ECCEMA NUMULAR – Causas, síntomas y tratamiento

¿Qué es el eccema numular?

El eccema numular, también llamado dermatitis numular o eccema discoide, es una enfermedad inflamatoria crónica de la piel caracterizada por múltiples lesiones rojas, con picazón y ovales o redondeadas, que involucran las extremidades y/o el tronco.

El eccema numular ocurre en aproximadamente el 0.2% de la población y afecta a los hombres con más frecuencia que a las mujeres. La mayoría de los pacientes tiene más de 50 años, aunque las personas de cualquier edad pueden verse afectadas.

Aunque los síntomas puedan ser molestos, la enfermedad se puede tratar en la mayoría de los casos con ungüentos con corticosteroides. El pronóstico suele ser muy bueno, con control de la enfermedad en casi el 100% de los pacientes y remisión a largo plazo en la mayoría.

El eccema numular no es contagioso, lo que significa que no se puede transmitir de una persona a otra a través del contacto directo con la piel.

Causas

Las causas exactas del eccema numular aún se desconocen.

Se han implicado numerosos factores en el origen de la enfermedad, incluyendo la sequedad y la disminución de la producción de aceite en la piel.

Al igual que con la mayoría de las formas de eccema, es probable que la causa de la dermatitis numular sea una combinación de disfunción de la barrera grasa de la piel y una respuesta anormal del sistema inmunitario.

La sequedad de la piel interfiere con su grasa, que, a su vez, permite que los alérgenos ambientales penetren en la piel e induzcan una respuesta alérgica o irritante, similar a lo que ocurre en la dermatitis de contacto.

Factores de riesgo

Los factores que pueden desencadenar el disparador para el eccema numular incluyen:

  • Daños a la piel, como picaduras de insectos, abrasiones, rasguños o quemaduras térmicas o químicas.
  • Dermatitis atópica.
  • Piel seca, especialmente en invierno.
  • Contacto con metales, especialmente níquel o mercurio.
  • Venas varicosas o mala circulación en las extremidades inferiores.
  • Medicamentos, como cremas de neomicina, isotretinoína, ribavirina o interferón.

Han sido informados casos de dermatitis numular en el seno en mujeres sometidas a mastectomía y reconstrucción mamaria con implantes.

Síntomas

El eccema numular generalmente se presenta con manchas redondeadas y rojizas, con un diámetro que varía de 1 a 10 cm y que causan picazón y/o ardor intenso.

La picazón suele ser más intensa por la noche y puede causar irritabilidad e insomnio.

En la fase aguda, las lesiones son muy rojas, húmedas y tienen formación de costras. Con el tiempo, se vuelven más oscuras, secas y escamosas, ocasionalmente con una parte central más clara, formando una imagen de anillo.

Las piernas y los brazos son los lugares más involucrados. La participación del tronco es menos común. Si la cara, el cuero cabelludo o el cuello también tienen lesiones, se debe considerar diagnósticos distintos de la dermatitis numular.

Una de las complicaciones más comunes del eccema numular es la infección de la lesión por bacterias de la piel, especialmente Staphylococcus aureus. La presencia de pus en la lesión es un signo de infección bacteriana.

Las lesiones muy marcadas por el acto de rascarse o que han sido infectadas pueden dejar cicatrices permanentes. Las lesiones en las piernas tardan más en sanar y pueden dejar manchas más oscuras que duran años.

El eccema numular tiende a ser una enfermedad crónica con remisiones y recaídas. Los pacientes deben ser informados de que, una vez que se desarrolla el eccema numular, las lesiones pueden reaparecer de vez en cuando durante varios años.

Evitar los factores de exacerbación y mantener una hidratación adecuada de la piel puede ayudar a reducir la frecuencia de las recaídas.

Fotos

Diagnóstico

El diagnóstico de eccema numular es generalmente clínico, basado en la identificación de lesiones típicas redondas y con mucha picazón en un paciente con piel difusamente seca.

Las biopsias de piel o las pruebas de laboratorio generalmente no son necesarias para el diagnóstico. Sin embargo, se puede realizar un swab cutáneo para cultivo bacteriano en pacientes con lesiones purulentas o inflamación intensa a su alrededor, siempre que se sospeche de una infección bacteriana secundaria.

Tratamiento

El tratamiento del eccema numular implica medidas para reducir la inflamación, la piel seca y la exposición a sustancias irritantes.

Medidas generales

Las medidas generales para reducir la sequedad de la piel y la exposición a irritantes pueden incluir:

  • Limitar el baño a una vez al día con agua tibia usando limpiadores neutros y sin jabón.
  • Evitar el agua muy caliente.
  • Aplicación de crema hidratante en la piel al menos dos veces al día e inmediatamente después del baño.
  • Suplementación oral con L-histidina, un aminoácido esencial que mejora la sequedad de la piel.
  • Considerar obtener un humidificador para toda la casa, o al menos para la habitación del paciente.
  • Evitar actividades que causen fricción o daños en la piel.
  • Lavar la ropa con detergente en polvo o detergentes que sean hipoalergénicos. Enjuagar la ropa dos veces para eliminar los residuos químicos.
  • Los medicamentos antihistamínicos ayudan a reducir la picazón.

Cremas y pomadas

Los corticosteroides tópicos de alta potencia (cremas o ungüentos), como betametasona, triamcinolona o clobetasol, son la primera línea de tratamiento para el eccema numular.

Los corticosteroides tópicos se aplican una o dos veces al día durante dos a cuatro semanas o hasta que se resuelvan las lesiones. En la mayoría de los pacientes, este tratamiento es efectivo.

Para las lesiones más resistentes al tratamiento tópico, la inyección de triamcinolona directamente en la lesión puede ser una opción.

Fototerapia

Los pacientes con enfermedad grave que no responden a los corticosteroides tópicos pueden ser tratados con terapia ultravioleta B de banda estrecha.

Por lo general, se necesitan de 10 a 30 tratamientos, administrados dos o tres veces por semana, para que se observe una respuesta. Después de eliminar todas las lesiones, la frecuencia se puede reducir a una vez por semana durante un mes, y luego cada dos semanas durante dos meses, según sea necesario y tolerado.

Cuando la terapia ultravioleta B de banda estrecha no está disponible, la luz solar natural puede ser una alternativa. Se debe indicar a los pacientes que comiencen con 10 minutos de luz solar directa y sin protección entre las 10 a.m. y las 2 p.m., aumentando progresivamente la duración de la exposición a un máximo de 30 minutos diarios.

Los pacientes con piel muy clara y aquellos con cabello rojo o rubio deben limitar el tiempo de exposición a un máximo de 20 minutos. Las áreas no afectadas de la piel deben cubrirse para limitar la exposición innecesaria al sol.

Medicamentos

Para pacientes con enfermedad grave, extensa o resistente, se puede intentar un ciclo corto de corticosteroides sistémicos. Los esquemas más utilizados son:

  • Triamcinolona intramuscular a una dosis de 40 mg administrada una vez cada tres meses
  • Prednisona durante 20 días: 40 mg por día durante 5 días, seguido de 30 mg/día durante 5 días, luego 20 mg/día durante 5 días y, finalmente, 10 mg/día durante 5 días.
  • El metotrexato o la ciclosporina son terapias alternativas para pacientes en quienes los corticosteroides sistémicos están contraindicados o cuando la enfermedad regresa poco después de la interrupción de la medicación.
  • Si hay infección bacteriana de las lesiones, está indicado el uso de antibióticos.

Referencias


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