Menstruación: 30 preguntas y respuestas

Autor: Dr. Pedro Pinheiro

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Tiempo estimado de lectura: 6 minutos.

Introducción

La menstruación es un evento que se produce de forma cíclica en las mujeres en edad fértil. Su presencia es extremadamente impactante para la mujer, no sólo por las posibles molestias que causa, sino también porque el primer y último período sirve como un hito divisorio entre las etapas de la vida de una mujer.

Además, la menstruación, o la ausencia de la menstruación, también funcionan como una señal para otro momento relevante en la vida, que es el embarazo.

En este artículo vamos a responder a 30 preguntas comunes sobre la menstruación y el ciclo menstrual.

Preguntas frecuentes acerca de la menstruación

¿Qué es menstruación?

La menstruación es un fenómeno que se produce de forma cíclica, cada vez que una mujer ovula, pero no se queda embarazada. Vamos a la explicación:

Cerca de 7 días antes de que ocurra la ovulación, los cambios hormonales, con énfasis en el aumento de la producción de estrógeno, estimulan la proliferación de las células, glándulas y vasos sanguíneos del endometrio (el nombre que damos a la pared del útero).

El progresivo crecimiento del endometrio durante el ciclo menstrual se produce con el fin de preparar el útero para un posible embarazo, haciéndolo apto para recibir el óvulo recién fecundado.

En el momento de la ovulación, el útero se encuentra hasta 1.0 a 1.5 cm más espeso que de costumbre. Si una mujer ovula, pero no hay fecundación, el óvulo liberado si atrofia y los niveles de hormonas, como estrógeno y progesterona, bajan rápidamente.

Sin estas hormonas, el flujo de sangre para la espesa pared del endometrio cesa y la misma sufre un colapso, siendo eliminada a través de la vagina.

Por lo tanto, la menstruación no es más que una mezcla de tejidos, glándulas, moco, secreciones, sangre coagulada, vasos sanguíneos y otras estructuras que formaban parte de la pared del endometrio.

Es por esto que el sangrado de la menstruación no se compone de sangre líquida viva, sino de sangre espesa llena de coágulos, muy diferente al sangrado que estamos acostumbrados a ver.

¿Es posible ovular y no menstruar?

Solamente si el óvulo haya sido fecundado. De lo contrario, si la mujer ovuló y no fue fecundada, definitivamente tendrá su período días después.

¿Es posible menstruar sin haber ovulado?

No, la menstruación es el resultado de la ovulación no fertilizada. Si la mujer no ovuló, significa que no hubo cambios hormonales que estimulan la proliferación del endometrio. Por lo tanto, si una mujer no ovula, ella no tiene su período.

La única excepción son las mujeres que usan píldoras anticonceptivas. En estos casos, la mujer no ovula, pero la reposición artificial de hormonas estimula la proliferación del endometrio. Por lo tanto, ocurre el período al final de cada tarjeta.

¿Cuál es la cantidad de sangre que se pierde normalmente en la menstruación?

En promedio, las mujeres pierden aproximadamente de 30 a 50 ml de sangre en cada ciclo menstrual. El límite que se considera normal es de aproximadamente 80 ml por ciclo.

Obviamente, ninguna mujer mide el volumen de la sangre menstrual, porque, como ya hemos explicado, lo que sale en la menstruación no es solamente sangre, sino también un poco de tejido del endometrio y secreciones vaginales.

Por lo tanto,  de modo más sencillo, consideramos un sangrado menstrual anormal si el periodo presenta una o más de las siguientes características:

1. Duración mayor de 8 días.
2. Necesidad de cambiar el absorbente más de 6 veces al día.
3. Ciclos menstruales que se producen con intervalos de menos de 24 días.
4. Impresión de que el flujo menstrual es mucho más grande de lo habitual, inclusive si no cabe en las 3 condiciones anteriores.

¿Cuántos días tiene un ciclo menstrual normal?

En la mayoría de los casos, el ciclo menstrual tiene entre 28 y 35 días. Sin embargo, los ciclos menstruales que tienen entre 24 y 38 días de diferencia todavía se consideran “normales”.

¿Cuántos días debe durar la menstruación?

En la mayoría de los casos, el período menstrual dura de 4 a 6 días. Sin embargo, hasta 8 días de pérdidas menstruales se consideran normales

¿Cuáles son las principales causas de la menstruación retrasada?

La principal causa de retraso menstrual es el embarazo. Sin embargo, esto obviamente no significa que todo período tardío sea causado por un embarazo en curso.

Hay varias otras causas para el retraso de la menstruación, tales como infecciones, uso de medicamentos, estrés, cambios significativos de peso corporal, cambios hormonales, etc.

Para saber más sobre el retraso menstrual, lee: 15 Causas de retraso menstrual.

¿Cuál es la edad normal para el primer período?

Actualmente, el promedio de edad de la menarquia, nombre dado a la primera menstruación de la vida, es de 12,5 años. La mayoría de los casos ocurre entre 11 y 13 años, pero se consideran normales cuando la menstruación se presenta entre los 9 y los 15 años.

Es bueno tener en cuenta que la primera menstruación se presenta, generalmente, alrededor de 2 años y medio después del inicio de la pubertad, es decir, después de la aparición del primer vello púbico y el desarrollo temprano de los senos.

Por lo tanto, la ausencia de menarquia en la edad de 14 o 15 años puede ser un signo de retraso en el desarrollo si la niña aún no muestra signos de haber entrado en la pubertad.

Para saber más sobre la menarquia: Menarquia: ¿Cómo es el primer periodo de una niña?

¿Cuál es la edad normal para la menopausia?

La mayoría de las mujeres presenta la menopausia entre los 45 y 55 años de edad, con un promedio de 51 años.

Cuando la menopausia llega antes de 40 años, ella se llama menopausia temprana, porque los ovarios han fallado antes de lo habitual.

Lee también: Menopausia precoz – Síntomas, edad y causas.

¿Cuánto tiempo tarda para la menstruación regularizarse  en la adolescencia?

En general, en los primeros años después de la menarquía, el ciclo menstrual de las chicas es muy irregular, como la ovulación se produce muy errática.

En el primer año, aproximadamente la mitad de los ciclos son anovulatorios, es decir, sin ocurrencia de la ovulación. Esto hace que la menstruación pueda tardar 40 días o más para volver.

Tres años después de la menarquía, alrededor del 95% de las mujeres se encuentran con el ciclo menstrual más o menos regularizado. Sin embargo, cambios pueden producirse hasta 5 o 7 años después del comienzo de la menstruación.

¿Las chicas dejan de crecer después de la menstruación?

No, pero el pico de crecimiento normalmente se produce meses antes de la menarquía. Después de la primera menstruación las niñas crecen todavía durante unos años, sólo que más lentamente y con un predominio en el tronco (los miembros crecen más rápido que el tronco en el inicio de la pubertad).

¿Cuál es el color normal de la menstruación?

El color de la menstruación depende de algunos factores, como el volumen y el día de la menstruación.

En general, la menstruación puede comenzar con un color más oscuro y poco flujo. A medida que aumenta el flujo menstrual, se volverá más rojizo y también puede ser rosado o vino tinto.

Al final, con la reducción del flujo, la menstruación vuelve a ponerse un poco marrón, ya que la sangre que tarda en ser expulsada se oscurece con el paso de los días.

En mujeres vírgenes, ¿cómo sale la sangre de la menstruación?

El himen, una película presente en la entrada del canal vaginal de las mujeres vírgenes, no ocluye totalmente la vagina, ya que generalmente presenta un orificio en su centro, que permite el paso del flujo menstrual.

Sin embargo, aproximadamente el 0,1% de las mujeres nacen con una malformación llamada himen imperforado, que consiste en un himen sin agujero.

En estos casos, si la paciente no se diagnostica antes de la menarquía, cuando ocurrir la menstruación, ella no podrá ser eliminada, causando un cuadro de cólicos abdominales cíclicos y acumulación de coágulos de sangre en la región pélvica.

¿Mujeres vírgenes pueden usar tampón?

Sí, pueden, pero deben hacerlo con cuidado y, si es posible, con la orientación de un ginecólogo. La preferencia es siempre por tampones de tamaño pequeño.

Algunas mujeres presentan variaciones anatómicas del himen que pueden obstaculizar el pasaje del absorbente. Una prueba sencilla realizada por el ginecólogo es capaz de identificar los cambios anatómicos que pueden dificultar el uso de tampones.

Si el tapón no entrar fácilmente, no fuerce. Busca orientación con tu ginecólogo.

¿Se puede dormir con un tampón?

No, durante la noche la mujer debe utilizar solamente absorbente externo, porque el riesgo de proliferación de bacterias e infección ginecológica aumenta considerablemente si el tampón se mantiene durante muchas horas sin ser cambiado.

¿Es posible quedarse embarazada mientras se está menstruando?

Sí, pero es inusual. Los espermatozoides de buena calidad pueden permanecer viables en el tracto ginecológico de la mujer por hasta 7 días. Si la mujer tiene un corto ciclo y ha tenido relaciones sexuales al final del período, ella puede ovular dentro de estos 7 días y así correr el riesgo de quedarse embarazada.

Lea: ¿Me puedo quedar embarazada con la regla?

¿Mujeres embarazadas menstrúan?

No. Como ya explicado, la menstruación es el resultado final de una ovulación no fertilizada. Como las mujeres no ovulan durante el embarazo, no pueden menstruar en esta etapa.

De hecho, si la mujer menstruase durante el embarazo, tendría un aborto, ya que es en el endometrio que el embrión se ha fijado.

Sin embargo, esto no significa que las mujeres embarazadas no puedan tener sangrado vaginal de otro origen. Algunos de estos sangrados pueden ser parecidos con la menstruación, por lo tanto, la razón de tal confusión.

Lea: ¿Es posible menstruar durante el embarazo?

¿Hay algún problema en tener relaciones sexuales durante la menstruación?

No, ninguno. Sin embargo, algunos estudios sugieren que un mayor contacto con sangre y tejidos del útero aumenta el riesgo de transmisión de enfermedades transmisibles sexualmente (ETS), tanto para hombres como para mujeres, caso un compañero esté infectado.

¿Hay algún problema  en practicar actividades físicas durante la menstruación?

No, puedes hacer ejercicios normalmente durante la menstruación. Mujeres tienen, en promedio, 3.5 a 4.5 litros de sangre que circulan en el cuerpo. No serán los 80 ml de sangre perdidos a lo largo de los días de menstruación que harán falta. En algunos casos, la actividad física incluso mejora los cólicos de la menstruación.

Los médicos, sin embargo, advierten a la paciente para respetar los límites de su cuerpo, porque algunas mujeres se sienten más cansadas y menos dispuestas a hacer esfuerzo durante el periodo menstrual.

También hay casos en que los cólicos menstruales empeoran con el esfuerzo. En estas situaciones, por lo tanto, se recomienda solamente actividades ligeras hasta que el cuerpo se sienta bien de nuevo para los entrenamientos más intensos.

¿Menstruación causa diarrea?

No directamente, pero algunas mujeres pueden tener un incremento en el volumen y en la frecuencia de evacuaciones intestinales durante la menstruación. Mujeres con dolores menstruales más intensos son más propensas a tener otros síntomas durante la menstruación, tales como diarrea, cansancio, náuseas y dolor de cabeza.

¿Es cierto que el período no baja dentro de la piscina o del mar?

Parcialmente verdad. Cuando sumergidas, tanto la presión del agua como la temperatura más fría dificultan que el periodo baje.  Si el volumen menstrual, sin embargo, es muy grande, o si la mujer hace un gran esfuerzo dentro de la piscina, es posible, sí, haber pérdidas.

¿Qué es el SPM (síndrome premenstrual)?

El SPM es un conjunto de signos y síntomas tanto físicos como psicológicos, que aparecen al final del ciclo ovulatorio, es decir, días antes del periodo bajar.

Fatiga, irritabilidad, empacho, ansiedad, sensibilidad en las mamas, cambios de humor, depresión y antojos de comida son los síntomas más comunes del SPM.

Lea: Síndrome premenstrual y trastorno disfórico premenstrual.

¿Cólicos menstruales es lo mismo que el síndrome premenstrual?

No, cólicos y SPM son situaciones distintas, pero a menudo coexisten. Es perfectamente posible que una mujer tenga cólicos y no tenga SPM.

Los cólicos son más comunes en adolescentes y suele mejorar con el paso de los años. Sin embargo, hasta 1/4 de las mujeres adultas presenta dolores menstruales durante el resto de su vida.

Lee: Tratamiento del dolor menstrual – Cólicos menstruales.

¿Toda mujer que menstrua tiene SPM?

No, pero cerca de un 70% a 80% de las mujeres son afectadas por un cambio del estado de ánimo en el período premenstrual.

¿Es posible retrasar la menstruación a propósito?

Sí, hay formas artificiales de retrasar la bajada de la menstruación. Si tienes un viaje, un examen, una competencia o cualquier otro evento que pueda verse impedida por la menstruación, habla con tu ginecólogo ya que hay maneras de retrasar la menstruación sin causar problemas de salud.

¿Es posible avanzar la llegada de la menstruación?

Sí, pero para ello es necesario estimular la ocurrencia de la ovulación, que se indica solamente en situaciones especiales. Infusiones y recetas caseras para adelantar el período no tienen pruebas científicas.

En general, si la mujer desea tener un mayor control sobre los días de la menstruación, indicamos el uso continuo de anticonceptivos.

¿Tomar píldoras anticonceptivas continuamente, para no menstruar, causa daños?

No. A la luz del actual conocimiento científico, la menstruación no es un evento fisiológico necesario. Por el contrario, la supresión de la ovulación, si se hace correctamente, parece traer más beneficios que riesgos, contribuyendo para la reducción de la incidencia de algunos cánceres ginecológicos, tales como de ovario y endometrio.

¿Cuánto tiempo la mujer tarda a volver a menstruar naturalmente después de suspender el uso del anticonceptivo?  

En la mayoría de los casos, aproximadamente un mes después de la suspensión de la píldora, la mujer vuelve a ovular y la menstruación vuelve naturalmente, inclusive en aquellas que tomaron la píldora durante varios años.  

En general, si después de 3 meses de la suspensión de la mujer  no volver a menstruar, debe hacerse una investigación ginecológica.

Mi período está retrasado y las pruebas de embarazo son negativas. ¿Que hacer?

Generalmente se recomienda una consulta con un ginecólogo para todas las mujeres que no están embarazadas y tienen más de 2 meses de retraso.

¿Cuántos días de retraso menstrual debo esperar para hacer una prueba de embarazo?

La mayoría de las pruebas puede identificar un embarazo con 1 o 2 días de retraso. Sin embargo, para evitar el riesgo de falsos negativos, lo ideal es esperar al menos 1 semana. Pruebas de embarazo antes del retraso de la menstruación no son confiables.

Lea: ¿Cuándo hacer una prueba de embarazo?


Referencias


Autor(es)

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

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