Varicocele: qué es, síntomas, causas y tratamiento

¿Qué es el varicocele?

El varicocele es causado por la dilatación de las venas que drenan la sangre de los testículos. Podemos decir que son las várices de las venas testiculares.

El varicocele es un problema tan común que afecta hasta al 15% de la población adulta joven, con un pico de incidencia entre los 15 y los 25 años.

En la mayoría de los casos, el problema surge en el lado izquierdo del escroto, afectando al testículo izquierdo. Hay una explicación muy simple para este hecho.

Observe en la figura a continuación cómo hay diferencias entre las venas testiculares izquierda y derecha. Mientras que la vena derecha desemboca en la voluminosa vena cava inferior en un ángulo de 45º, la vena testicular izquierda desemboca en la vena renal izquierda, de menor calibre, con un ángulo de 90º, lo que dificulta el flujo sanguíneo.

Varicocele

Recordando que las arterias son los vasos que llevan la sangre a los órganos y las venas son las que la devuelven al corazón. Cuando el drenaje venoso no se realiza correctamente, la sangre acaba estancada.

Por lo tanto, el varicocele es una insuficiencia en el drenaje de la sangre del testículo, lo que provoca un estancamiento de la sangre y un aumento del volumen de las venas. Como se ha dicho, no es más que una vena varicosa.

Existe una graduación del varicocele:

  • Grado I: varicocele pequeño, siendo palpable solamente con aumento de la presión abdominal (toser o soplar contra una resistencia).
  • Grado II: varicocele de tamaño medio, siendo fácilmente palpable.
  • Grado III: varicocele grande, no solo es palpable como es claramente visible.

Síntomas

En la mayoría de las veces, el varicocele es asintomático. Cuando hay síntomas, el más común es dolor testicular y una sensación de pesadez en el escroto, que empeora en pie y alivia al acostarse. Esto tiene mucho sentido, ya que cuando nos tumbamos, la sangre no tiene que vencer a la gravedad para volver al corazón, facilitando su drenaje.

Pero el dolor no es el peor problema del varicocele, sino el riesgo de infertilidad.

Cuando tocamos en el escroto, podemos observar que tiene una temperatura más baja que el resto del cuerpo. Si te fijas bien, los testículos son órganos que están fuera del cuerpo. Esto se debe a que funcionan mejor a temperaturas más bajas que las de nuestro cuerpo.

Cuando se desarrolla un varicocele, la acumulación de sangre en el escroto eleva su temperatura, causando estrés en ambos testículos. El resultado final es una caída en la tasa de espermatozoides (llamada oligospermia) y una gran disminución en su motilidad, lo que puede conducir a la infertilidad.

Es bueno señalar que la infertilidad suele ser una condición de origen multifactorial, es decir, no se presenta solo por un problema aislado. Los hombres con varicocele tienen más posibilidades de ser infértiles, sin embargo, es perfectamente posible que tengan espermatozoides normales y puedan tener hijos sin dificultad.

Cuando el varicocele se inicia después de 40 años, es importante investigar la presencia de un tumor intraabdominal que pueda estar comprimiendo la vena testicular, provocando su dilatación.

El diagnóstico de varicocele se realiza a través del examen físico y se confirma mediante ecografía, que también puede, si es necesario, evaluar la presencia de masas abdominales.

¿El varicocele causa impotencia?

No es frecuente que personas con varicocele presenten disfunción eréctil. Este tipo de problema generalmente solamente ocurre en casos de varicocele bilateral y de grado III.

En estos casos graves, si no se tratan, es posible la atrofia de los testículos, con disminución de la producción de testosterona, que es una causa conocida de impotencia.

Sin embargo, cabe mencionar que esta situación es rara y no ocurre en la mayoría de los pacientes con varicocele.

Tratamiento

El tratamiento está indicado en aquellas personas que presentan síntomas de dolor, infertilidad o signos de atrofia del testículo. Los hombres mayores, que no tienen dolor y no desean tener más hijos, no deben ser operados.

Cirugía abierta

La cirugía abierta es un procedimiento sencillo, realizado generalmente bajo anestesia general (en algunos casos con anestesia local). Dura 45 minutos y el paciente suele ser dado de alta al día siguiente.

Debido al edema que se produce en el escroto durante el postoperatorio, se indica el uso de un soporte para el escroto durante unos días. El paciente debe evitar esfuerzo físico durante dos a cuatro semanas. Relaciones sexuales solo después de diez días.

Cirugía laparoscópica

Es una técnica menos utilizada, ya que tiene un mayor tiempo operatorio y el alta hospitalaria suele tardar 48 horas. La única ventaja es una incisión más pequeña.

Embolización del varicocele

Es una técnica no quirúrgica, similar al cateterismo. No hay necesidad de anestesia general (la mayoría de las veces solo sedación) y el procedimiento toma solo una hora en promedio. Es un procedimiento más nuevo y no todos los urólogos están capacitados para hacerlo.

Varicocelectomía microquirúrgica

Esta es la técnica más moderna y aparentemente la que mejores resultados da. El urólogo realiza una pequeña incisión en la ingle. Utilizando un microscopio, el cirujano realiza una ligadura de todas las venas pequeñas, pero evita el conducto deferente, la arteria testicular y el drenaje linfático. El procedimiento dura de 2 a 3 horas y el paciente se va a casa el mismo día.

Aunque la varicocelectomía microquirúrgica conlleva un mayor tiempo de intervención, tiene una menor incidencia de complicaciones postoperatorias y recidivas que las varicocelectomías laparoscópica y abierta. También presenta un menor tiempo de reincorporación al trabajo, un mayor aumento de la concentración y motilidad espermáticas postoperatorias y una mayor tasa de embarazo.

¿La corrección del varicocele mejora el espermiograma y corrige la infertilidad?

En muchos casos, sí. Sin embargo, como ya se mencionó, la infertilidad suele ser multifactorial, lo que hace que la corrección del varicocele en algunos pacientes solo atenúe el problema, sin solucionarlo por completo.

Como en la mayoría de las situaciones no hay forma de saber de antemano quién tendrá una mejoría significativa en el espermiograma, parece razonable indicar la cirugía en casos de pacientes jóvenes que tienen dificultades para generar un embarazo.


Referencias


Autor(es)

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

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