Glándula de Bartolino: quiste, absceso, bartolinitis

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¿Qué es la glándula de Bartolino?

Las glándulas de Bartolino (Bartholin) son dos glándulas que se encuentran en la vulva, la porción externa de los genitales femeninos, y su función es producir un líquido mucoso que sirve para lubricar y humedecer la vulva, especialmente durante las relaciones sexuales.

Los conductos que transportan los fluidos producidos por la glándula tienen una longitud de unos 2,5 cm y sus orificios de salida, a través de los cuales se segrega efectivamente la mucosidad, tienen un diámetro de 0,5 cm.

Para facilitar la identificación anatómica de las glándulas, si piensa en la vagina como un reloj, los orificios de salida estarán ubicados en la marca de las 4 h y las 8 h.

En condiciones normales, las glándulas de Bartolino son pequeñas y no suelen ser visibles ni palpables. Suelen ser del tamaño de un guisante, rara vez superan 1 cm de diámetro.

Ubicación anatómica de las glándulas de Bartolino
Ubicación anatómica de las glándulas de Bartolino

Durante la excitación sexual y las relaciones sexuales, las glándulas de Bartolino secretan moco lubricante vaginal. Debido a la presencia de otras glándulas, incluidas las glándulas de Skene, la extirpación de una glándula de Bartolino no afecta significativamente la lubricación vaginal.

Las enfermedades de las glándulas de Bartolino se producen básicamente cuando se obstruye la salida de uno o ambos conductos, impidiendo la eliminación de la mucosidad producida. Las dos complicaciones más frecuentes que surgen de este problema son el quiste de Bartolino y el absceso de la glándula de Bartolino. Hablemos un poco de cada uno de los dos.

Tanto los tumores sólidos benignos como los malignos de la glándula de Bartolino son muy raros y, por lo tanto, no se tratarán en este artículo.

¿Qué es el quiste de Bartolino?

Si el orificio de salida de la glándula de Bartolino se obstruye, toda la mucosidad que produce acaba reteniéndose alrededor de la propia glándula, creándose un quiste, que no es más que un tumor con contenido líquido en su interior. Este quiste se llama quiste de Bartolino.

Alrededor del 2% de las mujeres en edad fértil desarrollan un quiste de Bartolino. Las niñas no suelen desarrollar este problema porque las glándulas de Bartolino no comienzan a funcionar hasta la pubertad. Asimismo, los quistes son poco comunes después de la menopausia, ya que las glándulas tienden a atrofiarse y pierden su función con la edad.

Síntomas

Cuando el quiste es pequeño, suele pasar desapercibido, ya que además de no ser fácilmente visible ni palpable, también es indoloro en la mayoría de los casos.

Cuando el quiste crece más de 1 cm de diámetro, y este proceso puede llevar de meses a años, la mujer puede notar la aparición de un pequeño tumor (un bulto) en uno de sus labios menores. El quiste, en estos casos, suele ser papable y visible, pero permanece indoloro.

Los quistes de más de 3 cm de diámetro pueden causar molestias al tacto o dolor durante las relaciones sexuales. Cuanto más grande es el quiste, más probable es que cause molestias, incluso al caminar o sentarse.

Tratamiento

No es necesario ningún tratamiento en los casos de quistes asintomáticos. El paciente solo puede tomar baños de asiento con agua tibia y mantener el área limpia para evitar la contaminación. En la mayoría de los casos, el quiste desaparece espontáneamente al cabo de unos días.

Si el quiste crece demasiado y causa alguna molestia, ya sea física o cosmética, se puede drenar a través de una pequeña incisión.

En mujeres mayores de 45 años, etapa de la vida en la que este tipo de quiste se vuelve infrecuente, es importante que el médico evalúe cuidadosamente la lesión, ya que en realidad puede tratarse de un tumor y no de un simple quiste. En estos casos, es prudente hacer una incisión en la lesión para que podamos realizar una biopsia y estar seguros de que no se trata de un carcinoma de vulva.

¿Qué es el absceso de las glándulas de Bartolino?

El absceso de la glándula de Bartolino es una complicación que surge cuando el líquido atrapado dentro del quiste de Bartolino se contamina con bacterias y se vuelve purulento. Esta complicación también se denomina bartolinitis, término que significa inflamación de las glándulas de Bartolino.

Absceso y quiste de Bartolino
Absceso y quiste de Bartolino

Los abscesos no siempre están precedidos por quistes notables y ocurren tres veces más a menudo.

La bacteria que más comúnmente infecta el quiste y causa un absceso en la glándula de Bartolino es la Escherichia coli, la misma bacteria que generalmente causa infecciones del tracto urinario. Las bacterias que normalmente habitan en nuestra piel, como Staphylococcus aureus y Streptococcus spp, también pueden ser la causa.

Las bacterias que causan la gonorrea y la clamidia, ambas enfermedades de transmisión sexual, también pueden ser el agente infeccioso responsable de la formación del absceso.

Síntomas

A diferencia del quiste, el absceso es un tumor que provoca síntomas intensos. El dolor, la hinchazón, el enrojecimiento y el calor local son las principales características de la afección. La fiebre no es tan frecuente y solo ocurre en alrededor del 20% de los casos.

En algunas situaciones, el absceso puede drenar espontáneamente y liberar un líquido purulento. Cuando se drena, los síntomas suelen desaparecer.

Si además del absceso la paciente también presentar flujo vaginal amarillento o verdoso, el ginecólogo debe pensar siempre en una ETS como la causa de la bartolinitis (Lea: Tipos de Flujo Vaginal: Blanco, Amarillo, Marrón…).

Tratamiento

A diferencia del quiste, que suele ser asintomático y no requiere tratamiento específico, el absceso de la glándula de Bartolino suele requerir intervención médica.

Si el absceso es pequeño y no muy doloroso, la lesión se puede tratar con baños de asiento frecuentes de 15 minutos, 3 o 4 veces al día. Este procedimiento ayuda en el drenaje espontáneo del pus. Incluso cuando el baño de asiento no es suficiente para tratar el absceso, ayuda a aliviar los síntomas.

En la mayoría de los casos, sin embargo, el absceso requiere intervención médica, como drenaje quirúrgico. Este procedimiento se realiza con una simple incisión en la lesión, realizada bajo anestesia local.

Una vez que se ha drenado todo el pus, el ginecólogo implanta un pequeño catéter de goma dentro del quiste, que sirve para evitar nueva acumulación de pus. Este catéter se retira después de 6 semanas.

Si el paciente no tiene fiebre y el pus se ha drenado con eficacia, no es necesario prescribir antibióticos.

Cuando el médico considera necesario el uso de antibióticos, puede elegir uno de los siguientes regímenes:

  • Trimetoprima-sulfametoxazol 160 mg/800 mg 12/12 horas durante 5 a 7 días.
  • Trimetoprima-sulfametoxazol 160 mg/800 mg cada 12/12 horas + amoxicilina-clavulanato 875 mg cada 12/12 horas durante 5 a 7 días.
  • Trimetoprima-sulfametoxazol 160 mg/800 mg 12/12 horas + metronidazol 500 mg 8/8 horas durante 5 a 7 días.
  • Doxiciclina 100 mg 12/12 horas + amoxicilina-clavulanato 875 mg 12/12 horas durante 5 a 7 días.
  • Doxiciclina 100 mg 12/12 horas + metronidazol 500 mg 8/8 horas durante 5 a 7 días.

Si la causa del absceso de la glándula de Bartolino fue una ETS, como la gonorrea o la clamidia, está indicado el tratamiento con una terapia antibiótica dirigida a estas infecciones, ya que la simple curación del absceso no significa que la ETS haya sido tratada.

Si después de un tratamiento exitoso la paciente vuelve a presentar el absceso, se puede realizar una técnica quirúrgica alternativa llamada marsupialización.

En este tipo de cirugía, también realizada bajo anestesia local, el médico hace una pequeña incisión en la lesión y luego sutura sus bordes con la piel, con el fin de mantener permanentemente abierto un pequeño orificio para que los fluidos producidos por la glándula de Bartolino no dejen de fluir y no tengan más riesgo de quedarse retenidos.

Si la técnica de marsupialización falla, y el paciente vuelve a tener episodios de bartolinitis, la solución final es la cirugía para extirpar la glándula de Bartolino. Rara vez es necesario llegar a este recurso más radical.


Referencias


Autor(es)

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

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