Convulsión Febril en Niños – Causas y tratamiento

¿Qué es la convulsión febril?

Llamamos convulsiones febriles los episodios de convulsiones que ocurren en niños pequeños y se desencadenan por fiebre, generalmente por encima de 38°C.

Las convulsiones febriles pueden ocurrir en niños de 6 meses a 5 años, pero la mayoría de los episodios se concentran entre los 12 y 18 meses de edad. Alrededor del 5% de los niños menores de 5 años tiene este tipo de convulsión.

La convulsión febril puede ser un evento bastante desalentador para observar, pero a menudo ocurre en niños neurológicamente sanos, no causa daño cerebral ni afecta al desarrollo intelectual.

Tener un episodio de convulsión febril no significa que el niño tenga epilepsia; Para el diagnóstico de epilepsia se requieren dos o más convulsiones sin fiebre presente.

Definición

Los criterios generalmente aceptados para definir una convulsión febril incluyen:

  • Un episodio de convulsión asociado con una temperatura corporal superior a 38°C.
  • Niños mayores de seis meses y menores de cinco años.
  • Ausencia de infección o inflamación del sistema nervioso central.
  • Ausencia de anomalías metabólicas que pueden justificar la crisis. Por ejemplo, drogas, hipoglucemia, hipoxemia (falta de oxígeno en la sangre), deshidratación severa, etc.
  • Sin antecedentes de convulsiones no febriles.

¿Qué es una crisis convulsiva?

El cerebro contiene miles de millones de neuronas que se comunican entre sí y con el resto del cuerpo a través de la generación constante de impulsos eléctricos.

La crisis de convulsiones surge cuando hay una alteración en esta comunicación, que causa una «tormenta eléctrica» temporal, con generación desorganizada, excesiva y repetida de impulsos eléctricos, clínicamente traducidos por movimientos musculares involuntarios, a menudo violentos, y alteraciones en el nivel de conciencia.

Si este trastorno eléctrico se limita a un solo grupo de neuronas, el paciente tendrá una crisis convulsiva sin pérdida de conciencia y movimiento involuntario en solo una región del cuerpo.

Si los impulsos anómalos se propagan a los dos hemisferios cerebrales, entonces tenemos entonces, una crisis convulsiva generalizada. En tales casos, el paciente experimenta rigidez muscular repentina e inmediatamente pierde el conocimiento. Esto es seguido por movimientos rítmicos rápidos de las extremidades, que pueden ir acompañados de pérdida de control de los esfínteres anal y urinario (el paciente orina y/ o evacua durante la crisis).

Explicamos la epilepsia y los diferentes tipos de crisis convulsivas con más detalles en el artículo: Epilepsia, crisis convulsiva y estado de mal epiléptico.

¿Cuáles son las causas de la convulsión febril?

Los principales factores de riesgo para la convulsión febril son:

  • Edad entre 6 meses y 5 años.
  • Fiebre por encima de 38ºC.
  • Historia familiar positiva.
  • Infección viral.
  • Vacunación.
  • Exposición a la nicotina durante el embarazo.

Edad

Las convulsiones febriles son un fenómeno dependiente de la edad. La inmadurez del sistema nervioso central lo hace más vulnerable a la fiebre, razón por la cual la mayoría de los casos ocurren en niños menores de 2 años y la enfermedad rara vez aparece en niños mayores de 5 años.

Las convulsiones febriles pueden eventualmente desarrollarse en niños mayores de 5 años, pero en este grupo de edad la condición necesita más investigación, ya que la convulsión febril no es la causa más probable.

Fiebre

La convulsión febril usualmente solo ocurre con fiebre por encima de 38ºC.

Cada niño tiene un umbral diferente para desencadenar la crisis. Algunos tienen convulsiones a 38ºC, mientras que otros solo tienen fiebre por encima de 40ºC. A medida que el niño crece, el umbral también puede cambiar.

Historia familiar

La historia familiar es otro factor importante. El 95% de los niños no tiene crisis convulsiva cuando tienen fiebre alta. Solamente el 5% que es genéticamente susceptible desarrolla el cuadro.

Los niños cuyos padres o hermanos mayores han tenido convulsión febril en la infancia tienen un mayor riesgo de tenerla también.

Infección viral

Entre las causas de la fiebre, las causadas por una infección viral parecen ser las más riesgosas.

En los Estados Unidos, la causa principal de la convulsión febril es el exantema súbito (roséola), enfermedad viral causada por el virus del herpes humano 6 (HHV-6). En los países asiáticos, la causa principal es el virus influenza, agente causante de la gripe común.

Vacunas

El riesgo de convulsión febril parece aumentar después de la administración de ciertas vacunas, incluida la triple bacteriana (DTP), contra la difteria, tétano y tos ferina, y la triple viral (MMR), contra sarampiónpapera y rubeola.

El riesgo absoluto, sin embargo, es pequeño. La incidencia es de 1 caso por cada 1750 vacunas DTP administradas y 1 caso por 14,000 niños vacunados con MMR.

La aparición de crisis convulsiva después de la administración de estas vacunas no es una contraindicación absoluta para la administración de dosis de refuerzo. Los pediatras generalmente sugieren mantener el calendario de vacunación, ya que la convulsión febril es un evento benigno y autolimitado, mucho menos peligroso que, por ejemplo, la infección por sarampión o tétano.

Exposición a la nicotina

Los bebés de madres que fumaron durante el embarazo tienen un mayor riesgo de convulsión febril. La causa parece ser la acción de la nicotina en el sistema nervioso del feto en desarrollo.

Síntomas

La mayoría de los niños tiene convulsión febril, ya en el primer día de fiebre, y en algunos casos es la primera manifestación clínica de la enfermedad.

Como ya se mencionó, el grado de fiebre asociado con las convulsiones febriles es variable y depende del umbral de cada niño. La mayoría de las veces, la temperatura debe estar por encima de los 39°C, pero en aproximadamente el 25% de los casos se produce convulsiones con fiebre entre 38 y 390 C.

Las convulsiones generalmente ocurren cuando la temperatura aumenta rápidamente, pero el estímulo principal es realmente la temperatura y no su velocidad de ascenso.

Las convulsiones febriles se dividen en dos categorías: simples o complejas.

Convulsión febril simple

La convulsión febril simple es el tipo más común y se caracteriza por convulsiones generalizadas, con pérdida de conciencia, que dura menos de 15 minutos (la mayoría de los casos dura menos de 4 minutos) y sin recurrencia de la convulsión dentro de las 24 horas.

En la mayoría de los casos, el niño pierde el conocimiento, pone los ojos en blanco, se contrae y poco después sus brazos y piernas comienzan a moverse involuntariamente rápidamente. Durante la convulsión, el niño también puede hacer espuma, tener un labio morado u orinar/ evacuar.

Después de unos segundos o minutos, los movimientos cesan, el cuerpo se debilita y el niño se duerme. Cuando se despierta, está bien y rápidamente vuelve a su estado normal.

Convulsión febril compleja

La convulsión febril compleja se caracteriza por episodios de convulsión que tienen un inicio focal (p. ej., temblores limitados a una extremidad o solamente un lado del cuerpo), duran más de 15 minutos y pueden ocurrir más de una vez durante el día.

Si es la primera convulsión de la vida de un niño, un médico debe evaluarla lo antes posible, ya sea una convulsión simple o compleja.

Diagnóstico

Si el niño tiene un cuadro típico de convulsión febril simple y el examen físico después de la convulsión es normal, no es necesario realizar más investigaciones de diagnóstico. El enfoque del médico debe estar en el diagnóstico de la enfermedad febril que desencadenó la crisis.

Si el niño ha tenido una convulsión compleja o prolongada, el médico debe descartar otras causas de la convulsión, como  meningitis o cambios metabólicos.

Tratamiento

¿Qué hacer durante la convulsión febril?

Si tu hijo tiene una convulsión febril, tú debes mantener la calma y recordar que el cuadro, aunque sea aterrador, a menudo es autolimitada y no le hace daño.

Para evitar complicaciones durante la crisis, siga estos pasos:

  • Coloca suavemente a tu hijo en una superficie plana donde no haya riesgo de caerse.
  • Retira todos los objetos cercanos, incluidas los cojines y almohadas.
  • Déjalo de lado para evitar asfixia o aspiración de saliva.
  • Afloja cualquier ropa alrededor de la cabeza y el cuello.
  • Esté atento a signos de problemas respiratorios, incluido un color azulado en la cara (los labios pueden volverse morados, pero no toda la cara).
  • Intenta contar cuánto dura la crisis.
  • Si la convulsión dura más de 5 minutos, o si tu hijo se pone azul, llama a un servicio de emergencia inmediatamente.

Cosas que no debes hacer durante la convulsión febril:

  • No intente sostener o contener a tu hijo. Déjalo luchar. Intentar contenerlo puede causar lesiones.
  • No pongas nada en la boca de tu hijo.
  • No intentes desenrollar la lengua. Puedes tomar un bocado serio. Si el niño se coloca de lado, la lengua no obstruirá las vías respiratorias.
  • No intentes poner a tu hijo en agua fría para bajar la temperatura.
  • No intentes levantar al niño después de que ya esté en una superficie segura.

¿Qué hacer después de la crisis?

Si esta es la primera crisis, el niño debe ser llevado a un departamento de emergencias para su evaluación.

En la gran mayoría de los casos no se requiere un tratamiento especial. Los medicamentos anticonvulsivos generalmente no están indicados para la convulsión febril.

Antipiréticos, como paracetamoldipirona (metamizol) o ibuprofeno, ayudan a bajar la fiebre pero no reducen el riesgo de convulsión febril.

Los niños menores de un año en el momento de su primera convulsión febril tienen aproximadamente un 50% más de probabilidades de tener otro durante la infancia. La tasa cae al 30% si la primera convulsión ocurrió hace más de un año.

Solamente alrededor del 2% de los niños con convulsiones febriles desarrolla epilepsia, una tasa similar a la de los niños en general.


Referencias


También te puede interesar

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.