ZOONOSIS – Enfermedades transmitidas por animales

¿Qué es zoonosis?

Llamamos zoonosis a las infecciones transmitidas de un animal a los humanos. Se estima que alrededor de 6 de cada 10 enfermedades infecciosas que afectan a hombres y mujeres son transmitidas por animales.

Clásicamente, consideramos que la zoonosis es solamente una enfermedad de transmisión entre vertebrados. Sin embargo, hay autores que también consideran las infecciones transmitidas por artrópodos como parte de este grupo, como garrapatas, pulgas, piojos y mosquitos. En este artículo, seguiremos al segundo grupo.

Las enfermedades zoonóticas pueden ser causadas por virus, bacterias, parásitos u hongos. Los animales que transmiten estos gérmenes son a menudo domesticados y de aspecto saludable.

¿Es peligroso tener animales?

De alguna forma. En general, tener una mascota tiene más beneficios que riesgos.

Las mascotas pueden ayudar a reducir la presión arterial, disminuir el riesgo de alergias en los niños, mejorar la sensación de soledad y aumentar la oportunidad de practicar actividades al aire libre, socializar y hacer ejercicio.

En un pequeño estudio aleatorizado y controlado de 28 personas mayores que vivían en un hogar y tenían enfermedades crónicas relacionadas con la edad, los individuos fueron asignados aleatoriamente para que un grupo interactuara con animales y otro mantuviera sus actividades de ocio habituales (grupo control). Los pacientes en el grupo de mascotas mejoraron los síntomas de depresión y tuvieron una disminución significativa en los valores de presión arterial en comparación con los pacientes en el grupo de control.

A pesar de estos beneficios, existe el riesgo de que el animal transmita alguna enfermedad a sus dueños, especialmente si es un individuo con inmunosupresión.

También es importante recordar que muchas zoonosis son transmitidas por animales domesticados, pero no mascotas, como cerdos, vacas, ovejas, patos y pollos.

Hay más de 200 enfermedades que pueden transmitirse entre animales y hombres.

¿Cómo se transmiten las zoonosis?

Las principales formas de transmisión de zoonosis son:

  • Contacto directo: contacto con saliva, sangre, orina, moco, heces u otros fluidos corporales de un animal infectado. Las picaduras y los rasguños entran en este grupo.
  • Contacto indirecto: contacto con áreas donde viven los animales, incluidos objetos, medios o superficies que pueden haber sido contaminados.
  • Vectores: garrapatas, mosquitos, insectos o picaduras de pulgas.
  • Alimentos: ingestión de alimentos contaminados, como leche no pasteurizada, carne o huevos poco cocidos o frutas y verduras crudas contaminadas con las heces de un animal infectado.

¿Cuáles son las principales enfermedades zoonóticas?

Los principales ejemplos de zoonosis son:

Criptococosis

Infección causada por los hongos Cryptococcus neoformans y Cryptococcus gattii. La enfermedad se transmite por aspiración del hongo, que generalmente está presente en las heces de las aves, principalmente las palomas.

Criptosporidiosis

Enfermedad causada por el protozoo Cryptosporidium spp. La transmisión generalmente ocurre a través de la ingestión del quiste de protozoos en aguas contaminadas con heces de gatos, vacas, perros, ratas, cerdos, caballos, venados, ovejas, cabras, conejos, lagartijas o pájaros.

Brucelosis

Infección causada por la bacteria Brucella spp. La brucelosis se transmite a los humanos a través del contacto con fluidos de animales infectados, especialmente caballos, ganado vacuno y ovino, o mediante el consumo de productos alimenticios derivados de estos animales, como la leche y el queso no pasteurizados.

Hablamos específicamente de brucelosis en el artículo: Brucelosis – Causas, síntomas, transmisión y tratamiento.

Dengue

El dengue es una enfermedad causada por el virus del dengue y se transmite a través de las picaduras de mosquitos Aedes aegypti y Aedes albopictus.

Explicamos el dengue con más detalles en el artículo: Dengue – Síntomas, Complicaciones y Tratamiento.

Enfermedad por arañazo de gato

La enfermedad por arañazo de gato es causada por la bacteria Bartonella henselae. Se transmite a través de arañazos o mordeduras de gatos infectados.

Para obtener más información: Enfermedad por arañazo de gato.

Enfermedad de Chagas

La enfermedad de Chagas es una infección causada por el protozoo Trypanosoma cruzi, que se adquiere a través de la picadura del insecto barbero de las especies T. brasiliensis, Panstrongylus megistus, T. pseudomaculata y T. sordida.

Enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme es causada por la bacteria Borrelia burgdorferi. La transmisión es a través de picaduras de garrapatas. Ciervos, lobos, perros, pájaros, roedores, conejos y liebres son algunos de los animales que pueden ser la fuente de contaminación de la garrapata.

Esporotricosis

La esporotricosis es la tiña de la piel causada por hongos del género Sporothrix, siendo Sporothrix schenckii y Sporothrix brasiliensis los más comunes. La mayoría de los casos de transmisión zoonótica se producen por mordeduras de gato y rasguños de gatos.

Fiebre amarilla

La fiebre amarilla es una infección causada por el virus de la fiebre amarilla a través de la picadura de Aedes aegypti en la forma urbana y por el mosquito del género Haemagogus en la forma salvaje.

Fiebre Chikunguña 

La fiebre Chikunguña es causada por el virus Chikunguña y se transmite a través de la picadura de los mosquitos Aedes aegypti o Aedes albopictus.

Fiebre del Zika

La fiebre del Zika es una infección causada por el virus del Zika, transmitida a través de la picadura de los mosquitos Aedes aegypti o Aedes albopictus.

Explicamos la fiebre del Zika en detalle en el artículo: Fiebre del Zika – causas, síntomas, microcefalia y tratamiento.

Hantavirus

El hantavirus es una infección causada por el virus Hantavirus spp. La enfermedad se adquiere mediante la inhalación de aerosoles formados a partir de la saliva, las heces o la orina de roedores, principalmente ratas.

Hidatidosis

La hidatidosis es causada por el parásito Echinococcus granulosus. La transmisión generalmente se realiza a través del contacto con heces de perros u ovejas.

Larva migrans cutánea (erupción reptante)

La larva migrans cutánea, conocida popularmente como erupción reptante, es una infección causada por el contacto con las larvas de los parásitos helmintos Ancylostoma braziliense o Ancylostoma caninum, que se eliminan en las heces de perros y gatos contaminados.

Para más información sobre la larva migrans cutánea, lee: Larva migrans cutánea – transmisión, síntomas y tratamiento.

Leishmaniosis

La leishmaniasis es una infección causada por parásitos del género Leishmania, que generalmente se transmiten por el flebótomo (insectos similares a los mosquitos, pero de una familia diferente) del género Lutzomyia.

Las fuentes de infección son principalmente animales salvajes infectados, pero el perro doméstico también puede servir como huésped.

Leptospirosis

La leptospirosis es una enfermedad causada por la bacteria Leptospira interrogans, causada por el contacto con agua contaminada por la orina de roedores, principalmente ratas de alcantarillas.

Listeriosis

Infección causada por la bacteria Listeria monocytogenes. La contaminación se produce por la ingestión de alimentos contaminados, especialmente carne y leche de ganado vacuno y ovino.

Malaria

La malaria es causada por los parásitos Plasmodium falciparum, Plasmodium vivax, Plasmodium malariae y Plasmodium ovale, que se transmiten a través de la picadura del mosquito Anopheles.

Peste

La peste es una infección causada por la bacteria Yersinia pestis, cuya principal vía de transmisión es la picadura de pulgas de roedores, especialmente ratas.

Para obtener más información sobre la peste, lee: Peste negra – Historia, síntomas y tratamiento.

Psitacosis

La psitacosis es una infección causada por la bacteria Chlamydophila psittaci. Se transmite a través de la aspiración de polvo contaminado por desechos de aves, como loros, araras, periquitos, palomas, pavos, patos y gansos.

Para obtener más información: Psitacosis.

Rabia

La rabia es una enfermedad infecciosa grave causada por el virus del género Lyssavirus, de la familia Rhabdoviridae. El virus se transmite por picaduras y arañazos de mamíferos contaminados. En la mayoría de los casos, la transmisión se produce a través de perros o murciélagos.

Para obtener más información sobre la rabia humana, lee: Rabia humana – transmisión, síntomas y vacuna.

Salmonelosis

La salmonelosis es una infección causada por la bacteria Salmonella spp. La bacteria generalmente se adquiere a través de alimentos contaminados o por contacto directo con alimentos crudos, como la carne.

Teniasis y cisticercosis

La teniasis es un tipo de helmintiasis causada por los parásitos Taenia solium o Taenia saginata. Los humanos se infectan al comer carne cruda o poco cocida de vacas o cerdos.

Explicamos teniasis y cisticercosis en el artículo: Teniasis y cisticercosis – ciclo, síntomas y tratamiento.

Tifus epidémico

El tifus es una infección causada por la bacteria Rickettsia prowazekii. Se transmite a través de los piojos.

Toxoplasmosis

La toxoplasmosis es una enfermedad causada por el parásito Toxoplasma gondii. La enfermedad se adquiere a través de la ingestión accidental de huevos presentes en las heces de los gatos.

Tularemia

La tularemia es una infección causada por la bacteria Francisella tularensis. La forma más común de transmisión es a través del contacto con conejos contaminados. Los mosquitos, las garrapatas y beber agua contaminada son otras formas de contaminación.


Referencias


RELACIONADOS