Ardor al orinar: principales causas de disuria

Autor: Dr. Pedro Pinheiro

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Tiempo estimado de lectura: 3 minutos.

¿Qué es la disuria?

Llamamos disuria cuando el paciente se queja de molestias al orinar, especialmente cuando los síntomas son dolor o ardor al orinar.

Gran parte de las personas relaciona el dolor al orinar solamente con infección urinaria, pero varios otros problemas del tracto urinario o ginecológico pueden causar este tipo de síntoma.

La mayor parte de los episodios de disuria ocurre por inflamación o infección de la uretra y/o vejiga. Pero inflamaciones en la próstata, testículo, epidídimo, vagina y útero también pueden presentar la disuria como uno de los síntomas.

Es muy importante conocer las causas de disuria y saber correlacionarlas con el restante del cuadro clínico para no caer en la trampa de pensar que todo dolor al orinar es infección urinaria.

El término disuria engloba varios síntomas similares que suelen indicar inflamación de alguna región del tracto genitourinario. Cualquiera de los siguientes síntomas puede considerarse disuria si se presenta al momento de orinar:

  • Dolor.
  • Quemazón.
  • Ardor.
  • Punzada.
  • Incomodidad.
  • Dolor en la vejiga.
  • Dolor en la uretra (canal que lleva la orina).
  • Sensación de peso.

Enfermedades que causan ardor al orinar

Vamos a empezar las explicaciones haciendo una lista de las principales causas de disuria para, a continuación, intentar mostrar cómo distinguir una de otra:

Infección urinaria:

Uretritis (inflamación de la uretra):

Vulvovaginitis (inflamaciones de la vagina y vulva):

Enfermedades de la próstata:

Otras causas de disuria:

Como se puede ver, el dolor al orinar es un síntoma que está presente en más de una decena de enfermedades diferentes, siendo, por lo tanto, necesaria la evaluación médica a fin de establecer un diagnóstico correcto.

Síntomas comunes asociados con el dolor al orinar

Como el ardor al orinar es un síntoma muy común, el médico suele usar la historia clínica y los síntomas asociados a la disuria en la investigación del cuadro. Por ejemplo, dolor al orinar en mujeres jóvenes suele indicar cistitis. Ya en hombres jóvenes, es más probable que la disuria se deba a una prostatitis o uretritis. En hombres más viejos, siempre se debe pensar en enfermedades de la próstata. En mujeres con flujo vaginal, la uretritis y la vulvovaginitis son las mejores apuestas.

Vamos a demostrar, de forma resumida, que tipos de informaciones ayudan a direccionar el diagnóstico de la disuria.

La cistitis es un probable diagnóstico cuando el paciente se queja de disuria y también presenta una o más de las siguientes características:

  • Mujer joven.
  • Aumento de la frecuencia de la orina.
  • Sensación de vaciamiento incompleto de la vejiga.
  • Sangre en la orina.
  • Síntomas que se iniciaron 24 a 48h después de una relación sexual.

La pielonefritis es un probable diagnóstico cuando el paciente se queja de dolor al orinar más:

  • Fiebre alta.
  • Sudores y Escalofríos.
  • Vómitos.
  • Astenia.
  • Intenso dolor lumbar.
  • Sangre en la orina.

La uretritis por gonorrea o clamidia es un probable diagnóstico cuando el paciente se queja de ardor al orinar más:

  • El paciente es un hombre joven sexualmente activo.
  • Flujo uretral purulento.
  • Historia reciente de sexo sin preservativos.

La prostatitis es un probable diagnóstico cuando el paciente se queja de disuria y también presenta una o más de las siguientes características:

  • Sexo masculino.
  • Dificultades para orinar.
  • Fiebre.

La vaginitis atrófica es un probable diagnóstico cuando el paciente se queja de dolor al orinar y también presenta una o más de las siguientes características:

La vulvovaginitis es un probable diagnóstico cuando el paciente se queja de ardor al orinar y también presenta una o más de las siguientes características:

  • Sexo femenino.
  • Flujo vaginal.
  • Enrojecimiento en la vagina/vulva u otros signos de inflamación.
  • Dolor durante relaciones sexuales.

El cálculo renal es un probable diagnóstico cuando el paciente se queja de disuria y también presenta una o más de las siguientes características:

  • Dolor que empieza en las espaldas y baja en dirección a la ingle y los genitales.
  • Dolor que desaparece después de la piedra haber sido expelida en la orina (puede no sumir inmediatamente si la piedra herir la uretra durante su paso).
  • Sangre en la orina.

El aumento de la próstata, sea por hiperplasia benigna o por tumor, es un probable diagnóstico cuando el paciente se queja de ardor al orinar y también presenta una o más de las siguientes características:

  • Hombre con más de 50 años.
  • Chorro urinario débil.
  • Dificultad para orinar.
  • Necesidad de levantarse durante la noche varias veces para orinar.
  • Sangre en la orina.

Tumor de vejiga es un probable diagnóstico cuando el paciente se queja de disuria y también presenta una o más de las siguientes características:

  • Edad superior a 55 años.
  • Adelgazamiento.
  • Sangre en la orina.
  • Historia de tabaquismo.

Diagnóstico

Es importante saber que la disuria es un síntoma y no una enfermedad. El dolor para orinar es la consecuencia y no la causa. El diagnóstico y el tratamiento deben mirar hacia la enfermedad que está causando ardor al orinar. En general, los exámenes más usados en la investigación son:

  • Análisis simple de orina.
  • Urocultivo.
  • Análisis del flujo uretral.
  • Análisis del flujo do vaginal.
  • Ecografía de próstata, vejiga y riñones.
  • Dosificación sanguínea del PSA (análisis de sangre para evaluar la próstata).

La decisión de solicitar o no cada uno de los exámenes citados anteriormente depende de los probables diagnósticos diferenciales establecidos después de la evaluación médica inicial.

En mujeres jóvenes, la cistitis es, sin duda alguna, la principal causa de dolor al orinar, siendo, por veces, innecesario solicitar exámenes complementarios para hacer el diagnóstico. En mujeres, no es una conducta errada del médico prescribir antibióticos para cistitis tras una simple evaluación clínica.

No obstante, si en mujeres jóvenes la cistitis es el diagnóstico más probable en los casos de disuria, lo mismo no se aplica a los hombres jóvenes. En este grupo, la cistitis es poco común y las uretritis y prostatitis deben siempre ser recordadas como diagnóstico diferencial cuando hay quejas de ardor al orinar.

Tratamiento

El tratamiento de la disuria depende, obviamente, de la causa. Las infecciones son tratadas con antibióticos, enfermedades de la próstata deben ser evaluadas por un urólogo, la vaginitis atrófica mejora con estrógeno vaginal, etc. No existe un remedio único que trate todas las causas de disuria al mismo tiempo. Por lo tanto, si no se hace una investigación adecuada, no es posible prescribir un tratamiento adecuado.

Un error muy común es tratar solamente el dolor al orinar con analgésicos, como el Pyridium® (fenazopiridina), dejando de lado la verdadera causa de la disuria. El paciente toma el remedio, siente alivio temporario del dolor, pero no queda curado. El dolor retorna tan pronto el efecto del remedio termina (en algunos casos el dolor ni siquiera desaparece completamente). Esta conducta, además de retrasar la curación del cuadro, puede traer complicaciones por dejar la enfermedad causadora de la disuria progresar.


Referencias


Autor(es)

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

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