Dolor Pélvico Crónico (en mujeres): causas y tratamiento

¿Qué es el dolor pélvico crónico?

Llamamos dolor pélvico crónico (DPC) un tipo de dolor que ocurre debajo del ombligo en mujeres no embarazadas dura más de seis meses y es lo suficientemente grave como para causar discapacidad funcional o requerir tratamiento médico.

El DPC puede ser intermitente (va y vuelve) o constante. A veces, el dolor sigue un ciclo regular, como el que siempre ocurre durante la menstruación. También puede ocurrir solamente en ciertos momentos, como antes o después de comer, al orinar o durante las relaciones sexuales.

El dolor pélvico crónico puede tener múltiples causas; puede ser un síntoma de otra enfermedad o puede ser una afección en sí misma sin causa aparente.

Aproximadamente 1 en cada 7 mujeres padecen de DPC y aproximadamente el 10% de las citas de ginecología es motivado por dolor pélvico.

Causas

El DPC a menudo es el resultado de múltiples causas superpuestas de dolor, cada una de las cuales contribuye para la aparición del dolor. Por ejemplo, una mujer puede tener endometriosis y cistitis intersticial al mismo tiempo.

En casos de DPC, es más común que el paciente tenga más de una afección médica que solamente una. Y las mujeres con más de una causa generalmente tienen más dolor que las mujeres con una sola causa.

A pesar de ser un problema comúnmente investigado y tratado por el ginecólogo, el dolor pélvico crónico puede originarse en órganos fuera del sistema reproductivo femenino.

Las principales causas del dolor pélvico crónico son:

  • Origen ginecológico:
    1. Endometriosis.
    2. Leiomioma.
    3. Adenomiosis.
    4. Quistes ováricos.
    5. Síndrome de ovario remanente.
    6. Enfermedad inflamatoria pélvica.
    7. Enfermedad de adhesivo pélvico.
    8. Síndrome de dolor post ligadura tubárica.
  • Origen urológico:
    1. Cistitis intersticial / síndrome de vejiga dolorosa.
    2. Cistitis por radiación.
    3. Cáncer de vejiga.
    4. Síndrome uretral.
    5. Cistitis repetida.
    6. Urolitiasis.
  • Origen gastrointestinal:
    1. Síndrome del intestino irritable.
    2. Enfermedad inflamatoria intestinal.
    3. Carcinoma colorrectal.
    4. Enfermedad celiaca.
    5. Hernias abdominales/ pélvicas.
  • Origen musculoesquelético:
    1. Dolor miofascial de la pared abdominal.
    2. Mialgia por deformación del suelo pélvico
    3. Fibromialgia.
    4. Coccigodinia (dolor de cóccix).
    5. Síndrome del piriforme.
  • Origen neurológico:
    1. Infarto de nervio cutáneo de la pared abdominal.
    2. Neuralgia del pudendo.
    3. Alodinia.
  • Origen vascular:
    1. Varices vulvares.
    2. Síndrome de congestión pélvica.

Vamos a hablar brevemente sobre las causas más comunes.

Endometriosis

La endometriosis es la causa ginecológica más común de DPC. Esta enfermedad se caracteriza por la existencia de tejido uterino fuera del útero, como en los ovarios, las trompas de Falopio o la cavidad abdominal.

Estos depósitos anómalos de tejido uterino generalmente responden al ciclo menstrual y sangran cada mes, tal como lo hace el útero. Este sangrado fuera del lugar causa inflamación, cicatrices y adherencias.

Explicamos la endometriosis en detalle en el artículo: Endometriosis – qué es, síntomas y tratamiento.

Adenomiosis

La adenomiosis es una enfermedad similar a la endometriosis. En este caso, la presencia de tejido uterino no ocurre en otros órganos, sino más bien dentro del miometrio, que es la capa muscular del propio útero.

Por lo tanto, podemos decir que la adenomiosis es una endometriosis que ocurre en el útero. Los síntomas son similares, con dolor e inflamación local que surge con cada ciclo menstrual.

Para obtener más informaciones sobre la adenomiosis, lee: Adenomiosis uterina – síntomas, causas y tratamiento.

Miomas

Los miomas son pequeños tumores benignos que pueden surgir en el útero. El dolor pélvico crónico puede surgir cuando los miomas están torcidos, demasiado grandes o degenerados debido a la falta de vascularización adecuada.

La mayoría de las mujeres con miomas no presenta dolor. Entre las que se quejan de DPC, aproximadamente el 15% tiene miomas uterinos.

Hablamos de los miomas en el artículo: Mioma uterino –qué es, causas, síntomas y tratamiento.

Enfermedad inflamatoria pélvica

La enfermedad inflamatoria pélvica (EIP) es una infección de los órganos reproductores femeninos superiores, como el útero, las trompas de Falopio y los ovarios.

La EPI generalmente surge como una complicación de una enfermedad de transmisión sexual, especialmente clamidia o gonorrea.

Hasta el 30% de las mujeres con EIP desarrolla dolor pélvico crónico.

Para obtener más informaciones sobre la enfermedad inflamatoria pélvica, lee: Enfermedad inflamatoria pélvica – causas, síntomas y tratamiento.

Síndrome del intestino irritable

El síndrome del intestino irritable es un trastorno gastrointestinal caracterizado por dolor abdominal y cambios en el tránsito intestinal sin ninguna causa identificable.

Aproximadamente el 10% de la población general tiene síntomas compatibles con el síndrome del intestino irritable. Esta condición es dos veces más común en mujeres que en hombres y es probablemente la causa más común de dolor pélvico crónico en mujeres.

Para saber más, lee: Síndrome del intestino irritable – causas, síntomas y tratamiento.

Fibromialgia

La fibromialgia es una enfermedad caracterizada por dolor difuso que involucra músculos, tendones y ligamentos. La paciente con fibromialgia tiene múltiples dolores corporales y está constantemente exhausta.

Además del dolor muscular y la  sensibilidad excesiva en muchas áreas del cuerpo, las pacientes con fibromialgia también sufren de fatiga, sueño excesivo, dolores de cabeza y trastornos del estado de ánimo como depresión y ansiedad.

Para saber más sobre fibromialgia: Fibromialgia – síntomas, puntos de dolor y tratamiento.

Cistitis intersticial

La cistitis intersticial, también llamada síndrome de vejiga dolorosa, es una afección que afecta principalmente a las mujeres y se caracteriza por dolor recurrente en la región de la vejiga, muy similar a los que aparecen en las mujeres en los cuadros de infección urinaria.

La cistitis intersticial, sin embargo, no es causada por ninguna infección. Existe una corriente que trata el síndrome de vejiga dolorosa como una variante de otros síndromes dolorosos, como el síndrome del intestino irritable o la fibromialgia. De hecho, es común que la paciente tenga dos o incluso estas tres enfermedades al mismo tiempo.

Hablamos en detalles sobre la cistitis intersticial en el artículo: Cistitis intersticial – síndrome de vejiga dolorosa.

Síntomas

Debido a que el dolor pélvico crónico puede ser causado por muchas enfermedades diferentes, el cuadro clínico puede variar ampliamente.

El síntoma común en todos los casos es el dolor en la región pélvica. Pero incluso este dolor puede ser descrito de muchas maneras diferentes. Cuando se le pide a la paciente que localice el dolor, puede pasar la mano por toda el área pélvica, mostrando que el dolor es difuso, o simplemente apuntando a un solo punto, indicando exactamente de dónde proviene el dolor.

La descripción de las características del dolor también varía mucho. La paciente puede describirlo como un dolor fuerte o débil, constante o intermitente, punzante, calambres, como un peso, ardor o sensación de presión dentro de la pelvis.

El dolor es más común durante las relaciones sexuales, la micción, el movimiento intestinal, el ejercicio o después de largos períodos sentada o de pie.

En algunos casos, el dolor puede ser tan intenso que la paciente no puede trabajar, estudiar o incluso dormir.

Diagnóstico

Como existen muchas causas posibles, y muchas veces ninguna de ellas es identificada, el diagnóstico de DPC puede ser un desafío para el médico.

Además de un historial médico detallado y un examen físico y ginecológico bien hecho, el ginecólogo puede solicitar algunos exámenes adicionales. Los más comunes son:

  • Pruebas de laboratorio: incluyen análisis de sangre, orina y muestras tomadas durante el examen ginecológico. Estas pruebas sirven para investigar posibles infecciones, como ETS y cistitis.
  • Ultrasonido abdominal y pélvico: esto examen es útil para detectar miomas, masas o quistes en los ovarios, el útero o las trompas de Falopio. Si es necesario, el examen puede ser complementado con tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (RM).
  • Laparoscopia: es un procedimiento quirúrgico en el que el médico realiza una pequeña incisión en el abdomen e inserta un tubo delgado conectado a una cámara pequeña (laparoscopio). Este procedimiento puede ser útil para diagnosticar algunas causas de dolor pélvico crónico, como la endometriosis y la enfermedad inflamatoria pélvica crónica. El laparoscopio permite al médico ver los órganos pélvicos directamente y verificar si hay tejidos anormales o signos de infección. Si la laparoscopia es normal, el médico puede centrarse en las causas no ginecológicas del dolor pélvico.

Tratamiento

El dolor pélvico crónico tiene varios tratamientos posibles que se pueden combinar si es necesario. El objetivo del tratamiento es reducir los síntomas y mejorar la calidad de vida del paciente.

Si el médico puede identificar una causa específica para el DPC, el tratamiento debe centrarse en esa causa. Sin embargo, si no se puede identificar la fuente del dolor, el tratamiento debe centrarse en el control del dolor y los síntomas asociados.

Medicamentos

  • Analgésicos y antiinflamatorios: fármacos para aliviar el dolor, como ibuprofenodipirona o paracetamol, pueden proporcionar un alivio parcial del dolor pélvico. Sin embargo, los medicamentos para el dolor solos raramente resuelven el problema del dolor crónico y solamente causan alivio temporal.
  • Relajante muscular: En algunas mujeres, los relajantes musculares como la ciclobenzaprina ayudan a controlar el dolor.
  • Tratamientos hormonales: cuando el dolor pélvico crónico está relacionado con fases específicas del ciclo menstrual, la prescripción de píldoras anticonceptivas u otros anticonceptivos hormonales pueden ayudar a aliviar el dolor.
  • Antibióticos: si la fuente del dolor es una infección ginecológica, el tratamiento debe ser con antibióticos.
  • Antidepresivos: algunos tipos de antidepresivos pueden ser útiles para el dolor crónico, como la amitriptilina o la nortriptilina. Estos medicamentos pueden ayudar a mejorar el dolor pélvico crónico, incluso en mujeres que no tienen depresión.

Tratamiento no farmacológico

El tratamiento no farmacológico es a menudo muy importante e implica varias técnicas. Las más comunes son:

  • Fisioterapia.
  • Técnicas de relajación.
  • Psicoterapia.
  • • Dispositivos de estimulación nerviosa.
  • Acupuntura.

Cirugía

Algunas causas ginecológicas del dolor pélvico pueden ser tratadas con cirugía. Por ejemplo, endometriosis, quistes ováricos o miomas.


Referencias


RELACIONADOS