Menopausa – Causas, Sintomas e Tratamento

A falência dos ovários e a redução da produção de estrogênios provocam grandes alterações no organismo da mulher.

Menopausa é o nome que damos à última menstruação da mulher, evento ocasionado pela falência dos ovários, caracterizada pela interrupção da ovulação e da produção de estrogênio. É um processo inevitável, irreversível e universal para todas as mulheres. O termo menopausa é muitas vezes empregado erradamente, sendo confundido com climatério.

Neste texto abordaremos o que é a menopausa, quais são os seus principais sintomas e qual é a diferença entre menopausa e climatério.

Menopausa x climatério

Há muita confusão, principalmente entre o público leigo, com os termos menopausa e climatério. Menopausa, como descrito na introdução, é a última menstruação da vida da mulher. O período em que a mulher inicia a transição da sua fase reprodutiva para não reprodutiva, que engloba os anos logo antes e após a cessação da menstruação é chamado de climatério. Portanto, apesar de ser muito comum ouvirmos dizer que uma mulher está na menopausa, o mais correto seria dizer que ela teve a menopausa e agora está no climatério.

A vida reprodutiva da mulher apresenta dois importantes marcos: a menarca, que é a primeira menstruação, e a menopausa, sua última menstruação. A primeira é o sinal de que a vida fértil da mulher está sendo iniciada, enquanto a segunda é o sinal de que o período fértil chegou ao seu fim.

Idade da menopausa

A menopausa é causada pelo envelhecimento dos ovários e pela depleção dos seus folículos, que são um agregado de células que dão origem aos óvulos. As mulheres nascem com cerca de 450.000 potenciais óvulos estocados nos folículos ovarianos. Esses óvulos começam a ser eliminados pelo organismo desde antes do nascimento, um processo progressivo que se completa, em média, quando a mulher atinge os 50 anos. Na verdade, 90% das mulheres têm sua menopausa entre os 45 e 55 anos. Cerca de 5% podem tê-la mais próximo dos 40 anos e outros 5% mais próximo dos 60 anos. Esta continua e lenta degeneração dos folículos do ovário é chamada de atresia folicular.

Vários fatores influenciam na idade na menopausa. Os mais importantes são:

– Genética.
– Origem étnica: a menopausa costuma ocorrer mais cedo em mulheres latinas e mais tardiamente em asiáticas.
– História de tabagismo: mulheres que fumam apresentam a menopausa, em média, dois anos antes das não-fumantes (leia: MALEFÍCIOS DO CIGARRO – Tratamento do tabagismo)
– História reprodutiva: mulheres que nunca engravidaram apresentam menopausa mais cedo.

Obviamente, mulheres que têm seus ovários removidos cirurgicamente apresentam menopausa imediatamente. O tratamento com radioterapia ou quimioterapia também pode levar a uma menopausa precoce.

Por que a menopausa ocorre?

A mulher no climatério, isto é, após a menopausa, não mais ovula e também não é mais capaz de produzir os seus hormônios sexuais, principalmente o estrogênio e a progesterona.

A menopausa não é um evento que acontece abruptamente logo após o último folículo sofrer atresia. Muito antes da menopausa o organismo das mulheres já começa a mudar. A partir dos 35 anos os folículos ovarianos ainda viáveis já dão sinais de envelhecimento, tornando-se menos responsivos às ações hormonais que estimulam a ovulação, como o aumento da concentração sanguínea do Hormônio Folículo Estimulante (FSH).

Sem querer entrar em mecanismos hormonais complexos, vale a pena explicar que o FSH, produzido pela glândula hipófise dentro do sistema nervoso central, é o hormônio responsável pela produção de estrogênio e progesterona, além da maturação dos folículos ovarianos, o que, em última análise, leva à ovulação.

Como os ovários com o passar do tempo vão ficando cada vez menos responsivos ao FSH, a hipófise precisa aumentar a sua produção para manter a mulher ovulando e produzindo estrogênio e progesterona. Após a menopausa, quando todos os folículos já sofreram atresia, os ovários estão tão envelhecidos que por mais que a hipófise produza FSH em grandes quantidades, já não há mais a produção de estrogêneos.

Mulheres com climatério plenamente estabelecido, portanto, apresentam elevados níveis de FSH, estrogênio baixo e ausência de períodos menstruais.

Para um melhor entendimento do ciclo ovulatório, sugerimos a leitura do texto: CICLO MENSTRUAL | PERÍODO FÉRTIL.

Sintomas da menopausa e do climatério

Quando a época da menopausa se aproxima, os ciclos menstruais vão ficando irregulares, podendo ser maiores ou menores que o habitual. O tempo de sangramento costuma estar mais curto, mas a quantidade de sangue perdida pode ser maior. É comum passar dois ou mais meses sem menstruar, o que torna muito difícil saber antecipadamente qual será a sua última menstruação. Para se definir a data da menopausa e afirmar que a mulher entrou no climatério é preciso que ela esteja pelo menos doze meses (um ano) sem menstruar.

a. Fogachos

As famosas ondas de calor da menopausa, também chamadas de fogacho, são os sintomas mais comuns do climatério. Iniciam-se quando a menopausa se aproxima e permanecem pelos primeiros anos do climatério. As ondas de calor costumam durar de um a cinco anos, mas há algumas mulheres desafortunadas mantém os fogachos até os 70 anos.

Os fogachos geralmente começam com uma súbita sensação de calor no tórax e no rosto que rapidamente torna-se generalizada. A sensação de calor dura dois a quatro minutos, frequentemente associada com transpiração abundante e, ocasionalmente, palpitações. Muitas vezes a onda de calor é seguida por calafrios e tremores, e às vezes, crises de ansiedade. As ondas de calor geralmente ocorrem várias vezes por dia e são particularmente comuns à noite.

Para mais informações sobre os calores da menopausa: FOGACHO | Calor da menopausa.

b. Sintomas urogenitais

A camada de tecido que recobre a vagina, chamada de epitélio vaginal, é muito sensível ao estrogênio. Após a menopausa, a deficiência de estrogênio leva ao afinamento deste epitélio vaginal, resultando em atrofia da vagina (também chamada de vaginite atrófica), que leva a sintomas de secura vaginal, coceira e dor durante o ato sexual.

A ausência de estrogênio também causa uma diminuição do fluxo sanguíneo para a vagina e vulva. Esta diminuição causa redução da libido e da lubrificação vaginal. A falta de estrogênio também pode causar redução da elasticidade da parede vaginal, tornando a vagina mais curta e mais estreita.

A uretra, canal que drena a urina da bexiga, também sofre com a baixa produção de estrogênio após a menopausa. A atrofia da uretra pode levar à incontinência urinária (leia: INCONTINÊNCIA URINÁRIA | Causas, tipos e diagnóstico).

Infecções urinárias recorrentes também são um problema para muitas mulheres no climatério. A deficiência de estrogênio pode aumentar o pH vaginal e alterar a flora bacteriana, eliminado as bactérias naturais da vagina que protegem a mulher das infecções urinárias (leia: INFECÇÃO URINÁRIA | CISTITE).

c. Depressão e alterações do humor

Durante a transição da fase reprodutiva para o climatério, algumas mulheres podem desenvolver alterações do humor, como tristeza, irritabilidade, dificuldade de concentração e desinteresse por atividades normais. Alterações do sono são comuns, podendo a mulher passar a dormir demais ou ter problemas para iniciar e/ou manter o sono.

d. Problemas a longo prazo

A dramática redução da produção de estrogênio após a menopausa também provoca consequências a longo prazo. Entre as mais comuns estão a perda da elasticidade da pele, aumento da incidência de osteoporose (leia: OSTEOPOROSE | Sintomas e tratamento) e aumento da incidência de doença cardiovasculares.

Outras alterações comuns do corpo devido a menopausa são a perda de elasticidade dos seios, perda de força e brilho dos cabelos, redução da saúde dos dentes e gengivas, dores nas costas e em algumas articulações.

Para saber mais sobre os sintomas da menopausa e do climatério, acesse o seguinte link: 25 SINTOMAS DA MENOPAUSA.

Tratamento da menopausa

A menopausa não é uma doença, é um processo natural do organismo da mulher. Portanto, não é preciso tratar a menopausa em si. Quando dizemos tratamento da menopausa, estamos nos referindo ao controle dos sintomas inconvenientes da falência dos ovários e à prevenção de problemas crônicos, como a osteoporose.

Entre as opções de tratamento para a menopausa, podemos citar:

Reposição hormonal

A reposição de estrogênio (geralmente com progesterona) continua a ser, de longe, a opção mais eficaz de tratamento para aliviar boa parte dos sintomas da menopausa, incluindo fogachos, insônia, irritação, dores articulares e perda de massa óssea.

Antigamente, recomendava-se a reposição hormonal por vários anos, mesmo para mulheres idosas no climatério. Após estudos demonstrando aumento do riscos de doenças cardíacas, AVC, trombose e câncer da mama com a reposição prolongada de estrogênios, a forma de repor hormônios mudou radicalmente.

Hoje em dia indicamos hormônios apenas para combater os sintomas da pré-menopausa em mulheres ao redor dos 40 e 50 anos. O tratamento é feito por no máximo 5 anos, período no qual os estudos mostram haver pouco risco de efeitos adversos.

Estrogênio vaginal

Para aliviar a secura vaginal, o estrogênio pode ser administrado diretamente na vagina, usando um comprimido vaginal, anel ou creme . Este tratamento ajudar a aliviar a secura vaginal, o desconforto com a relação sexual e alguns sintomas urinários.

Antidepressivos em doses baixas

Certos antidepressivos da classe de medicamentos chamados inibidores da recaptação da serotonina (ISRS) podem diminuir os calores da menopausa e reduzir a incidência de depressão.

Controle da osteoporose

Não se usa mais estrogênio a longo prazo para prevenir a osteoporose. Atualmente o tratamento é feito com reposição de cálcio, vitamina D e bifosfonatos (alendronato ou risedronato).

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Janete
Visitante
Janete

Dr. Pedro, retirei só o útero, passarei por todos os sintomas do climatério?

Selma Pugliesi
Visitante
Selma Pugliesi

Dr. Pedro, pode dar tontura nessa fase?

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

Pode.

Ana Júlia Oliveira
Visitante
Ana Júlia Oliveira

Dr.Pedro, minha mãe tem 43 anos e tem muitos desses sintomas, muitos calafrios, aperto no peito, coração acelerado, aumento da pressão arterial, muitas dores de cabeça e tem mais frequência no período menstrual. Isso pode ser menopausa ? Ela ja fez varios ECG e nunca dão nada.

Rose Meire Ramos
Visitante
Rose Meire Ramos

Tenho 49 anos à mais ou menos 6 meses que não menstruo. Desde os 48 anos. Faz anos que minha menstruação tava atrasando ou vindo 2 vezes no mês
.tenho cisto nos ovários. Será por causa do cisto? Ou será menopausa?

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

Podem ser as duas coisas.

Carol
Visitante
Carol

Dr.Pedro
Gostaria de saber,minha mãe tem 46 anos ela esta entrando na menopausa e esta menstruando a 1 més isso pode ser normal ou há algum problema ?

Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde

Quando a menopausa se aproxima, o ciclo menstrual pode ficar desregulado. Porém, ficar sangrando durante 1 mês não é normal. Ele deveria procurar o ginecologista.

Carol
Visitante
Carol

Obrigado Dr

erli
Visitante
erli

Dr pedro, bom dia!

Tenho 44anos entrei no período ‘pré-menopausa’, tenho calores e frios ate suportável mais o que mais me irrita e minha vista embaçada e normal ,faz parte da menopausa.

Dr. Pedro Pinheiro - MD.Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD.Saúde

Vista embaçada não é sintoma muito comum de menopausa.

Maria Helena Nascimento
Visitante
Maria Helena Nascimento

Dr. Pedro, Boa Tarde!
Tenho 44a entrei no período ‘pré-menopausa’, fico de 3 a 4 meses sem menstruar e o resultado da minha contagem hormonal apresentou atresia folicular.
Minha dúvida é: tenho ondas de depressão fortes e cansaço mais fadiga que vão e vêm sem motivo específico. Estes sintomas podem estar diretamente relacionados com a menopausa/climatério? Afinal eu não os tinha antes.

Dr. Pedro Pinheiro - MD.Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD.Saúde

Sim, podem.

jane
Visitante
jane

gostaria de saber mesmo que a mulher tenha tirado utero e um ovario ela passa pela menopausa.

Pedro Pinheiro
Visitante
Pedro Pinheiro

A menopausa é a falência de ambos os ovários. Se ela ainda tem um ovário e ele está funcionante, não há menopausa.

hosana
Visitante
hosana

estou muito grata por obter resposta,seus artigos nos ajudam muito.parabens

hosana
Visitante
hosana

ola Dr.,gostaria de saber se estou entrando na menopausa,tenho 34 anos e meu ciclo menstrual esta cada vez mais irregular,sinto meu rosto esquentar bastante e durante a noite sinto calores e frio ao mesmo tempo,tenho insonia e a ultima vez que menstruei veio pouco fluxo sanguineo em forma de liquido marron e todos os meses este episodio vem se repetindo,podera ser inicio de menopausa,fui fumante durante 10 anos e trabalho com varios produtos quimicos em salao de beleza?me ajude por favor.

Pedro Pinheiro
Visitante
Pedro Pinheiro

É possível. Você tem que procurar sua ginecologista para ela fazer alguns exames e ver se seus níveis hormonais indicam um processo de menopausa precoce em andamento.

Dulciene
Visitante
Dulciene

Olá, Dr.
Tenho 46 anos, menstruação regular, dura 5 a 7 dias, é intensa desde os meus 14 anos quando menstruei pela 1ª vez, há alguns dias senti o estômago embrulhar todos os dias ao despertar, qualquer cheiro me incomoda, a boca um gosto ruim como se tivesse tomado laxante, até o café que eu gosto muito passei tomar uns 50ml, escovo a boca para aliviar esse incômodo, senti tonturas no início do atraso de 51 dias, canseira nem se fala, visto que trabalho muito. Gostaria de saber se todo esse mal estar é causado pelo climatério?

Pedro Pinheiro
Visitante
Pedro Pinheiro

Alguns desses sintomas podem ser.

Ivani
Visitante
Ivani

Doutor estou com 41 anos e comecei a sentir um calor na barriga,mas logo passa é sintoma da menopausa! Existe tratamento….

Dr. Pedro Pinheiro - MD.Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD.Saúde

É um sintoma muito inespecífico, não dá para dizer nada. De qualquer modo, se você for ao seu ginecologista ele saberá avaliar se você está entrando na pré-menopausa.

luiza almeida
Visitante
luiza almeida

Em primeiro lugar, parabéns pelo trabalho, e oportunidade de podermos nos informar, tenho 53 anos e desde os 38 que meu ciclo mestrual parou, porém fiquei muito surpresa de me ver mestruada novamente aos 53, é preocupante?

Dr. Pedro Pinheiro - MD.Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD.Saúde

Não é normal. Procure o seu ginecologista.

Dr. Pedro Pinheiro - MD.Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD.Saúde

Não é algo normal. Você precisa ser avaliada pelo ginecologista.

carmem lucia rodrigues moraes
Visitante
carmem lucia rodrigues moraes

tenho 42 anos e de uns tempos para ca tenho sofrido com calores, irritabilidade, nao me sinto bem com nada, meu ciclo mestrual esta diminuindo mestruo hoje só um pouco e amanha ja nao vem mais, isso ja é sintoma da menopausa precoce?

Dr. Pedro Pinheiro - MD.Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD.Saúde

Menopausa precoce é aquela que ocorre antes do 40 anos. Você pode estar entrando em processo de pré-menopausa.

disqus_RCPZjIvAsY
Visitante
disqus_RCPZjIvAsY

Bom dia Dr. tenho 43 anos e minha menstruação vem um dia pára, vem noutro dia pára, seria isso sintoma de menopausa? Fica dificil saber e estar preparada para algum inconveniente. Aguardo resposta, obrigado

Dr. Pedro Pinheiro - MD.Saúde
Visitante
Dr. Pedro Pinheiro - MD.Saúde

Nessa idade, qualquer gravidez tem que ser acompanhada de perto pelo obstetra. Ele saberá dizer se será necessário tratamento ou não para engravidar.

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