Adenomiosis uterina: qué es, síntomas y tratamiento

Autor: Dr. Pedro Pinheiro

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Tiempo estimado de lectura: 4 minutos.

¿Qué es la adenomiosis?

Endometrio es el nombre que recibe la pared interna del útero, una región muy vascularizada y llena de glándulas. Es el tejido del endometrio que se desprende y provoca el sangrado menstrual.

Por razones aún desconocidas, pueden aparecer pequeños trozos de endometrio fuera de la cavidad uterina, como en las trompas de Falopio, los ovarios o la cavidad abdominal.

Cuando esto ocurre, cada vez que la mujer menstrúa, este pequeño fragmento de endometrio también sangra, provocando una gran irritación a su alrededor. Esta presencia anormal de tejido endometrial fuera del útero se denomina endometriosis.

La adenomiosis es una enfermedad similar, pero en este caso la presencia del endometrio no se produce en otros órganos, sino en el interior del miometrio, que es la capa muscular del propio útero.

En la adenomiosis, cada vez que la mujer tiene la menstruación, también se produce una hemorragia en los músculos del útero, lo que provoca una gran irritación del mismo. Por tanto, podemos decir que la adenomiosis es una endometriosis que se produce en el propio útero.

En este artículo nos ceñiremos a la adenomiosis. Si busca información sobre la endometriosis, siga leyendo:: Endometriosis: qué es, síntomas, causas y tratamiento.

¿Qué son el miometrio y el endometrio?

Para entender la adenomiosis, es importante saber qué son el endometrio y el miometrio.

miometrio y endometrio
Miometrio y endometrio

El útero es un órgano que se puede dividir en dos capas:

Endometrio

El endometrio es la pared interior que recubre la cavidad uterina, es decir, la parte hueca del útero. En el endometrio hay muchos vasos sanguíneos y glándulas. Aquí es donde se implanta el embrión y se forma la placenta.

Durante cada ciclo menstrual, el cuerpo prepara el endometrio para un posible embarazo. Unos 7 días antes de que se produzca la ovulación, mediante estímulos hormonales, el endometrio se transforma, volviéndose más grueso, más vascularizado y más rico en glándulas. Todo ello para que se convierta en un lugar adecuado para recibir un embrión, en caso de que el óvulo sea fecundado.

Sin embargo, si el óvulo liberado no es fecundado, cesan los estímulos hormonales para la proliferación del endometrio y toda esa gruesa pared se colapsa, provocando la menstruación.

Miometrio

El miometrio es la capa del útero donde solo hay músculo. El miometrio es el responsable de la contracción uterina durante el parto, lo que provoca la expulsión del feto del útero. Durante la menstruación, el miometrio también se contrae, ayudando a expulsar los restos de endometrio que se han colapsado. Las contracciones intensas del miometrio son la causa de los dolores menstruales (lea también: Cómo aliviar los cólicos menstruales).

Causas

Como ya se ha explicado en la introducción de este artículo, la adenomiosis es una enfermedad que se produce cuando aparecen trozos de endometrio en el miometrio, lo que provoca una hemorragia cíclica en la capa muscular del útero.

La adenomiosis puede limitarse a una pequeña parte del miometrio (adenomiosis localizada) o puede ser un proceso difuso, con tejido endometrial disperso por toda la capa muscular del útero (adenomiosis difusa).

Las causas de la adenomiosis son aún desconocidas. Algunas teorías sugieren que la enfermedad tiene un origen congénito, como si se tratara de una malformación del útero durante la fase embrionaria. También existe una escuela de pensamiento que considera que la adenomiosis puede ser una enfermedad adquirida durante la vida, causada por lesiones en el útero, como, por ejemplo, una incisión quirúrgica de la cesárea.

Se sabe que existe una influencia de las hormonas femeninas en la formación de la adenomiosis. El mayor tiempo de exposición a las hormonas femeninas explica por qué esta enfermedad se da con más frecuencia en las mujeres alrededor de los 40 años. Por la misma razón, los síntomas de la adenomiosis suelen empeorar con la edad, pero luego mejoran en la menopausia.

Además de la edad, otros factores parecen colaborar con la aparición de la adenomiosis, como haber tenido más de un embarazo durante la vida, una primera menstruación temprana y ciclos menstruales cortos.

Se calcula que hasta el 20 % de las mujeres tienen adenomiosis. Sin embargo, la verdadera incidencia puede ser mucho mayor, ya que muchas mujeres son asintomáticas y el diagnóstico de adenomiosis solamente puede hacerse con certeza mediante una cuidadosa evaluación histopatológica de todo el útero, que solo es posible si la mujer se somete a una histerectomía (extirpación quirúrgica del útero).

Síntomas

Aproximadamente 1/3 de las mujeres con adenomiosis no presentan ningún síntoma. En los 2/3 que sí desarrollan síntomas, los principales son un gran flujo menstrual y cólicos intensos. El dolor durante las relaciones sexuales y el sangrado fuera del periodo menstrual son otros síntomas comunes.

Si el tejido endometrial está presente de forma difusa en todo el miometrio, el útero puede aumentar de tamaño hasta alcanzar un volumen similar al de un embarazo de 11 o 12 semanas. El dolor y una ligera distensión del bajo vientre son posibles síntomas.

Cuando la adenomiosis está localizada, el tejido endometrial puede formar nódulos, asemejándose a un mioma.

Adenomiosis y embarazo

Aunque todavía no es un hecho totalmente probado, se cree que la adenomiosis está relacionada con un mayor riesgo de infertilidad. Esto no significa, sin embargo, que las mujeres con adenomiosis no puedan quedarse embarazadas.

El mayor riesgo de aborto o de parto prematuro en las mujeres embarazadas con adenomiosis es también una cuestión controvertida, y existe un desacuerdo entre los especialistas.

Diagnóstico

En las mujeres sin síntomas y sin aumento del volumen uterino, el diagnóstico con absoluta certeza solo puede hacerse evaluando el útero tras una histerectomía.

Por otro lado, en las mujeres con cólicos y flujos menstruales abundantes, asociados a un útero agrandado, las pruebas de imagen como la ecografía transvaginal o la resonancia magnética de la pelvis pueden ayudar a establecer el diagnóstico.

Tratamiento

El único tratamiento 100 % eficaz para la adenomiosis es la extirpación quirúrgica del útero (histerectomía). Como los síntomas suelen empeorar solo después de los 40-45 años, y desaparecen tras la menopausia, la mayoría de las mujeres no necesitan recurrir a un tratamiento tan radical.

El uso de fármacos antiinflamatorios para controlar los cólicos y la píldora anticonceptiva para controlar la liberación de hormonas durante el ciclo menstrual suele conducir al alivio de los síntomas en la mayoría de las pacientes.

La utilización continuada de anticonceptivos para suspender la menstruación o el uso del DIU Mirena son opciones válidas para algunas pacientes.

Otros medicamentos que pueden utilizarse para tratar la adenomiosis son:

  • Análogos de la GnRH (Zoladex®, Lupron depot®, Lorelim depot®).
  • Danazol (Ladogal®)
  • Dienogeste (Allurene®, Dine®, Allurax®, Visabelle®, Kalist® y Pietra ED®)
  • Carbegolina (Dostinex®).

La mayoría de los medicamentos mencionados anteriormente tienen una buena respuesta, pero no son para uso prolongado.

Si la paciente está aún lejos de la menopausia, ya tiene hijos y no desea tener otros, y no puede controlar los síntomas de la adenomiosis, la histerectomía es una alternativa que debe considerarse.


Referencias


Autor(es)

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

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