Hipo: causas y estrategias para quitarlo en adultos y bebés

¿Qué es el hipo?

El hipo es el resultado de una súbita e involuntaria contracción del músculo diafragma, ubicado entre el tórax y el abdomen.

En la gran mayoría de los casos, el hipo es un problema autolimitado, de corta duración y sin relevancia clínica. En algunas personas, sin embargo, el hipo puede ser persistente, volviéndose un problema crónico y difícil de controlar.

¿Qué es el diafragma?

El diafragma es un músculo que está localizado entre el tórax y el abdomen, y es el principal músculo de la respiración. Gracias al movimiento del diafragma, logramos llenar y vaciar de aire nuestros pulmones.

El hipo surge cuando nuestro diafragma sufre una rápida e involuntaria contracción, haciéndonos aspirar aire. Como este movimiento respiratorio no es intencional, nuestras cuerdas vocales – también de forma involuntaria – se cierran súbitamente, impidiendo la entrada de aire, causando el conocido sonido del hipo.

El cierre de las cuerdas vocales impide la llegada del aire a los pulmones, de tal manera que, a veces, se va hacia el estómago. Por eso algunas personas tragan aire durante el hipo.

Movimientos del diafragma durante la respiración
Movimientos del diafragma durante la respiración

¿Cómo se clasifican los hipos?

La mayoría de los cuadros de hipo duran pocos minutos, desapareciendo espontáneamente o después de algunas prácticas, como beber agua helada o contener la respiración. En algunas personas, los hipos pueden tardar varios minutos en desaparecer.

Los hipos comunes raramente tienen algún significado clínico, sin que sea necesaria la evaluación médica.

En raras ocasiones, un episodio de hipo puede durar varias horas. Cuando el hipo demora más de 48 horas es llamado de hipo persistente. Cuando dura más de un mes se le denomina hipo intratable. Tanto el hipo persistente como el intratable son habitualmente causados por alguna enfermedad y deben ser siempre evaluados por un médico.

Causas

Hipo común

No sabemos exactamente por qué surge el hipo simple, que dura solo unos minutos y desaparece espontáneamente. Se supone que los hipos son causados por situaciones que de algún modo irritan el diafragma. En el 80 % de los casos, los hipos ocurren por espasmos solo en la porción izquierda del diafragma. No se sabe por qué ocurre eso.

Las situaciones que más frecuentemente desencadenan crisis de hipo son:

  • Comer mucho hasta quedar con el estómago muy lleno.
  • Comer muy rápido.
  • Cambios bruscos en la temperatura del cuerpo.
  • Estrés emocional.
  • Ansiedad.
  • Tragar aire.
  • Alimentos picantes.
  • Beber refrescos u otras bebidas gaseosas.
  • Beber alcohol.
  • Fumar.
  • Privación del sueño.
  • Fiebre.

La razón por la que las situaciones arriba mencionadas funcionan como un detonante para los hipos en algunas personas, y solo en determinados momentos, también se desconoce. Si usted suele presentar hipo con frecuencia, trate de descubrir cuál es el detonante más común para evitarlo. A veces, pequeños cambios en los hábitos, como comer con más calma, son suficientes para disminuir la frecuencia con que surgen los ataques de hipo.

Hipos persistentes o intratables

Los hipos que duran más de 48 horas pueden ser causados por una variedad de factores, que generalmente se agrupan en las siguientes categorías:

Irritación de los nervios del diafragma.

Como cualquier músculo de nuestro cuerpo, el diafragma es controlado por nuestro cerebro, que envía sus órdenes a través del nervio frénico y del nervio vago. Las irritaciones de esos nervios pueden causar movimientos no deseados del diafragma, causando un cuadro de hipo prolongado. Las principales situaciones que pueden causar irritaciones de los nervios que inervan al diafragma son:

Enfermedades del sistema nervioso central

Algunas lesiones del cerebro pueden acometer el área que controla el movimiento del diafragma, llevando a hipos persistentes. Las principales causas son:

Alteraciones metabólicas

Las alteraciones en nuestro metabolismo, en los niveles de hormonas o de otras sustancias en la sangre, como electrolitos (sales minerales) y glucosa, también pueden causar episodios de hipo prolongado. Las causas más comunes son:

Medicamentos

Algunos medicamentos están asociados a crisis de hipos prolongados, entre ellos:

  • Anestésicos usados en anestesias generales.
  • Corticoides.
  • Ansiolíticos de la clase benzodiazepinas (diazepam, alprazolam, lorazepam).
  • Levodopa.
  • Nicotina.
  • Ondansetrona.
  • Alfametildopa.

Tratamiento

Los hipos comunes no son considerados problemas médicos y no necesitan de tratamiento específico, ya que duran, habitualmente, pocos minutos, desapareciendo incluso sin hacer nada.

Sin embargo, a nadie le gusta tener hipo y la mayoría de las personas acaba buscando una forma de abreviar las crisis. Como el hipo suele ocurrir por una irritación del diafragma o de sus nervios, algunas prácticas simples que estimulen al menos una de estas dos estructuras sirve para abortar las crisis.

Muchas de las soluciones caseras para el hipo realmente funcionan y presentan base científica. Por ejemplo:

  • Cuando tenemos un susto, aumentamos súbitamente la liberación de una hormona llamada adrenalina que, entre centenas de otras acciones, actúa directamente en la contracción del diafragma.
  • Cuando retenemos el aire y nos quedamos algunos segundos sin respirar, el nivel del gas carbónico (CO₂) en la sangre se eleva, lo cual es un fuerte estímulo para que el cerebro active los nervios del diafragma, obligándolo a contraerse.
  • Cuando bebemos agua helada, el nervio vago, que actúa sobre el diafragma, pero que también se enerva desde la garganta hasta el estómago, es estimulado por el cambio brusco de temperatura.

13 consejos para ayudar a detener el hipo

  • Gárgaras con agua helada.
  • Chupar hielo.
  • Beber agua caliente (cuidado con tomarla demasiado caliente y quemarse la boca).
  • Respirar dentro de una bolsa de papel.
  • Chupar limón.
  • Comer jengibre.
  • Tirar de la lengua (jalar la lengua hacia afuera con los dedos).
  • Tocar la úvula (campanilla de la garganta) con un objeto, como por ejemplo una pajita o pajilla (conocida en otros países como bombilla, pitillo, caña, popote, etc.).
  • Ingerir una cucharada de azúcar o miel.
  • Doblar las rodillas y abrazar las piernas, comprimiendo el pecho.
  • Beber líquidos mientras se presiona la nariz.
  • Probar un poco de vinagre.
  • Introduce tus dedos en tus oídos.

Cómo tratar hipos persistentes o intratables

Los hipos que duran más de 48 horas deben ser investigados, pues fatalmente son causados por algún problema médico. En estos casos, el tratamiento del hipo pasa por un tratamiento de la causa de base. Si el paciente tiene una infección de oído, el tratamiento es con antibióticos; si tiene niveles muy bajos de sodio en la sangre (hiponatremia), la reposición de sodio hace que el hipo pare; si la causa es un medicamento, se debe suspender el medicamento, etc.

No obstante, no siempre el problema detrás del hipo persistente es fácilmente identificable. En otros casos, la enfermedad que causa el hipo no tiene un tratamiento específico, como en el de los pacientes que hayan tenido un ACV o un trauma craneal. Por lo tanto, muchas veces el médico necesita usar algunos medicamentos que inhiben el hipo, sin necesidad de actuar directamente en su causa. Algunos medicamentos usados para el hipo persistente son:

  • Clorpromazina (medicamento más utilizado y más estudiado para tratar el hipo).
  • Haloperidol.
  • Baclofen.
  • Metoclopramida.
  • Gabapentina.

Otras opciones para el control del hipo persistente son la acupuntura y la hipnosis.

En casos extremos – muy raros, por cierto –, la cirugía puede ser necesaria, con la implantación de un estimulador eléctrico en el diafragma, parecido con los marcapasos usados en el corazón.

Hipo en bebés

Más del 80 % de los bebés presentan episodios frecuentes de hipo. En realidad, los bebés comienzan a hipar desde que son fetos, dentro del útero. Se cree que los hipos son importantes para el desarrollo de los sistemas respiratorios de los fetos, sirviendo como ejercicios para el diafragma y otros músculos respiratorios.

Cuanto menos desarrollado es el sistema nervioso, más comunes serán las crisis de hipo. Los bebés prematuros tienen más hipo que los bebés nacidos dentro del tiempo habitual, que a su vez tienen más hipo que los bebés de más de 6 meses.

El hipo de los bebés causa mucha más incomodidad en los padres que en los propios bebés. El bebé con hipo no siente dolor ni se irrita. Los bebés no se incomodan con el hipo como los adultos.

¿Cómo quitar el hipo en los bebés?

Es imposible evitar que los bebés tengan hipo, principalmente los recién nacidos. Sin embargo, algunas sugerencias ayudan a minimizar las crisis.

El hipo en los bebés generalmente es desencadenado por la alimentación o por la disminución de la temperatura corporal. Los bebés que maman muy rápido y tragan mucho aire suelen tener más hipo. Trate de tener a su bebé siempre bien caliente y con la boca bien pegada al pecho materno para minimizar la aparición del hipo. Después de mamar, déjelo en posición vertical para que eructe y disminuya la cantidad de aire en el estómago.

No use las sugerencias para parar el hipo de los adultos en el caso de los bebés, ya que no funcionan y pueden hacerle mal. No los asuste, no presione sus globos aculares, no tire de su lengua y no apriete su fontanela (mollera). Recuerde que los bebés no se incomodan con el hipo, tenga paciencia que después de algunos minutos desaparecerá. A medida que el bebé va creciendo, las crisis se van tornando cada vez menos comunes.

El hipo en los bebés solo causa preocupación si está impidiendo sus actividades habituales como dormir o alimentarse, o si persisten después de pasados algunos minutos. El hipo frecuente en bebés mayores de un año tampoco es habitual. En estos casos, mencióneselo al pediatra, quien le indicará lo que debe hacer para descubrir si hay algún problema detrás del hipo, como reflujo gastroesofágico, por ejemplo.


Referencias


Autor(es)

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

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COMENTARIOS
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1 comentario en «Hipo: causas y estrategias para quitarlo en adultos y bebés»

  1. Mi esposo lleva 8 días con hipo le da por unas dos horas y le pasa vuelve es persistente ya lleva tomando medicamentos y haciendo todos las recomendaciones caseras pero nada que le pasa 😫

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