Dermatitis seborreica: qué es, síntomas y tratamiento

Autor: Dr. Pedro Pinheiro

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Tiempo estimado de lectura: 5 minutos.

¿Qué es la dermatitis seborreica?

La dermatitis seborreica, también llamada eczema seborreico o eccema seborreico, es una enfermedad de la piel muy común y generalmente leve. Esta forma de dermatitis es una inflamación crónica que surge en áreas de la piel que contienen una gran cantidad de glándulas sebáceas.

Las lesiones suelen aparecer en áreas con alta producción de grasa en la piel, como el cuero cabelludo, la cara, el tórax, el canal auditivo y la espalda. Cuando afecta el cuero cabelludo, la producción de caspa es uno de sus signos más comunes (lea también: Cómo eliminar la caspa).

La gravedad del eccema seborreico puede variar desde una mínima descamación asintomática del cuero cabelludo, como un simple cuadro de caspa, sin enrojecimiento ni picazón, hasta una afectación más extensa de múltiples regiones de la piel.

La dermatitis seborreica no afecta tu salud de forma relevante, pero puede resultar incómoda debido al picor. Las lesiones también pueden causar vergüenza cuando aparecen en partes visibles del cuerpo, como la cara, ya que se caracterizan por manchas rojas que pican y que pueden desprenderse.

El eczema seborreico afecta aproximadamente al 20% de la población mundial, sin embargo, solo el 3% de las lesiones cutáneas son clínicamente relevantes.

Los hombres se ven más afectados que las mujeres. Es una enfermedad con dos picos de incidencia: durante el primer año de vida y después de la pubertad. El pico de incidencia en la edad adulta es entre los 20 y los 40 años.

Las personas afectadas generalmente están sanas, aunque la dermatitis seborreica también parece estar asociada con la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), la enfermedad de Parkinson, varios otros trastornos neurológicos y con el uso de medicamentos neurolépticos.

La dermatitis seborreica no es una enfermedad contagiosa ni un signo de higiene personal deficiente. Tocar en las lesiones no te hará contraer la enfermedad.

Una vez que las lesiones hayan surgido por la primera vez, se vuelve una enfermedad crónica, que va y vuelta a lo largo de las décadas, con períodos de agravamiento de las lesiones, seguidos de gran mejora y desaparecimiento de los síntomas.

Nota: la dermatitis, también llamada eczema, es un grupo de condiciones que causan inflamación cutánea, caracterizada por picazón y enrojecimiento de la piel. Para conocer otras formas de dermatitis, lea: 6 tipos de eccema: causas, síntomas y tratamiento.

Causas

Las causas de la dermatitis seborreica no están totalmente esclarecidas. Sabemos que no es propiamente una enfermedad de las glándulas sebáceas, y los pacientes acometidos no necesariamente presentan un aumento de la producción de grasa (oleosidad) por estas glándulas.

No obstante, la predilección de la dermatitis seborreica por áreas de la piel ricas en glándulas sebáceas indica que estas estructuras hacen parte del proceso fisiopatológico de la enfermedad.

La teoría que más se acepta actualmente es que las glándulas sebáceas y la oleosidad producida por ellas tienen un papel permisivo en la génesis de la dermatitis seborreica, posiblemente por medio de la creación de un ambiente favorable al crecimiento de hongos del género Malassezia (antiguamente llamada Pityrosporum ovale).

El hongo Malassezia se alimenta de restos de piel muerta y prefiere áreas con mayor producción de grasa.

Cabe señalar, sin embargo, que todavía no hay evidencia directa de que Malassezia esté implicada en el origen de la dermatitis seborreica. Este hongo hace parte de la flora de gérmenes habituales de la piel, pudiendo ser encontrado fácilmente en muchas personas.

Además de eso, los pacientes con dermatitis seborreica no necesariamente presentan una mayor población del hongo Malassezia en la piel, inclusive en las formas más severas de la enfermedad.

Sin embargo, la forma como el sistema inmunitario del paciente trata la presencia de Malassezia en la piel es que parece ser la causa de la inflamación y los síntomas. La Malassezia puede ser irritante para algunas personas genéticamente predispuestas, lo que explica la aparición de dermatitis seborreica solamente en un porcentaje pequeño de las personas colonizadas por este hongo.

No se considera la dermatitis seborreica como una enfermedad infecciosa, aunque haya mejora de los síntomas cuando tratada con medicamentos antifúngicos. No hay por qué temer entrar en contacto con personas con eczema seborreico; probablemente ya tienes el hongo Malassezia en la piel, pero no tienes la dermatitis porque tu sistema inmunológico convive pacíficamente con él.

Síntomas

La dermatitis seborreica se caracteriza por una erupción roja en la piel, generalmente en forma de placas o costras, asociada a picazón y descamación de la piel. Esta descamación puede generar caspa en el cuero cabelludo, en las cejas, barba y otras regiones con pelos, como la región torácica en los hombres.

Dermatitis seborreica en cuero cabelludo, frente y cejas
Dermatitis seborreica en cuero cabelludo, frente y cejas

Las lesiones del cuero cabelludo pueden sobrepasar los límites del pelo, volviéndose visibles y presentándose como costras o placas ligeramente elevadas, color de salmón y con descamaciones amarillentas o plateadas. Puede haber caída del pelo, que suele retroceder con el tratamiento.

La dermatitis seborreica en el rostro suele surgir en la frente, las cejas, las pestañas, atrás de las orejas, en la región de la barba y alrededor de los surcos de la nariz y boca. La afección alrededor de los ojos favorece el desarrollo de blefaritis y orzuelo.

Dermatitis seborreica de la barba
Dermatitis seborreica de la barba

La afección del conducto auditivo suele causar prurito en el oído, lo que favorece la formación de cerumen.

El tronco es otra región frecuentemente acometida por la dermatitis seborreica. Las lesiones suelen ser en placas redondeadas o en formato geográfico, y acometen el pecho y la región del hueso esternón. Los hombres que tienen pelos en el pecho son más acometidos.

Dermatitis seborreica en el cuero cabelludo
Dermatitis seborreica en el cuero cabelludo

Otras áreas del cuerpo que también puede ser acometidas son ingles, axilas y nalgas.

La dermatitis seborreica presenta un carácter crónico, con períodos de mejora y empeoramiento que persisten durante décadas. La enfermedad suele agravarse con el tiempo frío y seco, en situaciones de fatiga o estrés emocional, tras ingestión de alimentos grasientos o bebidas alcohólicas, en personas que fuman o después de baños calientes. Parece que los baños de sol mejoran las lesiones.

Dermatitis seborreica en el cuero cabelludo con caspa
Dermatitis seborreica en el cuero cabelludo con caspa

Costra láctea

La costra láctea es una forma de dermatitis seborreica que afecta el cuero cabelludo de los bebés. En este grupo, el eccema seborreico suele presentarse como costras escamosas, rojizas o amarillentas en el cuero cabelludo, oreja, centro de la cara o zonas de pliegues cutáneos.

Costra láctea en el cuero cabelludo de un bebé
Costra láctea en el cuero cabelludo de un bebé

Las lesiones de costra láctea suelen ser menos inflamatorias que la dermatitis seborreica del adulto y no suelen picar mucho.

Un bebé que tiene costra láctea suele estar bien; el comer y dormir no son perturbados. El picor es leve en la mayoría de los casos. Las manifestaciones clínicas varían, pero por lo general se resuelven espontáneamente en semanas o meses. Los casos que persisten más allá de los 12 meses son raros y requieren una reconsideración del diagnóstico.

Tratamiento

No hay cura para la dermatitis seborreica. Sin embargo, existen tratamientos y la enfermedad se puede controlar de tal manera que casi no cause molestias al paciente.

Los casos sencillos, solamente con caspa en el cuero cabelludo, pueden ser controlados solamente con champú anticaspa. Hay varios de champús anticaspa disponibles en el mercado. La diferencia entre ellos es el ingrediente activo. Los champús con cualquier una de las siguientes sustancias son eficaces después de cuatro semanas de uso:

  • Sulfuro de selenio.
  • Ciclopirox.
  • Ácido salicílico.
  • Alquitrán.
  • Piritionato de zinc.
  • Ketoconazol.
  • Clotrimazol.

Se debe dejar el champú en el pelo durante, por lo menos, 3 minutos antes de ser enjuagado.

Si no hay mejora con los champús tradicionales, o si las lesiones son muy intensas, es necesario acudir al médico dermatólogo. El uso de lociones o champús especiales con corticoides puede ser necesario para el control de las lesiones.

En las lesiones en el rostro o tronco, las cremas con corticoides y antifúngicos (ej.: hidrocortisona + ketoconazol) suelen ser eficaces. Otras opciones incluyen cremas con pimecrolimus o tacrolimus.


Referencias


Autor(es)

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

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