SINTOMAS DE DOENÇAS DA PRÓSTATA

Conheça os principais sinais e sintomas que sugerem a existência de problemas na próstata.

As doenças da próstata estão entre as mais comuns no sexo masculino, principalmente nos homens com mais de 50 anos. Conhecer os principais sintomas das doenças prostáticas é importante para que o paciente procure ajuda médica precocemente, diminuindo o risco de complicações.

A doença da próstata mais grave e temida é o câncer de próstata, também conhecido como adenocarcinoma da próstata. Porém, outros problemas da glândula prostática, tais como a hiperplasia prostática benigna, que é um problema que surge quando a próstata cresce de forma exagerada, precisam ser precocemente identificados e tratados, pois há grande risco de obstrução do trato urinário, o que pode causar insuficiência renal.

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Neste artigo vamos fazer um simples resumo sobre os principais sinais e sintomas que o paciente com problemas na próstata pode sentir.

Após a leitura deste texto, sugerimos que você complemente o seu conhecimento com a leitura de alguns textos mais específicos sobre as doenças da próstata: ARQUIVO DE TEXTOS SOBRE AS DOENÇAS DA PRÓSTATA

O que é a próstata?

A próstata é uma glândula que está presente apenas no sexo masculino e localiza-se logo abaixo da bexiga, antes do início do pênis e à frente do reto. A uretra, canal que leva a urina da bexiga para a saída do pênis, passa por dentro da próstata, como se fosse um túnel dentro de uma montanha.

Anatomia da próstataA próstata tem o tamanho de aproximadamente 3 centímetros de diâmetro e 15 a 20 gramas de peso. Ela faz parte do sistema reprodutor masculino, sendo responsável pela secreção de um fluído que protege os espermatozoides do ambiente ácido da vagina e aumenta a sua mobilidade, facilitando a chegada dos mesmos ao óvulo.

Se você quiser saber mais detalhes sobre a glândula chamada próstata, leia: O QUE É A PRÓSTATA?

Principais sinais e sintomas da próstata

As três principais doenças da próstata: câncer da próstata, hiperplasia benigna e prostatite causam sintomas semelhantes, que são decorrentes das suas características anatômicas.

Qualquer aumento de volume da próstata já é suficiente para causar compressão da uretra, levando aos sintomas mais comuns, como jato urinário fraco e dificuldade para iniciar a micção.

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A compressão da uretra também é responsável por outro sintoma muito frequente: a nictúria, que é a necessidade de urinar diversas vezes durante a noite. O paciente com problemas na próstata precisa urinar durante a madrugada porque a compressão da uretra o impede de esvaziar completamente a bexiga, fazendo com que esta permaneça sempre com algum volume no seu interior e volte a ficar cheia com intervalos menores de tempo.

A compressão da uretra, na maioria das vezes, não faz com que o paciente pare de urinar completamente. Quando a bexiga está cheia, a pressão da urina é grande e ela consegue ter força suficiente para ultrapassar a obstrução causada pela próstata aumentada. Porém, quando a quantidade de urina começa a diminuir, já não há mais tanta pressão dentro da bexiga para vencer esta barreira, e o paciente para de urinar mesmo que ainda tenha algum volume de urina na bexiga.

Outros sintomas comuns da compressão da uretra são a súbita necessidade de urinar, vontade de urinar mas não conseguir e interrupções da urina no meio da micção. Todos esses sintomas descritos anteriormente se encaixam no termo prostatismo. A maioria dos pacientes com sintomas de prostatismo tem hiperplasia da próstata, mas o câncer da próstata também pode ser a causa em alguns casos.

Hiperplasia da próstata

Se a próstata crescer exageradamente, ficando várias vezes maior que o seu tamanho natural, pode haver uma obstrução total da uretra, levando à retenção urinária. Quando a urina não consegue ser drenada da bexiga, ela acaba voltando em direção aos rins, um quadro chamado de hidronefrose. Está é uma complicação que causa insuficiência renal e, se não corrigida a tempo, pode evoluir com lesão permanente dos rins (leia: INSUFICIÊNCIA RENAL CRÔNICA | Sintomas e tratamento).

hidronefrose

Outro sintoma comum das doenças da próstata é a disúria, que é o nome dado à dor ou ardência para urinar (leia: DISÚRIA | DOR AO URINAR | Causas). A impotência sexual também pode ser causada por doenças da próstata (leia: IMPOTÊNCIA SEXUAL | Causas e tratamento).

Apesar das semelhanças dos sintomas entre as doenças da próstata, existem algumas informações que podem nos ajudar a distinguir um problema do outro. Por exemplo, o câncer da próstata e a hiperplasia prostática benigna são doenças de pessoas mais velhas, enquanto a prostatite pode ocorrer em jovens. A prostatite também costuma cursar com febre e dor pélvica.

O câncer da próstata pode ser “traiçoeiro” e crescer silenciosamente.  Dependendo do local que ele surja, o tumor pode crescer em direção contrária à uretra, não causando compressão da mesma. Nestes casos não há sintomas até fases avançadas da doença.

O exame de toque retal é importante, pois ele é capaz de distinguir, em muitos casos, a hiperplasia prostática do câncer de próstata. Na hiperplasia, a próstata cresce de modo homogêneo, enquanto que no câncer é comum a palpação de um nódulo endurecido em um ponto da próstata.

Se o paciente não faz exames de rastreio para o câncer da próstata, é possível que só venha descobrir o adenocarcinoma de próstata quando houver sintomas de metástases. O mais comum são as dores ósseas.

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Todo paciente com sintomas sugestivos de alterações da próstata deve ser avaliado por um urologista. O exame de PSA associado ao toque retal e à ultrassonografia da próstata são essenciais para o diagnóstico correto.

Quando há suspeitas de câncer, a biópsia da próstata é indicada (leia: BIÓPSIA DA PRÓSTATA – Indicações e Complicações).