ANESTESIA GENERAL – Riesgos y complicaciones

¿Qué es anestesia general?

La anestesia general es una técnica anestésica que promueve la abolición del dolor (de ahí el nombre anestesia), parálisis muscular, abolición de los reflejos, amnesia y, principalmente, inconsciencia. Esta forma de anestesia hace que el paciente se vuelva incapaz de sentir y/o reaccionar a cualquier estímulo del ambiente, siendo la técnica más indicada en las cirugías complejas, largas y de gran porte.

La anestesia general es muy temida por la población en general, pero esa mala fama es bastante injusta. Conforme veremos más adelante, el riesgo de que alguien fallezca debido a la anestesia es muy bajo, sobre todo si el paciente es sano y la cirugía no es compleja.

En este artículo nos centraremos exclusivamente en la anestesia general. Si buscas informaciones sobre otras formas de anestesia, accede el siguiente artículo: Tipos de Anestesia – General, Local, Raquídea y Peridural.

¿Cómo se hace la anestesia general?

La anestesia general tiene cuatro fases: premedicación, inducción, mantenimiento y recuperación.

Premedicación

La fase de premedicación se realiza para que el paciente llegue al acto quirúrgico tranquilo y relajado. Normalmente se administra un ansiolítico (calmante) de corta duración, como el midazolam, dejando al paciente ya con un grado leve de sedación. De este modo, entra en la sala de operaciones bajo menos estrés.

Inducción

La fase de inducción es normalmente hecha con drogas por vía intravenosa, siendo el Propofol la más usada en la actualidad.

Después de la inducción, el paciente rápidamente entra en sedación más profunda, o sea, pierde la conciencia, quedando en un estado popularmente llamado de coma inducido. El paciente a pesar de estar inconsciente aún puede sentir dolor, siendo necesario profundizar aún más la anestesia para la cirugía poder ser realizada. Para ello, el anestesista también suele administrar un analgésico opioide (de la familia de la morfina) como el Fentanil.

En este momento el paciente ya presenta un grado importante de sedación, no siendo más capaz de proteger sus vías aéreas de las secreciones de la cavidad oral, como la saliva. Además, en la mayoría de las cirugías con anestesia general es importante tener relajación de los músculos, haciendo que la musculatura respiratoria quede inhibida. El paciente, entonces, necesita ser intubado * y acoplado a la ventilación mecánica para poder recibir una oxigenación adecuada y no aspirar sus secreciones.

* En algunas cirugías más rápidas, o que no aborden el tórax o el abdomen, puede ser que no sea necesaria la intubación, quedando el paciente solamente con una máscara de oxígeno.

Mantenimiento

En el inicio de la fase de mantenimiento, las drogas usadas en la inducción, que tienen corta duración, empiezan a perder efecto, haciendo que el paciente necesite más anestésicos para continuar el procedimiento. En esta fase, la anestesia puede ser hecha con anestésicos por vía inhalatoria o por vía intravenosa.

En la mayoría de los casos, la vía inhalatoria es la preferida. Los anestésicos se administran a través del tubo orotraqueal en forma de gas (vapores) junto con el oxígeno, siendo absorbidos por los alvéolos del pulmón, pasando rápidamente al torrente sanguíneo.

Algunos ejemplos de anestésicos inhalatorios son el óxido nitroso y los anestésicos halogenados (halotano, sevoflurano y desflurano), fármacos que se administran continuamente durante todo el procedimiento quirúrgico.

La profundidad de la anestesia depende de la cirugía. El nivel de anestesia para cortar la piel es diferente del nivel para abordar los intestinos, por ejemplo.

Conforme el procedimiento quirúrgico avanza, el anestesista busca dejar al paciente siempre con el mínimo posible de anestésicos. Una anestesia muy profunda puede provocar hipotensión y desaceleración de los latidos del corazón, pudiendo disminuir excesivamente la perfusión de sangre a los tejidos corporales.

Recuperación

Cuando la cirugía entra en su fase final, el anestesista comienza a reducir la administración de las drogas, ya planeando una cesación de la anestesia junto con el término del procedimiento quirúrgico. Si hay relajación muscular excesiva, las drogas que funcionan como antídotos se administran.

En esta fase de recuperación, nuevamente analgésicos opioides se administran para que el paciente no despierte de la anestesia con dolor en el lugar donde fue cortado.

Conforme los anestésicos inhalados van siendo eliminados de la circulación sanguínea, el paciente comienza a recuperar la conciencia, pasando a ser capaz de volver a respirar por su cuenta. Cuando el paciente ya se encuentra con total control de los reflejos de las vías respiratorias, el tubo orotraqueal puede ser retirado.

En ese momento, a pesar de que el paciente ya tiene un razonable grado de conciencia, difícilmente se recordará de lo que ocurrió debido a los efectos amnésicos de las drogas.

Riesgos

Hay un mito de que la anestesia general es un procedimiento peligroso. Las complicaciones exclusivas de la anestesia general son raras, principalmente en pacientes sanos.

En la mayoría de los casos, las complicaciones se derivan de enfermedades graves que el paciente ya poseía, como enfermedades cardíacas, renales, hepáticas o pulmonares en etapa avanzada, o por complicaciones de la propia cirugía, como hemorragias o lesión / quiebra de órganos vitales.

Para citar como ejemplo, un trabajo canadiense de 1997, solamente con cirugías odontológicas con anestesia general, o sea, cirugías de bajo riesgo realizadas en pacientes sanos, detectó una tasa de mortalidad de solamente 1,4 por cada 1 millón de procedimientos. Este tipo de estudio nos muestra que la anestesia en sí es muy segura.

En general, la tasa de mortalidad de la anestesia general es de solamente 1 de cada 100.000 a 200.000 procedimientos, lo que significa un riesgo de muerte de míseros 0,0005% a 0,001%.

Es importante destacar que muchas cirugías bajo anestesia general se realizan en pacientes con enfermedades graves o en cirugías complejas de alto riesgo. Sin embargo, en la inmensa mayoría de los casos, cuando el desenlace es trágico, raramente la culpa es de la anestesia general.

También hay que destacar que la anestesia general es un procedimiento complejo, debiendo ser hecha solamente por profesionales calificados y en ambientes con amplia estructura para tal.

Factores que aumentan el riesgo de complicaciones

Antes de cualquier cirugía, un anestesista te consultará para evaluar su riesgo quirúrgico. Además del reconocimiento previo de enfermedades graves que pueden complicar el acto quirúrgico, es importante para el anestesista saber algunas informaciones personales del paciente que puedan aumentar el riesgo de la anestesia, tales como:

Posibles efectos secundarios

La mayoría de los efectos secundarios de la anestesia general ocurre inmediatamente después de la cirugía y desaparece en cuestión de horas. Sin embargo, eventualmente, pueden surgir casos de efectos adversos que demoran más tiempo para mejorar o que se vuelvan permanentes.

Efectos adversos inmediatos

Los efectos inmediatos de la anestesia general suelen ser aquellos que se notan tan pronto como el paciente se despierta. En general, son de corta duración, con una duración inferior a un día. Los más comunes son:

  • Náusea y vómitos.
  • Boca seca.
  • Escalofríos.
  • Dolor muscular.
  • Picazón por el   cuerpo.
  • Dificultad para orinar.
  • Mareo.

Ronquera después de la anestesia

Alrededor del 5 al 10% puede presentar un cuadro de ronquera en el postoperatorio. Esta complicación ocurre debido a la lesión de las cuerdas vocales por la intubación orotraqueal necesaria durante la cirugía. En la inmensa mayoría de los casos, el cuadro es blando y mejora espontáneamente después de algunos días, como cualquier ronquera común.

Raramente, puede haber una lesión más seria de las cuerdas vocales, provocando ronquera a largo plazo. Las cirugías prolongadas y los pacientes fumadores son los factores de riesgo más comunes para la ronquera post-anestesia general.

El uso de corticoides  ayuda a reducir el edema de las cuerdas vocales y reduce el riesgo de ronquera a largo plazo.

Confusión mental y delirium

La confusión mental es un efecto colateral común, pero que suele durar muy poco tiempo, principalmente en los pacientes jóvenes. En los ancianos, el riesgo mayor es el desarrollo de delirium.

El delirium es un marco transitorio de reducción de la capacidad de concentración, alteraciones de la memoria, confusión mental y alteración de la percepción del ambiente, que es bastante común en los pacientes ancianos que están hospitalizados.

Los principales factores de riesgo para el desarrollo del delirio postoperatorio son:

  • Edad avanzada.
  • Tabaquismo.
  • Historia previa de enfermedad psiquiátrica.
  • Uso de medicamentos psicotrópicos.
  • Historia previa de ACV.
  • Demencia.
  • Cirugía de emergencia.

El delirium no es provocado exclusivamente por la anestesia general. Se presenta con frecuencia en pacientes ancianos internados por cualquier motivo, principalmente en los casos más graves y prolongados. La ocurrencia de delirium en el postoperatorio aumenta la tasa de complicaciones y el tiempo de internación. Todos los ancianos mejoran después de algunos días, pero alrededor del 40% nunca regresan totalmente al estado cognitivo preoperatorio.

Problemas de memoria después de la anestesia general

Los pacientes ancianos también presentan mayor riesgo de desarrollar un cuadro llamado disfunción cognitiva postoperatoria, que es un cuadro de reducción de las capacidades cognitivas y problemas de memoria. Los factores de riesgo son básicamente los mismos descritos anteriormente para el delirium.

Así como ocurre en el delirium, la disfunción cognitiva postoperatoria no provocada directamente por la anestesia y no suele ocurrir en personas jóvenes y previamente sanas.

Hipertermia maligna

La hipertermia maligna es una rarísima y potencialmente fatal complicación que puede ocurrir durante la cirugía. El cuadro ocurre en 1 de cada 100 mil anestesias, generalmente tiene origen familiar y cursa con fiebre alta, alteraciones respiratorias y contracciones musculares que se inician poco después de la administración de anestésicos inhalados.

Conclusiones

La anestesia general es un procedimiento extremadamente seguro cuando es realizado por un equipo capacitado, siendo habitualmente el método anestésico más indicado para cirugías de medio / gran porte. La tasa de mortalidad es muy baja y las complicaciones después del procedimiento suelen ser blandas y de corta duración.


Referencias


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Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.