Azitromicina: qué es, para qué sirve y dosis

Autor: Dr. Pedro Pinheiro

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Tiempo estimado de lectura: 3 minutos.

¿Qué es la azitromicina?

La azitromicina es un antibiótico de la clase de los macrólidos, de uso frecuente en el tratamiento de infecciones respiratorias, enfermedades de transmisión sexual, diarrea y otras enfermedades infecciosas.

La azitromicina es un antibiótico derivado de la eritromicina, un antibiótico más antiguo, que actualmente es poco utilizado en la práctica médica, excepto en algunos ungüentos y gotas para los ojos. La claritromicina es otro antibiótico de la misma clase y tiene muchas similitudes con la azitromicina.

La azitromicina se ha convertido en un antibiótico muy popular debido a su cómoda posología, que suele ser de solamente 1 comprimido al día durante 3-5 días. Hay infecciones, inclusive, que pueden ser tratadas con una sola dosis de este antibiótico.

En este artículo vamos a abordar las principales indicaciones de la azitromicina, sus interacciones, contraindicaciones y efectos secundarios.

indicaciones

La azitromicina puede indicarse para el tratamiento de las siguientes infecciones:

Entre las bacterias comúnmente sensibles a la azitromicina podemos citar:

  • Bacterias aeróbicas y facultativas grampositivas: Staphylococcus aureus, Streptococcus agalactiae, Streptococcus pneumoniae, Streptococcus pyogenes y Streptococcus viridans.
  • Bacterias aeróbicas y facultativas gram-negativas: Bordetella pertussis, Campylobacter jejuni, Haemophilus ducreyi, Haemophilus influenzae, Haemophilus parainfluenzae, Legionella pneumophila, Moraxella catarrhalis y Neisseria gonorrhoeae.
  • Anaeróbios: Clostridium perfringens, Peptostreptococcus spp. y Prevotella bivia.
  • Otras especies: Borrelia burgdorferi, Chlamydia trachomatis, Chlamydophila pneumoniae, Mycoplasma pneumoniae, Treponema pallidum y Ureaplasma urealyticum.

Nombres comerciales

Se puede encontrar la azitromicina en la forma genérica o con varios nombres comerciales existentes en el mercado. Entre las marcas más comunes de la azitromicina en las farmacias de Latinoamerica y España, están:

  • Aratro.
  • Arzomicín.
  • Épica.
  • Koptin.
  • Macrozit.
  • Texis.
  • Toraseptol.
  • Truxa.
  • Vinzam.
  • Zentavion.
  • Zitrín.
  • Zitromax.
  • Z-Pak.

La azitromicina puede  ser encontrada en comprimidos de 500 mg o 1000 mg. Existe también bajo la forma de suspensión oral 40 mg/ml o 200 mg/5ml.

Cómo tomar

Se puede tomar la azitromicina con el estómago vacío o junto con alimentos. El medicamento debe ser tomado solamente una vez al día.

En los tratamientos con más de un día de duración, se debe tratar de tomar el antibiótico aproximadamente a la misma hora. Si olvidar, tomar el comprimido tan pronto como sea posible; si ya está cerca de la próxima dosis, no hay necesidad de tomar dos comprimidos.

Como cualquier droga, la azitromicina debe ser almacenada en un lugar seco y lejos del calor. El cuarto de baño no es un lugar apropiado para almacenar medicamentos.

Si hay alguna reacción alérgica, se debe interrumpir el  medicamento y el médico que lo prescribió debe ser avisado.

Posología recomendada:

  • Sinusitis: 500 mg al día durante 3 días.
  • Clamidia: 1000 mg en dosis única.
  • Neumonía: 500 mg en el primer día seguido de 250 mg al día durante 4 días.
  • Chancro blando: 1000 mg en dosis única.
  • Faringitis: 500 mg en el primer día seguido de 250 mg al día durante 4 días.

No se requiere corrección de dosis en pacientes con insuficiencia renal crónica.

La azitromicina es un antibiótico de acción prolongada con liberación tisular lenta. Cada dosis de 1 gramo permanece activa durante aproximadamente 70 horas, por lo que el tiempo de tratamiento suele ser más corto que el de la mayoría de los antibióticos.

Mientras que otros antibióticos deben tomarse durante 10 a 14 días, a menudo con una dosis de 2 a 3 administraciones diarias, la duración máxima de la azitromicina generalmente prescrita es de 5 días, con una sola dosis diaria.

Efectos colaterales y contraindicaciones

La azitromicina es un fármaco muy seguro, con bajas tasas de efectos secundarios graves. Náuseas, vómitos, cólicos y diarrea son los efectos más comunes y ocurren en aproximadamente el 5-10% de los casos. Estos síntomas gastrointestinales son más comunes cuando se administran dosis mayores o iguales a 1 g por día.

La azitromicina no debe ser utilizada en pacientes con enfermedad hepática, especialmente hepatitis o cirrosis (lea: 8 SÍNTOMAS DE LA HEPATITIS), ya que es un medicamento que puede ser tóxico para el hígado. La azitromicina tampoco debe ser utilizada en pacientes con miastenia gravis.

Aunque no hay evidencia de que existan riesgos de malformaciones, la azitromicina no está indicada durante el embarazo una vez que no hay estudios que demuestren inequívocamente su seguridad en esta población. También se debe evitar este antibiótico durante la lactancia.

Interacciones medicamentosas

Las siguientes drogas presentan interacciones con la azitromicina (la lista a continuación no es completa, y existen muchas otras drogas que pueden sufrir interacción):

  • Amiodarona.
  • Antiácidos.
  • Atorvastatina.
  • Ciclosporina.
  • Hidroxicloroquina.
  • Tacrolimus.
  • Digoxina.
  • Nelfinavir.
  • Warfarina.

¿la azitromicina corta el efecto de las pastillas anticonceptivas?

No, la azitromicina no corta el efecto de los anticonceptivos hormonales, sean ellos bajo la forma de píldoras, implantes, adhesivos o inyecciones.

Si quieres saber cuáles son los antibióticos que pueden cortar los efectos de los anticonceptivos lea: ¿Los antibioticos cortan el efecto de los anticonceptivos?

¿La azitromicina es para el tratamiento de Covid-19?

No hay evidencia de que la azitromicina sea útil en el tratamiento de infecciones virales, incluida la covid-19. Un pequeño estudio con fallas metodológicas relevantes sugirió que la asociación de azitromicina con hidroxicloroquina podría ser beneficiosa, pero este resultado nunca ha sido reproducido por estudios más grandes y mejor diseñados.

Es importante señalar que la asociación de azitromicina con hidroxicloroquina aumenta el riesgo de arritmias cardíacas porque los dos fármacos pueden prolongar el intervalo QT (tiempo de despolarización y repolarización del ventrículo cardíaco).


Referencias


Versión en portugués: 21 primeiros sintomas de gravidez (em ordem cronológica).

Autor(es)

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

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