ENFERMEDAD POR ARAÑAZO DE GATO – Síntomas y tratamiento

¿Qué es la enfermedad por arañazo de gato?

La llamada enfermedad por arañazo de gato es una infección causada por rascados de gatos infectados con la bacteria Bartonella henselae.

La Bartonella henselae se transmite a los gatos a través de las pulgas y generalmente no causa síntomas en los gatos. Los cachorros menores de 1 año son el grupo con mayor riesgo de infección activa.

La infección bacteriana felina es extremadamente común, incluso en gatos domésticos. Un estudio en California demostró que 3 de cada 4 gatos ya estaban infectados con la bacteria y aproximadamente el 20% todavía tenían las bacterias activas y podían transmitir la infección a los humanos. Otros estudios muestran que al menos el 40% de los gatos tendrán contacto con la bacteria en algún momento de su vida.

Todos los gatos infectados se ven saludables y es imposible saber de antemano cuáles están infectados con la bacteria.

En humanos, la infección por Bartonella es más común en niños, ancianos y pacientes con un sistema inmunitario débil. En adultos sanos, la infección suele ser asintomática o con síntomas leves.

La enfermedad ocurre en todo el mundo. En los Estados Unidos, la estimación es de 22 mil nuevos casos por año. En países húmedos y calurosos, la enfermedad es aún más común porque el clima favorece la proliferación y transmisión de pulgas.

Transmisión

La enfermedad por arañazo de gato, como su nombre lo indica, generalmente se transmite por el rasguño de los gatos infectados. Esto, sin embargo, no es la única forma.

Las picaduras o lamidas en la piel, la boca o las llagas en los ojos también pueden transmitir la bacteria. Las picaduras de pulgas contaminadas también pueden ser una forma de transmisión, pero esta vía nunca se ha probado de manera efectiva.

La transmisión a humanos es hasta 15 veces más común cuando los gatos menores de 1 año se rascan.

Más del 90% de los pacientes con enfermedad por arañazo de gato informa antecedentes recientes de contacto con gatos, generalmente un cachorro, y alrededor del 75% de estos pacientes recuerda haber sido mordidos o arañados.

En raras ocasiones, la enfermedad puede ser transmitida por perros. Esto se debe a que las pulgas de los gatos (Ctenocephalides felis) también pueden parasitar a los perros. Los gatos, sin embargo, son el reservorio favorito de la bacteria.

Síntomas

Lesión de inoculación

La enfermedad por arañazo de gato generalmente comienza con la aparición de una o más pápulas o nódulos rojizos u oscuros de 3 a 5 mm de diámetro en el sitio del rasguño.

 Herida de inoculación - enfermedad por arañazo de gato
Herida de inoculación

Estos nódulos, llamados lesión de inoculación, tardan de 3 a 10 días en aparecer y duran de 1 a 3 semanas.

Linfadenopatía

Después de que la lesión de inoculación desaparece, aparece el signo característico de la enfermedad, que es el agrandamiento de uno o más ganglios linfáticos cerca de la región de rascado o mordida.

 Linfadenopatía por enfermedad por arañazo de gato
Linfadenopatía por enfermedad por arañazo de gato

Los sitios más comunes son los ganglios linfáticos ubicados en las axilas, el cuello o detrás de la oreja, ya que la mayoría de las mordeduras y rasguños se producen en los brazos o las manos. En pacientes con piernas rascadas, la ingle es un sitio común de linfadenopatía.

Los ganglios agrandados son generalmente dolorosos, rojizos y con tamaños que varían de 1 a 10 cm. Algunos de estos ganglios linfáticos pueden supurar y drenar pus.

La linfadenopatía generalmente desaparece en uno a cuatro meses, pero hay casos reportados de ganglios linfáticos agrandados por más de un año.

La lesión por inoculación y la linfadenopatía son las dos manifestaciones más comunes de la enfermedad por arañazo de gato y ocurren con mayor frecuencia en niños menores de 15 años.

Otros signos y síntomas

Además de la linfadenopatía, aproximadamente el 50% de los pacientes también presenta síntomas sistémicos inespecíficos, como:

  • Malestar
  • Cansancio
  • Fiebre
  • Anorexia
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Dolor en las articulaciones

En los ancianos, la infección por Bartonella henselae puede causar una imagen atípica con síntomas menos claros. El malestar generalizado y la fiebre de origen oscuro son síntomas comunes en los ancianos, y hasta 1 de cada 4 pacientes mayores de 60 años no tiene agrandamiento de los ganglios linfáticos.

Las personas mayores, los niños pequeños y los pacientes con inmunosupresión tienen un mayor riesgo de desarrollar infección en algunos órganos, como el hígado y el bazo, endocarditis (infección de las válvulas del corazón) o meningitis.

La tabla a continuación resume los principales síntomas de la enfermedad, la frecuencia y la duración.

SíntomaFrecuencia (%)Días de duración
Linfadenopatía10014-180
Linfadenopatía sin
otros síntomas
5214-180
Lesión de inoculación59-937
Fiebre32-606
Cansancio2913
Dolor de cabeza134
Pérdida de peso145
Aumento del bazo1211
Dolor de garganta52
Rash en la piel58.5
Aumento de las
parótidas
2
Conjuntivitis4.5

Complicaciones

Hay varias posibles complicaciones de la enfermedad por arañazo de gato, afortunadamente son raras y solamente ocurren generalmente en pacientes con problemas graves del sistema inmunitario.

Encefalopatía

La encefalopatía es la participación del sistema nervioso central y puede surgir cuando la bacteria alcanza al torrente sanguíneo y llega al cerebro.

Los pacientes con encefalopatía generalmente desarrollan confusión mental y desorientación que evoluciona rápidamente y puede progresar a coma.

La afección generalmente aparece aproximadamente de una a seis semanas después de la linfadenopatía. La mayoría de los pacientes tiene convulsiones y algunos desarrollan hallazgos neurológicos focales, como la pérdida de fuerza o la parálisis de la mitad del cuerpo como resultado de vasculitis cerebral.

En algunos casos, la encefalopatía provoca daño cerebral permanente o incluso la muerte.

Neurorretinitis

La neurorretinitis es una inflamación del nervio óptico y la retina que ocurre en 1 a 2% de los casos. La presentación más común es fiebre, malestar general y visión borrosa en un ojo.

La visión generalmente mejora después de que la infección ha terminado. Algunos pacientes pueden experimentar cambios permanentes en la visualización del color y el contraste.

Síndrome oculoglandular de Parinaud

El síndrome oculoglandular de Parinaud es una infección ocular que ocurre en 2 a 8% de los pacientes. La enfermedad por arañazo de gato es una de las causas más comunes de este síndrome.

El cuadro clínico es la linfadenopatía asociada con la infección de la conjuntiva, el párpado o la superficie de la piel alrededor de los ojos. Las quejas más comunes incluyen conjuntivitis, sensación de cuerpo extraño y desgarro excesivo, que puede ser purulento y abundante en algunos pacientes.

Diagnóstico

En casos típicos, con una lesión de inoculación y ganglios linfáticos agrandados, también existe un historial de contacto con gatos para que el médico pueda comenzar el tratamiento. La historia y los síntomas típicos son suficientes.

La confirmación puede hacerse mediante análisis de sangre conocidos como serología (detección de anticuerpos) o PCR (detección de ADN bacteriano).

La biopsia de los ganglios linfáticos rara vez se requiere para cerrar el diagnóstico.

Tratamiento

Aunque la enfermedad es autolimitada en la mayoría de los casos, algunos expertos sugieren un tratamiento con antibióticos para todos los pacientes sintomáticos como una forma de reducir el riesgo de complicaciones y afectación de los órganos.

Sin embargo, muchos médicos solamente recetan antibióticos en casos de linfadenopatía grande y dolorosa o en pacientes ancianos o inmunodeprimidos.

Los niños con pocos síntomas generalmente no reciben antibióticos.

Antibióticos

El régimen antibiótico más utilizado es Azitromicina 500 mg en el primer día, seguido de 250 mg durante más 4 días.

En niños, las dosis se ajustan según el peso. El esquema más prescrito es:

  • Niños menores de 45 kg: 10 mg / kg en el 1º día, seguidos de 5 mg / kg por cuatro días;
  • Niños de más de 45 kg: 500 mg en el 1º día, seguidos de 250 mg por cuatro días (igual que los adultos).

Otras opciones de antibióticos incluyen:

  • Claritromicina 500 mg 12/12 horas durante 7 a 10 días.
  • Rifampicina 300 mg 12/12 horas durante 7 a 10 días.
  • Ciprofloxacina 500 mg 12/12 horas durante 7 a 10 días (solamente adultos).
  • Sulfametoxazol-trimetoprima 160/800 mg 12/12 horas durante 7 a 10 días.

La infección por Bartonella henselae generalmente causa inmunidad permanente. Esto significa que el paciente solamente tiene la enfermedad una vez en la vida porque desarrolla anticuerpos de manera eficiente contra la bacteria.

Prevención

La forma más sencilla de prevenir la enfermedad por arañazo de gato es evitar el contacto directo con los gatos, especialmente los cachorros y los gatos callejeros. Esta es la forma más adecuada de prevención para personas con sistemas inmunes débiles o personas mayores con múltiples enfermedades.

Para los dueños de gatos, lo ideal es dejarlos siempre en el interior, evitando el contacto con gatos callejeros. El control frecuente de las pulgas con medicamentos también es importante.


Referencias


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