INSUFICIENCIA CARDÍACA – Causas, síntomas y tratamiento

¿Qué es insuficiencia cardiaca?

La insuficiencia cardíaca es una condición que surge cuando los músculos del corazón no son capaces de bombear la sangre de forma efectiva. De forma simple, podemos decir que el paciente con insuficiencia cardíaca es un paciente con el corazón débil.

La insuficiencia cardíaca puede surgir de forma rápida, como en los casos de infarto agudo de miocardio con necrosis extensa del músculo cardíaco, o puede instalarse de forma lenta, como en los casos de hipertensión arterial por muchos años, que provoca constante y prolongado estrés al corazón.

¿Cómo funciona el corazón?

El corazón es un órgano compuesto básicamente por músculos, que, al contraerse, son responsables del bombeo de sangre para todos los tejidos. El corazón funciona como el motor de nuestro cuerpo.

El corazón humano está compuesto por cuatro cámaras:

  • Ventrículo izquierdo.
  • Ventrículo derecho.
  • Atrio izquierdo.
  • Atrio derecho.

Los ventrículos son las cavidades más grandes y más musculosas, siendo las más importantes en el bombeo de la sangre al cuerpo.

Leyenda: AD: atrio derecho; AE: atrio izquierdo; VD: ventrículo derecho; VE: ventrículo izquierdo; AO: arteria aorta; AP: arteria pulmonar

La circulación de la sangre por el cuerpo se da de la siguiente forma:

  1. El corazón recibe sangre llena de oxígeno desde los pulmones y lo envía al resto del cuerpo a través de la contracción del ventrículo izquierdo (sangre en rojo en la siguiente ilustración).
  2. Los tejidos reciben la sangre de donde intercambian el oxígeno (O2) por dióxido de carbono (CO2).
  3. La sangre, ahora pobre en O2 y rica en CO2, vuelve al corazón por las venas, llega al lado derecho del corazón, entra en el atrio derecho, después en el ventrículo derecho y es finalmente bombeado al pulmón (sangre en azul en la siguiente ilustración).
  4. En el pulmón, la sangre vuelve a ser rica en oxígeno y pobre en dióxido de carbono.
  5. Esta sangre otra vez oxigenada va hacia el lado izquierdo del corazón, cae en el atrio y luego en el ventrículo izquierdo, de donde será bombeado de vuelta a los tejidos, reiniciando el ciclo.
circulacion-cardiaca

Por lo tanto, el lado derecho del corazón es responsable de bombear la sangre a los pulmones y el lado izquierdo por el bombeo de la sangre a los tejidos.

La insuficiencia cardíaca ocurre cuando el corazón ya no puede desempeñar una o ambas funciones eficientemente. La insuficiencia cardíaca puede entonces ser del corazón izquierdo, derecho o de ambos.

Causas

Como ya se ha dicho, el corazón se compone básicamente de los músculos. Cualquier situación que provoque pérdida de fuerza del músculo cardíaco resultará en insuficiencia cardiaca.

Infarto agudo de miocardio

La principal causa de insuficiencia cardíaca es la isquemia cardiaca o el infarto de miocardio.

Infarto significa muerte tisular, que en el caso del corazón se refiere al músculo cardíaco. Luego, cuanto más extenso sea el infarto, más fibras musculares morir y, consecuentemente, más débil quedará el corazón. Si el infarto necrosar una extensa área, el paciente puede incluso morir por fallo agudo de la bomba cardíaca, que se llama insuficiencia cardíaca aguda.

La insuficiencia cardíaca también puede desarrollarse lentamente en los pacientes con enfermedad isquémica. El paciente puede sufrir varios pequeños infartos a lo largo de los años – con o sin síntomas claros – provocando un progresivo acúmulo de tejido cardíaco necrosado e insuficiente.

En estos casos, la insuficiencia cardiaca se instala de forma más lenta.

Hipertensión arterial

Otra causa común de la insuficiencia cardíaca es la hipertensión arterial no controlada adecuadamente.

Cuando el paciente presenta una presión arterial elevada, el corazón necesita hacer más fuerza para vencer la resistencia de los vasos sanguíneos y distribuir la sangre por el cuerpo.

Así como ocurre con cualquier músculo que se expone a un estrés frecuente, la pared de los ventrículos comienza a crecer y hacerse más fuerte, un proceso llamado hipertrofia cardiaca.

Lo que parece ser algo bueno es en realidad la fase precoz de una insuficiencia cardiaca. El tipo de hipertrofia del corazón que ocurre en la hipertensión arterial es diferente de la que ocurre en los atletas que poseen el corazón más fuerte.

En la figura siguiente se observa que el corazón hipertrofiado por la hipertensión presenta las paredes más gruesas y por lo tanto menos espacio para que el ventrículo se llene de sangre. A pesar de estar más musculoso, el corazón se llena menos y por eso bombea menos sangre a cada contracción.

Esta es la fase de insuficiencia cardíaca diastólica, es decir, el corazón no puede llenarse en la diástole, período de relajación del corazón que ocurre entre las sístoles (contracciones cardíacas).

insuficiencia cardíaca

Como quien manda la sangre al cuerpo es el ventrículo izquierdo, él es quien más sufre con las presiones arteriales elevadas. Cuando realizamos un ecocardiograma, la primera señal de sufrimiento cardíaco por la hipertensión es la hipertrofia del ventrículo izquierdo.

Esta fase precoz de la insuficiencia cardiaca es el momento ideal para que el tratamiento médico sea instituido, pues aún hay posibilidad de reversión del cuadro.

Si la hipertensión no se trata y permanece alta por años, el corazón sufrirá hasta el punto en que ya no se puede hipertrofiar.

Imaginem um elástico que você puxa o tempo todo. Uma hora ele acaba por perder sua elasticidade e fica frouxo. É mais ou menos isso que ocorre com o coração. Depois de muito tempo sofrendo estresse, o músculo cardíaco começa a se estirar e o coração fica dilatado e fraco.

En esta fase dilatación cardíaca tenemos un músculo con poca capacidad de contracción y un corazón que ya no consigue bombear la sangre adecuadamente, pasando a presentar lo que llamamos insuficiencia cardiaca sistólica.

Enfermedad de las válvulas cardíacas

Otra causa común de insuficiencia cardíaca son las enfermedades de las válvulas del corazón.

Siempre que una válvula cardiaca presenta algún cambio, sea congénita o adquirida durante la vida, como en los casos de endocarditis, fiebre reumática, la calcificación de las válvulas, etc., el corazón empieza a tener dificultades para bombear la sangre, iniciándose el proceso de dilatación similar al de la hipertensión.

Factores de riesgo

Hay varias otras enfermedades que causan insuficiencia cardíaca, casi todas provocan de alguna manera enfermedad isquémica cardíaca o debilitamiento derecho del músculo cardíaco.

Los principales factores de riesgo son:

Síntomas

Los síntomas de la insuficiencia cardiaca dependen de la cámara más afectada y de la gravedad del cuadro. La disfunción del corazón es, la mayoría de las veces, un cuadro progresivo y lento.

Los principales síntomas de la insuficiencia cardíaca son:

  • Falta de aire y cansancio a los esfuerzos.
  • Falta de aire al acostarse.
  • Hinchazón (edema) en las piernas, los tobillos y los pies.
  • Latidos rápidos o irregulares.
  • Reducida tolerancia al ejercicio.
  • Mayor necesidad de orinar durante la noche.
  • Hinchazón de tu abdomen (ascitis).
  • Falta de apetito y náusea.
  • Edema agudo del pulmón.

Falta de aire (disnea)

La falta de aire, llamada disnea, suele ser un síntoma que va a agravarse a lo largo del tiempo. Inicialmente, el paciente siente cansancio y falta de aire solamente para esfuerzos grandes. Después, para esfuerzos medios.

En las fases avanzadas de la enfermedad, el paciente puede cansarse con tareas simples, como bañarse y peinar el cabello. En etapas finales, el paciente tiene intensa falta de aire y necesita oxígeno incluso estando en reposo.

Edema pulmonar

La incapacidad de bombear la sangre a los tejidos causa la acumulación de líquidos en los pulmones. Es como si fuese una congestión. La sangre que sale de los pulmones no logra llegar eficientemente al corazón porque no puede bombear la sangre que ya se encuentra dentro de él.

Esta lentitud en el flujo pulmonar causa extravasación de líquidos, un cuadro llamado de congestión pulmonar. Por esta razón, la enfermedad es frecuentemente llamada insuficiencia cardíaca congestiva.

En casos graves, el paciente puede desarrollar edema pulmonar, que es una urgencia médica. En ese cuadro, el paciente tiene tanta agua en el tejido pulmonar, que es como si se ahogara.

Disnea paroxística nocturna

Otro síntoma típico de la insuficiencia cardíaca es la disnea paroxística nocturna, que es una falta de aire que surge solamente cuando el paciente se acuesta.

Cuando se acuesta, la sangre que está en las piernas deja de sufrir interferencia de la gravedad y consigue volver más fácilmente al corazón y a los pulmones.

Si tenemos un corazón izquierdo débil y aumentamos la cantidad de sangre que llega a los pulmones, acabamos por favorecer el surgimiento de congestión pulmonar. Por eso, muchos pacientes con insuficiencia cardíaca no toleran quedarse mucho tiempo acostado. Algunos necesitan dormir con más de una almohada, para mantener siempre el tronco más alto que el resto del cuerpo, disminuyendo así la cantidad de sangre que retorna a los pulmones por el lado derecho del corazón.

Retención de líquidos y edemas

Cuando el corazón izquierdo comienza a no poder bombear la sangre eficientemente, los riñones pasan a recibir menos sangre lo necesario. Los riñones interpretan esto como una caída en el volumen de sangre del cuerpo y empiezan a retener agua y sal para tratar de llenar las arterias.

El resultado final es un exceso de agua en el organismo, que se traduce con la aparición de edemas (hinchazón), principalmente en las piernas.

Si también hay insuficiencia del corazón derecho, estos edemas son aún mayores, pues además del exceso de agua, el ventrículo derecho no logra que la sangre de las piernas llegue a los pulmones. Se produce un gran reflejo de sangre en los miembros inferiores y la aparición de una voluminosa hinchazón en las piernas.

Dependiendo del grado de disfunción cardiaca, puede haber edemas hasta el vientre, llamado de ascitis.

Síndrome cardiorrenal

En etapas avanzadas, la insuficiencia cardíaca puede provocar una prolongada reducción del aporte de sangre a los riñones, lo que provoca insuficiencia renal.

Inicialmente, con el aumento de la retención de agua, el cuadro es corregido temporalmente. Con el paso del tiempo, sin embargo, el aumento del volumen de líquidos en el cuerpo tiende a sobrecargar aún más los pulmones y el corazón.

La aparición de insuficiencia renal provocada por la insuficiencia cardiaca se denomina síndrome cardiorrenal.

Arritmias cardíacas

Los corazones dilatados también presentan trastornos en la conducción eléctrica y son más susceptibles a arritmias. Una de las consecuencias de la insuficiencia cardíaca grave puede ser la muerte súbita por fibrilación ventricular, que es arritmia maligna equivalente a un paro cardíaco.

Clasificación NYHA

La clasificación de la New York Heart Association (NYHA) proporciona una manera simple de clasificar el grado de la insuficiencia cardíaca. Se clasifica a los pacientes en una de las cuatro categorías basándose en sus limitaciones durante la actividad física.

Clasificación de NYHA – Las etapas de la insuficiencia cardíaca:

  • Clase I – Sin síntomas y sin limitación en la actividad física habitual (caminar, subir escaleras o realizar pequeños esfuerzos)
  • Clase II – Síntomas de leve falta de aire durante las actividades
  • físicas habituales.
  • Clase III – Limitación marcada de las actividades debido a la falta de aire, incluso durante una actividad de pequeña intensidad, como, por ejemplo, caminar distancias cortas (20-100 m). Confortable solamente en reposo.
  • Clase IV – Limitaciones severas. El paciente presenta una falta de aire mientras está en reposo. La mayoría queda restringida a la cama durante todo el día.

Diagnóstico

Los cuadros de insuficiencia cardíaca avanzada son fácilmente perceptibles a través del examen físico del paciente, pues los síntomas son muy típicos.

En general, la confirmación del diagnóstico se realiza a través de exámenes de imágenes, principalmente a través del ecocardiograma, una especie de ultrasonografía del corazón, que es capaz de proporcionar varias informaciones sobre la estructura cardíaca y su grado de funcionamiento.

La radiografía de tórax es un examen simple, que puede mostrar la existencia de un corazón dilatado y agua en los pulmones.

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En las radiografías arriba, podemos ver un corazón normal a la izquierda y un corazón insuficiente y dilatado a la derecha.

Tratamiento

El tratamiento se realiza con medicamentos que ayudan a bajar la presión arterial, reducir la retención de líquidos y facilitar el bombeo de la sangre.

Entre los fármacos más utilizados están:

  • Inhibidores de ECA: enalapril, ramipril, lisinopril, perindopril, etc.
  • Diuréticos: furosemida, hidroclorotiazida, metolazona, espironolactona.
  • Beta-bloqueadores: atenolol, metoprolol, carvedilol, metoprolol, etc.
  • Digoxina.

Los obesos deben adelgazar, los fumadores tienen que dejar el cigarrillo, el alcohol debe ser evitado y los ejercicios supervisados para la rehabilitación cardíaca se indican. La presión arterial debe controlarse con rigor.

El control del consumo de sal en la dieta es importantísimo. 6 gramos de sal al día es límite recomendado.

En los casos de insuficiencia cardíaca en la fase dilatada, el paciente puede presentar episodios frecuentes de arritmias cardíacas. Algunas de ellas peligrosas. Por eso, algunos pacientes necesitan implantar un aparato conocido como cardio desfibrilador interno (CDI) para reducir el riesgo de muerte súbita.

Otro tratamiento utilizado en los casos más graves es la terapia de resincronización cardiaca (Cardiac Resynchronization Therapy – CRT), que consiste en la implantación de electrodos en el corazón para estimular ambos ventrículos de forma sincronizada, lo que mejora la contractilidad del corazón y los síntomas de la insuficiencia cardiaca.

En los casos terminales la única solución es el trasplante cardíaco. Por eso, el mejor tratamiento sigue siendo la prevención.


Referencias



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