos cada mes lo que, en la práctica, significa que la mujer no ovula durante el periodo que está embarazada.

Por lo tanto, como uno de los requisitos básicos para bajar la menstruación es la ovulación, si una mujer no ovula ni tiene las fluctuaciones hormonales del estrógeno y de la progesterona que ocurren a lo largo del ciclo menstrual, no presenta las estimulaciones necesarias para que pueda menstruar cada mes.

Pero el motivo principal de la incompatibilidad del embarazo con la menstruación es mucho más simple que los mecanismos hormonales descritos anteriormente.

Piensa bien: si el embrión está unido a la pared del endometrio y es por medio de él que la placenta recibe la sangre necesaria para su desarrollo, si la mujer se quedase menstruada, es decir, si la pared del endometrio sufriese un colapso, ¿cómo el embrión podría permanecer insertado en el útero?

No podría. Así como es imposible que un cuadro  permanezca colgado a una pared que haya sido derrumbada, un embrión no puede permanecer adherido al útero si la pared de este útero haya sido derrumbada.

En resumen, la mujer embarazada no tiene ninguna de las estimulaciones necesarias para que la menstruación baje; no obstante,  inclusive si lo hubiese, esto significaría el final  inmediato del embarazo ya que, así que la menstruación bajase, el embrión sería expulsado junto con el tejido endometrial que ha sufrido colapso.

Algunos de ustedes pueden estar pensando: pero conozco mujeres que sangraban durante el embarazo, ¿cómo es esto posible?

Como se mencionó en la introducción del texto, ni todo sangrado vaginal es menstruación. Existen varias causas de sangrado en la gestante, pero ninguna de ellas es la menstruación.

Causas de sangrado vaginal en el embarazo

Existen varias causas de sangrado durante el embarazo, siendo que 1 de cada 5 mujeres embarazadas presenta, por lo menos, un episodio de sangrado vaginal durante las primeras 12 semanas de embarazo. Algunas de estas causas son inocentes, pero otras pueden indicar serios problemas en el embarazo, como el riesgo de aborto o embarazo ectópico.

Entre las causas benignas de sangrado durante el embarazo está el llamado sangrado de implantación, que es una leve pérdida de sangre que puede ocurrir cuando el embrión se implanta en la pared del endometrio. Este sangrado, a pesar de tener un aspecto muy diferente de la menstruación, frecuentemente se confunde con el periodo menstrual, ya que suele ocurrir alrededor de la 4a semana del ciclo menstrual, época en que la mujer está esperando la menstruación bajar.

Sangrados sin importancia clínica también pueden ocurrir después de un examen ginecológico o inclusive después de relaciones sexuales. Estos sangrados ocurren porque la vagina y el cuello uterino están más sensibles, con alteraciones en sus tejidos y con más suministro de sangre durante el embarazo. Las mujeres con pólipos o miomas uterinos también pueden tener episodios de sangrado vaginal durante el embarazo.

Entrando en el área de las enfermedades, las infecciones ginecológicas, como gonorrea, herpes, clamidia, candidiasis u otras formas de vaginitis, pueden dejar la mucosa vaginal irritada, lo que facilita la aparición de sangrados.

A partir de la 20a de embarazo, la placenta previa (implantación de la placenta al frente del agujero de salida del útero) o el desprendimiento prematuro de la placenta (cuando la placenta se libera del útero antes de la hora del parto) son causas comunes y preocupantes de sangrado vaginal.

Sangrado en el embarazo debido al uso de píldoras anticonceptivas

En raras ocasiones, una mujer puede quedar embarazada mientras toma la píldora anticonceptiva. Esto suele ocurrir cuando la píldora se toma de forma incorrecta.

En estos casos, la mujer puede permanecer sin darse cuenta con el anticonceptivo durante varios meses. Debido a las hormonas contenidas en el medicamento, al final de cada paquete, la mujer embarazada puede experimentar una pequeña pérdida de sangre, como si fuera la menstruación.

Este sangrado, sin embargo, técnicamente no es un período, y la pérdida de sangre suele ser mucho menor de lo normal.

Independientemente de la causa, todo sangrado durante el embarazo debe ser evaluado de inmediato por el obstetra. Como ya se mencionó, la menstruación no baja durante el embarazo. Si estás embarazada y estás perdiendo sangre a través de la vagina, inclusive en pequeñas cantidades, no pienses que está todo bien. Pon en contacto con tu médico y deja que él decida si el sangrado es preocupante o no.


Referencias


Autor(es)

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

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