POR QUE O ÁCIDO FÓLICO É IMPORTANTE NA GRAVIDEZ?

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Ácido fólico na gravidez
O ácido fólico ou folato (vitamina B9) é um nutriente essencial para a nossa saúde, pois ele é necessário para a formação do DNA e para uma série de reações enzimáticas envolvidas na produção de aminoácidos e no metabolismo das vitaminas.

Durante a gravidez, a demanda do organismo pelo folato aumenta consideravelmente, uma vez que essa vitamina também é necessária para o crescimento e desenvolvimento do feto. A deficiência de ácido fólico durante a gravidez  está associada a graves anomalias fetais, principalmente àquelas chamadas defeitos do tubo neural. Os defeitos na formação do tubo neural são a segunda causa mais comum de má-formação fetal, perdendo apenas para as doenças congênitas cardíacas.

O tubo neural é uma estrutura embrionária que dá origem à medula espinhal, vértebras, meninge, cérebro e crânio. Defeitos na formação do sistema nervoso do feto ocorrem habitualmente em grávidas que têm níveis insatisfatórios de ácido fólico no organismo durante a gestação.

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Neste artigo vamos explicar porque a reposição de ácido fólico é uma das medidas preventivas mais importantes da gravidez.

Obs: os termos ácido fólico e folato são frequentemente utilizados como sinônimo, mas eles não são exatamente a mesma coisa. O ácido fólico é a forma sintética do folato, que é também chamado de vitamina B9. Neste artigo, porém, vamos utilizar apenas ácido fólico, tanto para a forma natural como sintética, por ser este um termo mais conhecido pela população leiga.

O que são os defeitos do tubo neural?

O defeito na formação do tubo neural podem dar origem a diversas má formações fetais, como:

  • Anencefalia, que é ausência parcial do encéfalo e da calota craniana.
  • Espinha bífida, que é uma má-formação da medula espinhal, na qual algumas vértebras não se formam completamente, permitindo que parte da medula espinal se projete na abertura nos ossos.
  • Encefalocele, que é um defeito no qual ocorre a herniação do cérebro e das meninges por aberturas no crânio.

Os problemas estruturais gerados por defeitos no tubo neural costumam ser graves e sem tratamento definitivo. Quando não levam à morte do bebê costumam provocar incapacidade importante.

Uma das principais causas de má-formações do tubo neural é a deficiência de ácido fólico durante a gravidez. Portanto, não é de se estranhar que esse tipo de má-formação possa ser evitado com a suplementação de ácido fólico.

Porém, há um grande problema que faz com que a solução não seja tão simples quanto pareça. O tubo neural é formado nas primeiras 4 semanas de vida do embrião. Como a maioria das mulheres só descobre que está grávida depois de, pelo menos, 5 ou 6 semanas de gestação, o processo de formação do tubo neural já costuma estar completo no momento do diagnóstico da gravidez. Depois da 6ª semana gestação, a ação preventiva do ácido fólico é muito menor.

Portanto, toda mulher que tenha intenção de engravidar deve começar a tomar ácido fólico pelo menos 1 mês antes de ficar grávida, de forma a garantir níveis sanguíneos satisfatórios no momento da formação do sistema nervoso fetal.

O que é o ácido fólico?

O ácido fólico é uma vitamina da família da vitamina B, necessária na síntese do DNA e de novas células. Durante a gestação, a mulher precisa de quantidades de ácido fólico suficientes para ela e para o feto, que está em processo de formação.

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O ácido fólico é encontrado naturalmente em alimentos como espinafre, alface, brócolis, feijão, cereais, couve de bruxelas, batata, arroz integral, frutas e carne de fígado.

Atualmente, em vários países do mundo, vários alimentos recebem suplementação de ácido fólico, incluindo vários cereais como arroz, trigo e milho. No Brasil, toda farinha de trigo e milho deve ser, por lei, enriquecida com ácido fólico. Nos EUA, o FDA (Food and Drug Administration) desde 1998 indica a suplementação de ácido fólico em todos os cereais. Essa atitude reduziu em 50% a incidência de defeitos do tubo neural naquele país.

O ácido fólico é importante na prevenção dos defeitos do tubo neural, mas também é essencial no crescimento do feto, por isso, ele deve ser consumido antes e durante toda a gestação.

Deficiência de ácido fólico

Apesar de ser uma vitamina naturalmente presente em vários alimentos, a reposição de ácido fólico artificial é uma forma mais efetiva de prevenir os defeitos do tubo neural. Isso porque a biodisponibilidade do ácido fólico de suplementos ou alimentos artificialmente fortificados é substancialmente maior que a biodisponibilidade do folato obtido nos alimentos naturais.

Um estudo americano realizado entre 2007 e 2012 demonstrou que até 1 em cada 4 americanas apresentava níveis de ácido fólico abaixo do recomendado. Vários são os fatores que podem explicar esse elevado número, entre eles:

A reposição de ácido fólico antes e durante a gravidez ajuda a reduzir de forma relevante o risco de defeitos do tubo neural, porém, ela não elimina o risco em 100%. Situações como diabetes mal controlado, defeitos cromossomiais e obesidade também estão relacionados a um maior risco de problemas do tubo neural.

Estima-se que a reposição de ácido seja capaz de prevenir cerca de 50 a 70% dos casos de defeitos do tubo neural.

Qual é a dose necessária de ácido fólico por dia?

Em algumas mulheres, somente a alimentação pode não ser suficiente para manter bons níveis de ácido fólico durante a gestação. Portanto, por segurança, a suplementação é indicada para todas as grávidas e mulheres que pretendem engravidar. Na verdade, como até metade das gravidezes surgem sem planejamento, o mais seguro é que todas as mulheres em idade fértil se preocupem com o consumo de ácido fólico.

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A dose mínima diária de ácido fólico recomendada para as grávidas é de 0,4 mg por dia. Existem no mercado comprimidos de 0,2 até 15 mg. A forma mais comum é o comprimido de ácido fólico de 5 mg, que é mais do que suficiente para repor os estoques da mãe.

Nas gestantes com elevado risco de deficiência de ácido fólico, como são os casos das mulheres que fazem uso de uma das medicações listadas anteriormente, a dose mínima de ácido fólico diária recomendada é de 5 mg.

Este post também está disponível em: Espanhol

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31 Comentários

  1. Glaucio Diz

    “Nos EUA, o FDA (Food and Drug Administration) desde 1998 indica a suplementação de ácido fólico em todos os cereais. Essa atitude reduziu em 50% a incidência de defeitos do tubo neural naquele país.”

    É verdade, a FDA e organismos similares de vários governos recomendam adicionar ácido fólico, além de vitaminas B à farinha de trigo refinada e outros cereais.
    Porém, o que eles não dizem, é que esses mesmos nutrientes são encontrados nos cereais integrais.
    A inteligência humana gasta energia e dinheiro para refinar um alimento, transformando-o em um alimento quase nulo nutricionalmente. Depois, gasta mais dinheiro e trabalho para colocar de novo alguns dos nutrientes eliminados com o refino.

    Seria muito mais fácil, barato e gostoso consumir os cereais integrais, tal como eles foram criados pela natureza, tal como eram consumidos pelos nossos antepassados.

    Porém, produzir alimentos pobres nutricionalmente e depois receitar comprimidos dá mais lucro.

  2. PEDRO SARAIVA PINHEIRO Diz

    Oi Glaucio,
    Não consegui acessar o link da Folha de SP que vc me passou.
    Notei que você tem um interesse em especial sobre alimentos. Você trabalha em nutrição ou algo parecido, ou é apenas uma pessoa com interesse na área?
    Abraços

  3. Patricia Diz

    O Ministério da Saúde do Brasil implementou em 2006 a fortificação obrigatória com ferro e ácido das farinhas de trigo e milho (e todos seus produtos derivados, como pães e macarrão). Espera-se redução na incidência de anemia ferropriva e DTN.

  4. Sueli-Porto Alegre Diz

    Dr. a dosagem que se encontra mais facilmente é a de 5 mg…há algum inconveniente?

    Abraço

  5. PEDRO SARAIVA PINHEIRO Diz

    Não há problemas, Sueli.
    Pode-se tomar meio comprimido ou 1 a cada 2 dias, para se gastar menos dinheiro.
    A dose de 5mg/dia em geral só é recomendada para as mulheres que já tiveram pelo menos 1 filho com defeitos do tubo neural.

  6. Glaucio Diz

    Oi Pedro,
    Não sou profissional da área, busco apenas alimentar-me melhor e ter uma vida saudável, para não precisar ir ao médico nem tomar remédios.
    Ficar doente, para mim, é uma situação excepcional. Nesse caso, concordo que devemos recorrer a médicos, exames e remédios.
    Me assusta a banalização da medicina. A grande “indústria da doença” quer passar-nos uma imagem de que é normal tomar comprimidos todos os dias, é normal fazer sofisticados exames de ressonância magnética. Até intervenções cirúrgicas são publicitadas como normais e recomendáveis!
    Não acho normais os assustadores índices de obesidade, diabetes e hipertensão que temos hoje em dia. O normal é ser saudável, não doente.
    Por isso me interesso tanto por alimentação. Acredito que os motivos de termos uma geração enorme de doentes está no que comemos.

    Sobre a reportagem da Folha de S.Paulo, era uma entrevista do escritor americano Michael Pollan, que diz que a FDA é um instrumento das indústrias.

    FOLHA – As recomendações da FDA são seguidas ao redor do mundo. Mas o sr. diz que a FDA não é exatamente confiável. Por quê?
    POLLAN – Qualquer país que siga a nossa pirâmide alimentar precisa saber como ela é feita. E não é um quadro bonito. O governo dos EUA precisa negociar cada mensagem sobre a comida com a indústria afetada.
    Eles não apenas incluem o consenso científico sobre quanto açúcar você pode comer, mas têm de negociar com os usineiros, que querem aumentar esse valor. Então, eles tentaram dizer que 10% de açúcar na dieta era razoável, mas a indústria brigou e insistiu em 25%. Isso não é informação científica, é informação política, negociada com a indústria. Você deve tomá-la com um grão de sal.

    Aqui vai o link novamente: http://www1.folha.uol.com.br/folha/ciencia/ult306u447443.shtml

    Abraços,
    Glaucio

  7. PEDRO SARAIVA PINHEIRO Diz

    Glaucio, infelizmente é por aí mesmo.

    Quando criei esse blog tinha em mente 3 objetivos:
    1- preecher o vácuo que a grande midía deixa em relação a informações pertinentes sobre saúde
    2- Mostrar os vícios entre a industria farmacêutica, médicos, planos de saúde etc…
    3- E o mais importante, mostrar que nem todo mundo entra nesse jogo. Existem muitos médicos remando contra a maré.
    Quando voltar de viagem eu prometo falar mais sobre esses assuntos.
    Existe um livro muito bom, que com certeza vai te interessar.
    “A verdade sobre os laboratórios farmacêuticos – como somos enganados e o que podemos fazer a respeito”. Marcia Angell, editora Record.

  8. marcia Diz

    Olá Doutor eu perdi um bebe em uma gestação de 28 semanas com hidropsia fetal não imune, e a 04 meses tento engravidar novamente tomo acido fólico a 06 meses,mas até agora não engravidei é possível o acido fólico estar dificultando eu engravidar novamente? precisa dar uma pausa ou não tem contra indicação?

  9. Cy Diz

    Dr..
    Minha ultima mestruacao veio no dia 20/07 e terminou no dia 23/07, meu esposo e eu queremos muito ter um filho, a partir de quantos dias posso transar sem protecao?! e estar na semana fertil para conseguir engravidar?
    Desde ja agradeco sua atencao..
    Cy

  10. Dr. PEDRO SARAIVA PINHEIRO Diz

    Cy,
    A ovulação ocrre 14 antes da menstruação. Se seu ciclo é regular é fácil de calcular. Se for irregular fica difícil.

    Já existem fitinhas para se ver se a mulher está ovulando, iguais aquelas de gravidez

  11. Anonymous Diz

    Olá! Dr quero engravidar no ano que vem, minha médica passou ácido fólico perdi a receita, mas como lembrava do nome do remédio comprei, não prestei atenção na dosagem depois de ler seus posts fui olhar, estava tomando 5mg por dia(durante uma semana), reduzi e passei a tomar de 2 em 2 dias como o Sr indicou em um cometário, tem algum problema os dias que tomei 5mg? Outra coisa que me preocupa é que na família do meu marido tem casos de envelhecimento precoce e anão (tios e primos)quais são as chances de termos um bebe com esses problemas?

    Obrigada

    Gosto muito do seu blog

    Patrícia

  12. Dr. Pedro Pinheiro Diz

    Patricia,
    1. Nenhum problema.
    2. De longe é impossível eu avaliar riscos no seu bebê.

  13. Anonymous Diz

    Olá

    Quero engravidar já estou tomando ácido fólico é obrigatório tomar sempre no mesmo horário?, as vezes esqueço e tomo em horários diferentes. Quais vacinas devo tomar?

    Patrícia

  14. Darling Diz

    Olá Dr. Estou grávida, mas as vezes esqueco de tomar ácido folico. Tem algum exame que indique problemas no tubo neural ?

  15. Josiane Diz

    olà dr sou hipertensa, e descobrir que estou com 6 semanas de grvidez, quais os  risco estou com 38 anos, faço uso de metildopa

  16. Josiane Diz

    olà dr sou hipertensa, e descobrir que estou com 6 semanas de grvidez, quais os  risco estou com 38 anos, faço uso de metildopa

  17. Mirna Diz

    Bom dia. Gostaria de saber se o resultado do BHC tem diferenças entre virgula e ponto, porque o resultado do meu deu 884,34. isso após 27 dias de atraso.

    outra coisa acabei tomando 2 comprimido de resfenol, isso pode me fazer mal ou para o feto?

  18. Darling Diz

    Olá Dr. Estou grávida, mas as vezes esqueco de tomar ácido folico. Tem algum exame que indique problemas no tubo neural ?

  19. Ge Diz

    gostaria de saber tive um aborto ressente e queria engravida novamente o que fazer gei

  20. Elia Diz

    oi o meu muco fértil esta meio avermelhado tem algum problema nisso eu já tive um aborto.

  21. Rosana Diz

    Olá dr. Pedro, estou a 27 dias sem tomar o anticoncepcional e ate o momento nao veio a menstruacao, posso está gravida? Tomei remedio por uns 6 anos.

  22. Allyne Diz

    Dr. Pedro, falei para minha médica que queria engravidar, fiz exames e comecei a tomar o ácido fólico, porém minha médica falou que o ácido folico só fará efeito se eu tomar 3 meses antes de engravidar. Tem um mês que eu tomo e estou achando que posso está grávida, então mesmo tomando o ácido folico um mês antes meu filho não terá a proteção que o remédio propociona? Tem que ser três meses mesmo???

  23. Anonymous Diz

    Quanto tempo tenho q tomar ácido folico p ter proteção 1 mês já funciona

  24. Janayna Diz

    Olá, boa tarde. Estou um pouco aflita com uma dúvida: há algum problema em tomar o ácido folico com leite? Ouvi dizer que o leite diminui a absorção pelo organismo de algumas vitaminas. Estou grávida e hoje tomei o ácido junto com leite, o que me preocupou. Aguardo uma resposta. Parabéns pelo site! Abraços.

  25. Catia Marisa Reis Diz

    Ola
    Descubri ontem que estou gravida. Entre 2 a 3 semanas e nunca tomei acido folico. Se começar hoje mesmo a tomar adianta ou estou a correr riscos? Deverei ficar preocupada pelo facto de nao ter tomando antes o ácido folico? Responda pf

    1. Dr. Pedro Pinheiro - MD. Saúde Diz

      Adianta, mas seria muito melhor se você tivesse começado antes.