Resonancia magnética – Riesgos, Contraindicaciones y Efectos

Introdução

El examen de resonancia magnética nuclear (RMN) es una técnica que implica el uso de campos magnéticos y ondas de radio para crear imágenes computarizadas desde dentro del cuerpo humano con gran definición. La gran ventaja de la resonancia magnética en relación a otras pruebas de imagen radiológicas es su capacidad para generar imágenes nítidas sin tener que recurrir a la radiación ionizante (rayo X), como son los casos de la tomografía computarizada, angiografía y la radiografía común.

Desarrollada en los años 70, la resonancia magnética  viene ganando popularidad en las últimas 2 décadas y la mejora de su tecnología ha permitido reducciones en el costo y una mayor comodidad del paciente durante el examen.

En este artículo vamos a explicar cómo se hace el examen de resonancia magnética, cuáles son las contraindicaciones y cuál es la preparación necesaria.

Cómo se hace la resonancia magnética

En la mayoría de los casos, no se necesita ninguna preparación especial para la realización de un examen de resonancia magnética nuclear. El único cuidado básico es evitar que al paciente entre en la máquina portando cualquier objeto metálico, porque durante el examen se genera un campo magnético extremadamente fuerte, creando un poderoso imán, que puede atraer de  forma violenta cualquier material que está hecho de metal. Para tener una idea de la fuerza magnética generada, una silla de  metal o inclusive un tanque de oxígeno puede convertirse en proyectiles, siendo atraídos hacia a la máquina.

Máquina de ressonância magnética
Máquina de resonancia magnética

Entre los objetos personales que deben eliminarse antes del examen de RMN están cartera, reloj, pendientes, anillos, prótesis dentales, audífonos, gafas, pinzas de pelo, etc. En general, lo más seguro es que el paciente solamente esté con ropa interior (sostén con alambre también no puede ser usado) y vestirlo con un delantal proporcionado por la clínica.

La mayoría de las máquinas de resonancia magnética todavía es en  forma de túnel, abierto en ambas extremidades. El paciente se acuesta en una camilla que se mueve hacia el interior del aparato en el momento del examen. El procedimiento dura entre 15 a 90 minutos, dependiendo del tamaño del área que se abordará y del número de imágenes necesarias para el estudio. Durante el examen, el paciente debe permanecer inmóvil para que las imágenes no salgan temblosas ni borrosas.

La resonancia magnética es un examen indoloro, pero el hecho de que el paciente debe permanecer inmóvil dentro de un túnel cerrado por varios minutos puede ser muy angustiante para algunas personas. Ya existen máquinas abiertas, como se ejemplifica en la imagen de abajo, pero, en general, son menos potentes y no suelen generar imágenes con definición tan buenas como las máquinas cerradas

La máquina de resonancia magnética también tiende a ser muy ruidosa, lo que puede contribuir al malestar dentro de la misma. Para reducir las molestias del ruido, deben suministrarse protectores para los oídos. Algunas clínicas proveen audífonos para  el paciente escuchar música durante el proceso. Niños, personas claustrofóbicas y/o ansiosas deban ser sedadas con el fin de permanecer inmóviles en el aparato de RMN. En la mayoría de los casos, el técnico deja generalmente en la mano del paciente un tipo de control que pueda ser activado caso necesite comunicarse durante el examen.

¿Para qué sirve la resonancia magnética?

La resonancia magnética es, actualmente, el examen de imagen que nos ofrece las imágenes más nítidas de dentro del cuerpo humano. Si fuese una prueba barata y fácil para llevarse a cabo, sería probablemente la primera opción de examen de la imagen en la mayoría de los casos. Sin embargo, esto no es la realidad actual. A pesar de la RMN ser muy superior a la radiografía convencional y a la ecografía, estas exploraciones son mucho más baratas y fáciles de realizar. Basta una radiografía simple para identificar neumonía y un ultrasonido es más que suficiente en la mayoría de los casos para identificar cálculos biliares o daño renal. Por lo tanto, el uso de la resonancia magnética es restringido a los casos en que las otras pruebas de imagen no pueden ser lo suficientemente buenas.

Actualmente, la resonancia magnética se ha utilizado para todo el cuerpo, pero tiene especial importancia en Neurología y Ortopedia. La RMN generalmente proporciona imágenes con informaciones  del cerebro, de la columna vertebral, de ligamentos y articulaciones, que otros exámenes por imágenes no son capaces de hacerlo. El estudio de los vasos sanguíneos también se ha realizado cada vez más con resonancia magnética; en este caso se llama angioresonancia. En los últimos años, la evaluación del corazón y sus vasos por la RMN también ha evolucionado mucho.

¿Se debe utilizar contraste en la resonancia magnética?

No todo examen de resonancia magnética necesita contraste, especialmente aquellos hechos en el área ortopédica. En la mayoría de los casos, sin embargo, la administración de contraste, sea por vía oral o vía intravenosa, mejora mucho la calidad de las imágenes proporcionadas.

El contraste utilizado en la RMN es generalmente basado en gadolinio, que es un metal raro. El gadolinio es un contraste con baja frecuencia de efectos secundarios siendo rara la ocurrencia de reacciones alérgicas. Como el contraste de la RMN no contiene yodo, es más seguro que los contrastes más utilizados por vía intravenosa.

El gran problema del gadolinio es que es extremadamente tóxico para los pacientes con insuficiencia renal avanzada, especialmente para aquellos con tasa de depuración de creatinina por debajo de 30 ml/min. En este grupo de pacientes, la administración de gadolinio puede llevar a una complicación seria llamada fibrosis sistémica nefrogénica.

Contraindicaciones de la resonancia magnética

La gran mayoría de las personas puede experimentar el examen de RMN sin riesgo para su salud. Hay algunas situaciones especiales, sin embargo, que pueden impedir la realización del examen. La situación más común es cuando el paciente es portador de algún dispositivo metálico que pueda sufrir la influencia del potente campo magnético generado por la máquina de resonancia magnética.

Avisa a tu doctor y al técnico que irá realizar el examen si estás en posesión de los siguientes dispositivos

  • Marcapaso cardíaco.
  • Desfibrilador cardiaco implantable
  • Implante coclear.
  • Clips vasculares, metálicos.
  • Prótesis vascular.
  • Stent vascular.
  • DIU.
  • Prótesis ortopédicas.
  • Fragmentos de metales en el cuerpo (como proyectiles de arma de fuego).
  • Tatuajes (anteriormente las tintas tenían trazas de metales).

No todos los dispositivos mencionados contraindican la realización de la RMN. Por ejemplo, los stents o las prótesis vasculares implantadas por más de 6 semanas son generalmente seguras. También ya existen marcapasos que pueden ser utilizados en la resonancia magnética. Sin embargo, siempre es importante informar al personal médico acerca de cualquier dispositivo artificial presente en el cuerpo, para que puedan decidir con seguridad que situaciones son de  riesgo y cuáles son seguras.

Prótesis ortodontistas (aparatos de diente) tienden a no ser un problema, pero pueden alterar la calidad de la imagen generada.

Para los que saben  inglés, este sitio contiene una lista con miles de dispositivos seguros e inseguros para el examen de resonancia magnética:
http://www.mrisafety.com/List.html.

¿La resonancia magnética es mejor que la tomografía computadorizada?

La resonancia magnética nuclear (RMN) y la tomografía computadorizada (TC) son exámenes con eficacia semejante.

En algunas situaciones, la TC suele ser la técnica preferida, mientras en otras la RMN es el examen que proporciona más informaciones.

Por ejemplo, la pesquisa de lesiones óseas, enfermedades del pulmón y el rastreo de tumores malignos son habitualmente hechos por la TC. Situaciones traumáticas, que exigen un diagnóstico más rápido de lesiones de órganos internos, también son generalmente investigadas por la tomografía, que es un examen que demanda menos tiempo que la RMN para quedar listo. Por el mismo motivo, pacientes con sospecha de hemorragia intracraneal también deben ser evaluados preferentemente por la TC.

La resonancia magnética es el examen de elección para investigación de lesiones de ligamento y tendones, para problemas en la columna vertebral, para tumores del sistema nervioso central, para la investigación de enfermedades neurológicas, como la esclerosis múltiple (lee: ESCLEROSIS MÚLTIPLE – Síntomas y Tratamiento).

A continuación se resumen las ventajas y desventajas de TC y RMN:

Ventajas de la tomografía computadorizada:

  • La TC es un examen llevado a cabo mucho más rápido que la RMN, convirtiéndose en el estudio de elección en casos de trauma u otras urgencias neurológicas agudas.
  • El costo de una TC  es considerablemente más pequeño que la RMN.
  • La  TC es menos sensible al movimiento del paciente durante el examen, ya que se puede obtener la imagen más rápidamente.
  • La  TC puede ser fácil de realizarse en pacientes claustrofóbicos.
  • Las máquinas  de TC generalmente aguantan mejor pacientes con obesidad mórbida.
  • La  TC puede ser realizada sin riesgo para el paciente con dispositivos médicos implantables, como marcapasos o clips vasculares hierromagnéticos.

Ventajas  de la resonancia magnética nuclear:

  • La  RMN no utiliza radiación ionizante (rayo X) y, siendo así,  es preferible a la TC en niños, mujeres embarazadas y pacientes que requieren pruebas de imagen varias veces.
  • Hasta el momento no se ha identificado  cualquier efecto secundario o daño a la salud por la exposición al campo magnético y a las ondas de radio generadas por la RMN.
  • La  RMN tiene una gama más amplia de contrastes disponibles para tejidos blandos, representa la anatomía en más detalles  y es más sensible y específica a las anormalidades del cerebro.
  • La  RMN es capaz de generar imágenes en más planos y puede reconstruir órganos y regiones anatómicas en 3D.
  • Los contrastes utilizados en RMN tienen mucho menos riesgo de causar reacciones alérgicas severas.
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