¿QUÉ ES LA PRÓSTATA?

La próstata es un órgano presente tan solo en el sexo masculino, localizada en el tracto genitourinario, y que guarda íntima relación con la vejiga, la uretra y la vesícula seminal.

En este texto vamos a responder a las siguientes preguntas sobre la próstata:

  • ¿Qué es la próstata?
  • ¿Dónde está la próstata?
  • ¿Para qué sirve la próstata?
  • ¿Cuáles son las enfermedades más comunes de la próstata?
  • ¿Es posible vivir sin la próstata?

¿Qué es la próstata?

La próstata es una glándula con forma redonda que tiene cerca 3 cm de alto, 4 cm de largo y 2 cm de ancho, totalizando un volumen de aproximadamente 15-20 gramos.

La próstata queda localizada justo debajo de la vejiga y al frente del recto (parte final del intestino grueso). Pegadas a la próstata están las vesículas seminales, órganos responsables por la producción de parte del líquido presente en la esperma (vea la figura al lado para entender mejor dónde queda la próstata).

Por dentro de la próstata pasa la uretra, canal que drena la orina de la vejiga en dirección al pene. También por dentro de la próstata pasan los vasos deferentes, que son los canales que traen los espermatozoides producidos por los testículos. Los vasos deferentes desembocan en la uretra en el interior de la próstata.

¿Cuál es la función de la próstata?

La principal función de la próstata es producir una secreción que sirva de protección para los espermatozoides. El líquido prostático corresponde a cerca del 30% del volumen de esperma eyaculado; es aquél que da a la esperma su apariencia lechosa.

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Los espermatozoides son producidos en los testículos y transportados por el vaso deferente, que se junta a la vesícula seminal. Al pasar por la vesícula seminal, los espermatozoides son mezclados al fluido seminal, una sustancia alcalina que corresponde al 50%-70% del volumen total de la esperma. Después de la vesícula seminal, los espermatozoides llegan a la próstata.

Durante la eyaculación, la próstata se contrae y libera el líquido prostático, mezclándose al líquido seminal ya rico en espermatozoides. La primera fracción del esperma eyaculado es rica en fluido prostático y posee los espermatozoides más activos, saludables y capaces de fecundar un óvulo. El líquido de la próstata protege los espermatozoides del ambiente ácido de la vagina, manteniendo su ADN intacto. El fluido prostático también prolonga la vida de los espermatozoides y hace que estos se tornen más movedizos, aumentando las posibilidades de llegar hasta el óvulo.

Como el vaso deferente desemboca en la uretra dentro de la próstata, es necesario que haya algún control para que la orina de la vejiga no se encuentre con los espermatozoides que vienen de los testículos. Cuando el hombre eyacula, la próstata se contrae, empujando el esperma en dirección al pene y cerrando la porción del uréter que se conecta a la vejiga. De este modo, existe la garantía de que no habrá paso de la orina durante la eyaculación.

¿Cuáles son las enfermedades más comunes de la próstata?

a. Hiperplasia benigna de la próstata (HBP)

hiperplasia-de-prostataUno de los grandes problemas de la próstata es su tendencia a crecer con el paso de los años, principalmente después de los 40 años. El aumento de la próstata recibe el nombre de hiperplasia benigna de la próstata.

La hiperplasia benigna de la próstata es tan común que afecta a la mitad de los hombres con más de 50 años y a más del 80% de los hombres con más de 80 años de edad.

La HBP tiene como principal complicación la obstrucción del paso de orina. Observe en la figura de arriba cómo una próstata grande puede obstruir la uretra, dificultando el drenaje de la orina.

Si usted quiere leer más sobre la hiperplasia benigna de la próstata: HIPERPLASIA BENIGNA DE PRÓSTATA.

b. Cáncer de próstata

Otra enfermedad común es el cáncer de próstata. O adenocarcinoma de la próstata. Es el cáncer más común en el sexo masculino, presente en hasta un 80% de los hombres que llegan a los 80 años de edad.

El cáncer de próstata es un tumor que suele ser indoloro, creciendo lentamente, pudiendo permanecer asintomático por varios años.

c. Prostatitis

La prostatitis es una enfermedad causada por la inflamación de la próstata.

La prostatitis aguda, que es la forma más común de prostatitis es un cuadro inflamatorio normalmente causado por una infección bacteriana, en general por E. coli, Klebsiella o Proteus. La prostatitis aguda puede ocurrir tanto en hombres jóvenes como en ancianos, y sus principales síntomas son la fiebre, dolor para orinar y dolor en la región pélvica.

Si usted quiere leer más sobre la prostatitis: PROSTATITIS – Síntomas y tratamiento.

Exámenes de la próstata

Existen cuatro importantes exámenes para evaluar la próstata. El más simple es el tacto rectal. Como la próstata está pegada al recto, a través del tacto rectal es posible palparla, de tal manera que puede obtenerse informaciones sobre su tamaño y forma.

Otro examen simple es la muestra sanguínea del PSA, una enzima producida por la próstata, que suele estar aumentada en las enfermedades, principalmente en el cáncer y en la prostatitis.

El ultrasonido de la próstata es un examen de imagen útil para evaluar el tamaño de la misma y la presencia de nódulos sospechosos. Cuando el ultrasonido se realiza por la vía rectal, la eficacia del examen es mucho mayor, siendo esta la forma ideal de realizar un ultrasonido prostático.

Finalmente, está la biopsia de la próstata, que es el procedimiento realizado cuando hay sospechas de tumores (lea: BIOPSIA DE PRÓSTATA – Exámen para el cáncer de próstata).

¿Podemos vivir sin la próstata?

Sí, la próstata no es un órgano esencial para vivir. En realidad, en el caso de las personas longevas, que ya no pretenden tener hijos, la próstata no tiene función, sirviendo apenas como fuente de problemas.

El problema es que la remoción de la próstata no es un procedimiento exento de complicaciones. Entre las más comunes están la impotencia sexual (lea: IMPOTENCIA SEXUAL MASCULINA – Disfunción Eréctil) y la incontinencia urinaria.

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