Rosácea: qué es, tipos, síntomas y tratamiento

Autor: Dr. Pedro Pinheiro

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Tiempo estimado de lectura: 4 minutos.

¿Qué es la rosácea?

La rosácea es una enfermedad inflamatoria de la piel, crónica e incurable, que afecta predominantemente a los adultos. La enfermedad es relativamente común y está presente en unos 16 millones de personas solo en los Estados Unidos.

No existen estadísticas sobre la enfermedad en la América Latina, pero lo más probable es que sea menos común que en los países del norte, ya que la rosácea afecta preferentemente a las personas de piel clara, las que no acostumbran a broncearse aunque se expongan frecuentemente al sol. En este grupo la prevalencia es de hasta el 10 %. La rosácea es más común en personas de ascendencia inglesa, irlandesa o escocesa.

El hecho de que la rosácea sea más frecuente en personas muy blancas no significa, sin embargo, que no pueda darse en personas de piel más oscura.

Entre los famosos que padecen rosácea se encuentran el expresidente estadounidense Bill Clinton, la actriz Renée Zellweger y la fallecida princesa Diana.

Las mujeres se ven afectadas con mayor frecuencia, pero es en los hombres que la enfermedad tiende a ser más grave. La inflamación de la piel suele aparecer después de los 30 años y rara vez afecta a los niños.

La rosácea provoca el enrojecimiento de la cara y puede producir pequeñas pústulas, similares al acné, de ahí que algunos la llamen también acné rosácea.

La rosácea se considera una enfermedad cutánea crónica e incurable y se caracteriza por la alternancia de períodos de mejora y empeoramiento. Al contrario de lo que ocurre con el acné común, la mayoría de los pacientes no mejora con el paso de los años, al contrario, si no hay tratamiento, la enfermedad tiende a hacerse más evidente.

La inflamación afecta característicamente a la región central de la cara, provocando un enrojecimiento persistente o transitorio en la frente, las mejillas y la nariz.

La inflamación no es contagiosa. No se transmite a través del contacto con la piel o los objetos utilizados por el paciente, como las toallas o la ropa de cama.

Causas

Los mecanismos fisiopatológicos que conducen al desarrollo de la rosácea aún no se conocen del todo. Se sabe que la enfermedad surge de una combinación de varios factores, entre los que se encuentran las anomalías del sistema inmunitario, las reacciones inflamatorias a los microorganismos de la piel, las lesiones por rayos UV y la disfunción de los vasos sanguíneos.

La teoría más aceptada actualmente es que el sistema inmunitario innato, que es la primera línea de defensa de nuestro complejo sistema inmunitario, actúa de forma aberrante cuando se expone a determinados estímulos externos, como los rayos solares, los traumas físicos o químicos, o los gérmenes presentes en la piel.

Esta respuesta anormal del sistema inmunitario innato provoca la inflamación de la piel y la dilatación de sus pequeños vasos sanguíneos superficiales, lo que provoca el enrojecimiento, la sensación de calor y la aparición de pequeños vasos en la cara (lo explicaré más adelante).

Entre los gérmenes que pueden estar relacionados con la rosácea, destacan dos: el ácaro Demodex folliculorum y la bacteria Bacillus olenorius, ambos normalmente presentes en nuestra piel.

Rosácea eritemato-telangiectásica
Rosácea eritemato-telangiectásica

Tipos

Existen cuatro subtipos principales de rosácea:

  • Eritematosa-telangiectásica.
  • Pápulo-pustulosa.
  • Fimatosa.
  • Ocular.

Síntomas

Rosácea eritematosa-telangiectásica

La rosácea eritematosa-telangiectásica suele presentarse como un enrojecimiento persistente de la nariz y las mejillas y episodios recurrentes de rubor, que son olas de calor con un intenso enrojecimiento de la cara, que pueden ir acompañados o no de sudoración.

También es frecuente la presencia de pequeños vasos sanguíneos visibles en la cara, normalmente en las mejillas, llamados arañas vasculares o telangiectasias. La piel seca es otro rasgo característico de esta forma de rosácea.

Rosácea eritematosa-telangiectásica

Rosácea pápulo-pustulosa

La rosácea papulopustular o pápulo-pustulosa se caracteriza por la presencia de pápulas y pústulas localizadas preferentemente en el centro de la cara. Las lesiones pueden confundirse con el acné común, pero son diferentes porque son más nodulares y no contienen los puntos negros o blancos característicos.

Rosácea pápulo-pustulosa

Rosácea fimatosa

La rosácea fimatosa se caracteriza por la hipertrofia y el engrosamiento de la piel, haciéndola irregular. Esta es la forma más molesta desde el punto de vista estético.

La afectación más frecuente es la de la nariz, que se denomina rinofima, pero también puede verse en otras partes de la cara como el mentón (gnatofima), la frente (glabelofima) o las mejillas. La gran mayoría de los pacientes con rosácea fimatosa son hombres adultos.

Rosácea ocular

La afectación ocular se produce en más del 50 % de los pacientes. Las manifestaciones más comunes son el enrojecimiento de los ojos, el orzuelo, la sensación de quemazón o de que hay algo extraño, el ojo seco, la visión borrosa, el picor de ojos o los cambios en el lagrimeo.

La afectación ocular puede preceder, seguir u ocurrir simultáneamente con las lesiones cutáneas. Los niños y los adultos pueden verse afectados.

Factores desencadenantes

Varios factores han sido asociados con las exacerbaciones de los síntomas de rosácea, incluyendo:

  • Exposición a temperaturas demasiado altas o demasiado bajas.
  • Exposición al sol.
  • Bebidas calientes.
  • Comidas picantes.
  • Alcohol.
  • Actividad física intensa.
  • Irritación de la piel por maquillaje, cremas u otros productos tópicos.
  • El estrés, la ansiedad o el nerviosismo.

Tratamiento

Aunque no existe una cura para la rosácea, el tratamiento puede aliviar en gran medida los signos y síntomas. La mayoría de las veces, es necesaria una combinación de tratamientos farmacológicos y cambios en el estilo de vida para controlar la enfermedad.

Los síntomas de la rosácea pueden variar sustancialmente de un paciente a otro y, en consecuencia, el tratamiento debe ajustarse a cada caso individual.

El reconocimiento de los factores desencadenantes y agravantes es importante para el tratamiento. El uso diario de protectores solares es necesario para evitar que los rayos UV estimulen la inflamación de la piel. En los pacientes con rosácea pápulo-pustulosa, es esencial distinguirla correctamente del acné vulgar, ya que muchos de los fármacos utilizados para el tratamiento del acné pueden agravar las lesiones de la rosácea.

Los medicamentos tópicos que se aplican a la piel una o dos veces al día pueden ayudar a reducir la inflamación y el enrojecimiento. Entre los más comunes se encuentran la tretinoína, el peróxido de benzoilo, el ácido azelaico, la ivermectina, la brimonidina o antibióticos como el metronidazol o la doxiciclina. En los pacientes con la forma eritematosa-telangiectásica, el tratamiento con láser es una opción.

Algunos comprimidos de antibióticos tienen propiedades antiinflamatorias y ayudan a controlar la inflamación, por lo que pueden utilizarse en casos de rosácea papulopustulosa. Los más comunes son la tetraciclina, la minociclina y la eritromicina.

La isotretinoína es un medicamento que se utiliza habitualmente en casos de acné grave, pero también es útil en casos graves de rosácea que no responden al tratamiento inicial.


Referencias


Autor(es)

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

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