Orzuelo: qué es, causas, síntomas y tratamiento

Autor: Dr. Pedro Pinheiro

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Tiempo estimado de lectura: 3 minutos.

¿Qué es el orzuelo?

El orzuelo es una infección de origen bacteriano que se presenta en las glándulas de los párpados superiores o inferiores.

Dependiendo de la glándula afectada, el orzuelo puede producirse en el interior de los párpados, siendo denominado en este caso el orzuelo interno, o en la parte exterior, cuando recibe el nombre de orzuelo externo.

El orzuelo se manifiesta como un nódulo rojo y doloroso, que se encuentra cerca del borde del párpado. En muchos casos, puede asemejarse a una espinilla, porque a menudo presenta un punto de drenaje de pus en el interior, como las imágenes de arriba.

Cómo surge

Todos poseemos glándulas sebáceas en la piel, cuya acción es secretar una sustancia aceitosa llamada sebo, que tiene como objetivo prevenir la sequedad de la piel.

En los párpados estas glándulas sebáceas quedan cerca de las pestañas y reciben el nombre de glándulas de Zeiss y glándulas de Meibomio, tal como se ilustra a continuación.

El orzuelo se produce cuando hay obstrucción y contaminación de estas glándulas, generalmente por la bacteria Staphylococcus aureus. El proceso es muy similar a lo que ocurre en la formación de acné común (espinillas) en la piel, con obstrucción de una glándula sebácea y contaminación de la misma por bacterias.

orzuelo
Cómo surge el orzuelo

Cuando la infección ocurre en la glándula de Meibomio, el paciente desarrolla un orzuelo interno. Cuando la infección se produce en la glándula de Zeiss, lo que emerge es un orzuelo externo.

Uno de los principales factores de riesgo para la aparición del orzuelo es la blefaritis, una condición en la cual hay inflamación del margen de los párpados y aumento de la secreción grasosa, que se traduce en la aparición de la caspa en las pestañas. Esta inflamación asociada con la grande producción de grasa facilita la obstrucción de las glándulas y la proliferación de bacterias en su interior.

Además de la blefaritis, otros factores de riesgo para los orzuelos incluyen:

  • Frotar los ojos con las manos sucias.
  • Inserción de lentes de contacto sin lavarse las manos antes.
  • No lavar la cara por la noche para quitar el maquillaje antes de acostarse.
  • Usar productos cosméticos en la cara con validez caducada.
  • Rosácea.
  • Estrés.
  • Fluctuaciones hormonales.

El orzuelo es una infección no contagiosa y que, por lo tanto, no hay necesidad de aislamiento del paciente o el uso de gafas de sol, como es el caso de la conjuntivitis, por ejemplo.

Síntomas

El orzuelo es una colección de pus que se presenta dentro de las glándulas sebáceas del ojo. Clínicamente se caracteriza por una pequeña protuberancia dolorosa y rojiza que surge en el interior o exterior de los párpados.

Orzuelo

A menudo hay un punto blanco en medio de la inflamación, que da al orzuelo la aparición de una espinilla. En muchos casos, puede ocurrir rotura y drenaje espontáneo del pus en esta región.

Además del dolor, otros síntomas comunes son comezón, secreción, ojos llorosos, hinchazón de los ojos, sensación de cuerpo extraño, visión borrosa y fotofobia (aumento de la sensibilidad de los ojos a la luz).

Es posible tener más de un orzuelo en cada párpado y más de un párpado afectado al mismo tiempo.

Signos de gravedad

En la mayoría de los casos, el orzuelo es una infección blanda, que se resuelve espontáneamente o con algunos cuidados sencillos que vamos a explicar más adelante, en la parte del tratamiento.

Sin embargo, la infección del orzuelo puede hacerse más agresiva, requiriendo la ayuda de un oftalmólogo.

Los signos y síntomas que pueden indicar la aparición de complicaciones del orzuelo son:

  • Fiebre.
  • Exuberante hinchazón de los párpados, causando el cierre del ojo.
  • Extensión de la zona enrojecida más allá de los párpados.
  • Pérdida de pestañas.
  • Intenso enrojecimiento de la conjuntiva (parte blanca de los ojos).
  • Visión doble.
  • Orzuelo que no mejora después de 3 semanas.
  • Dolor intenso en los ojos.

Diferencias entre chalazión y orzuelo

El chalazión también surge debido a una obstrucción de la glándula sebácea de los párpados. La diferencia con el orzuelo es la ausencia de infección bacteriana.

Un chalazión forma un bulto endurecido en los párpados, que generalmente no es doloroso ni está tan inflamado como un orzuelo. La lesión evoluciona lentamente y suele drenar o reabsorberse entre 2 y 8 semanas.

Tratamiento

La mayoría de los orzuelos desaparece por sí solos después de 5 o 7 días. Algunos cuidados aceleran este proceso, entre ellos:

  • Higiene correcta de los ojos y de la piel a su alrededor.
  • Aplicación de calor local, que se puede hacer con compresas humedecidas de gasa o algodón durante 15 minutos, cuatro veces al día.
  • Masajes leves del nódulo con las manos limpias para ayudar en el drenaje del pus.
  • Evitar el uso de lentes de contacto durante la infección.
  • Evitar el uso de maquillaje.

Si el orzuelo no mejorar con las medidas enumeradas anteriormente, puede ser necesario usar colirios y ungüentos oftalmológicos que contienen antibióticos y corticoides.

En casos más complicados, cuando hay inflamación crónica o gran colección de pus, puede ser necesaria una pequeña incisión en el párpado para drenar el absceso.

Resumen

  • Qué es el orzuelo: el orzuelo es una infección de las glándulas del párpado, generalmente causada por la bacteria Staphylococcus aureus. El orzuelo puede afectar a la parte interna o externa del párpado superior o inferior.
  • Causas: el orzuelo se presenta, generalmente, en situaciones en que hay un aumento de la producción de grasa por las glándulas del párpado o manipulación de ojos con las manos sucias.
  • Síntomas: el orzuelo es una protuberancia dolorosa y enrojecida que surge en los párpados, similares a una espinilla. Con el tiempo, puede romperse y drenar pus.
  • Tratamiento: la limpieza apropiada de los ojos y de la cara asociados con compresas calientes suele bastar en la mayoría de los casos. Pueden ser necesarias gotas para los ojos y ungüentos oculares con antibióticos en casos que no mejoran espontáneamente.

Referencias


Autor(es)

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

El Dr. Renato Oliveira es oftalmólogo egresado de la Universidad Federal de Rio de Janeiro (UFRJ) con especialización en Córnea y Enfermedades Oculares Externas de la Universidad Federal de São Paulo (Unifesp). Es miembro del Consejo Brasileño de Oftalmología y de la Sociedad Brasileña de Catarata y Cirugía Refractiva.

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