Brucelosis – síntomas, transmisión y tratamiento

¿Qué es brucelosis?

La brucelosis es una infección causada por bacterias del género Brucella, que se transmite de los animales infectados a los humanos.

La forma más común de infección es a través de la ingestión de productos lácteos crudos o no pasteurizados. Las bacterias también pueden transmitirse por aire o por contacto directo con animales infectados como vacas, ovejas, cabras, cerdos o perros.

Varias especies de la bacteria Brucella pueden causar enfermedades en humanos, pero cuatro de ellas son responsables de casi todos los casos descritos:

  • Brucella melitensis (aislala en ovejas, cabras y camellos). 
  • Brucella abortus (aislada en bovinos).
  • Brucella suis (aislada en cerdos).
  • Brucella canis (aislada en perros).

La mayoría de los casos en humanos en todo el mundo es causada por B. melitensis, pero en América Latina, la especie B. abortus también es muy común.

La infección humana causada por B. melitensis y B. suis suele ser más agresiva que las infecciones causadas por las especies B. abortus o B. canis.

Los sitios de brucelosis más comunes son aquellos en los que es común consumir leche de vaca y quesos de cabra no pasteurizados. Son ellos:

  • Sur de Europa: Portugal, España, Turquía, Italia, Grecia y Francia.
  • Europa del Este.
  • México.
  • América del Sur y Central.
  • África.
  • Oriente Medio.

Alrededor de 500 mil nuevos casos de brucelosis se diagnostican anualmente.

Transmisión

Transmisión de animales al hombre.

La brucelosis es una zoonosis , es decir, una infección transmitida de animales a humanos.

Las principales vías de transmisión de la bacteria Brucella son:

  • Consumo de productos lácteos infectados que no han sido pasteurizados (leche, quesos, mantequilla o helados).
  • Consumo de carne mal hecha.
  • Contacto directo de la piel o la mucosa con tejido de animal infectado (como placenta o productos abortivos) o fluidos de animales infectados (como sangre, orina, semen o leche).
  • Transmisión por el aire a través de la inhalación de partículas de las vías respiratorias de animales infectados (saliva, secreciones respiratorias o secreción ocular).

La enfermedad afecta preferentemente a personas que tienen contacto cercano con animales rurales o que trabajan en la cadena de lácteos, carnes y productos lácteos.

Las profesiones con mayor riesgo de contaminación por Brucella son:

  • Vaqueros.
  • Pastores.
  • Manipuladores de animales.
  • Cazadores.
  • Productores de carne, leche y queso.
  • Veterinarios.
  • Trabajadores de frigoríficos.
  • Trabajadores de laboratorio de microbiología que trabajan con cultivos de Brucella o desarrollan vacunas.

Los animales más relacionados con la transmisión de brucelosis son:

  • Ganado.
  • Cabra.
  • Ovejas.
  • Cerdo.
  • Perros, especialmente aquellos utilizados en la caza.
  • Ciervo.
  • Alces.
  • Bisonte.
  • Reno.
  • Camello

Transmisión entre humanos

Se han notificado casos raros de transmisión directa de persona a persona debido a transfusiones de sangre, trasplante de tejidos, contacto sexual, lactancia, transmisión de madre a hijo durante el parto o infección hospitalaria.

No hay evidencia de que la Brucella pueda transmitirse entre personas a través de contactos cotidianos normales, como un apretón de manos, abrazos o incluso un beso.

Signos y síntomasFrecuencia
Fiebre76%
Debilidad68%
Sudores nocturnos72%
Dolor en las articulaciones80%
Aumento del hígado 50%
Aumento del bazo29%

Síntomas

El período promedio de incubación de la brucelosis es de 2 a 4 semanas, pero hay casos descritos con varios meses de diferencia entre la contaminación y la aparición de los primeros síntomas.

Los síntomas de la brucelosis generalmente comienzan con fiebre insidiosa, malestar general, dolor en las articulaciones y sudores nocturnos (asociados con un fuerte y peculiar olor a moho).

En el examen físico, es común encontrar el agrandamiento del hígado y/o el bazo.

El patrón de fiebre es variable; puede ser de corta duración, con picos y escalofríos a altas temperaturas, o puede ser baja, persistente y prolongada.

Los síntomas adicionales pueden incluir pérdida de peso, dolor lumbar, dolor de cabeza, mareos, anorexia, dolor abdominal y tos.

En los análisis de laboratorio, el paciente generalmente presenta elevación de las enzimas del hígado (TGO y TGP)anemia y aumento de linfocitos. 

Complicaciones

Algunas personas se recuperan espontáneamente, mientras que otras desarrollan síntomas persistentes, como fiebre y debilidad que aparecen y desaparecen a lo largo de las semanas.

Las complicaciones surgen cuando la infección llega a órganos internos como los riñones, el cerebro, los huesos y los pulmones.

Las principales complicaciones de la brucelosis se resumirán a continuación.

Enfermedad osteoarticular

La enfermedad osteoarticular es la complicación más común de la brucelosis y ocurre en hasta el 70% de los pacientes infectados. La artritis periférica, la sacroileítis y la espondilitis son las formas más comunes.

La sacroileítis, inflamación de la articulación sacroilíaca (articulación entre el sacro de la columna vertebral y el hueso ilíaco), ocurre en hasta el 80% de las personas con enfermedad osteoarticular.

Los casos de artritis periférica generalmente involucran rodillas, caderas y tobillos, que se hinchan, se calientan y duelen mucho.

La espondilitis, inflamación de las articulaciones de la columna, es una complicación grave de la brucelosis. Es más común en pacientes de edad avanzada.

Tracto genitourinario

La afectación genitourinaria es la segunda forma más común de brucelosis focal. Ocurre en hasta el 8% de los casos.

En los hombres, la orquitis o la epididimitis son las manifestaciones más comunes; La prostatitis y el absceso testicular ocurren con menos frecuencia.

En las mujeres, el absceso tubo-ovárico, cistitis, nefritis intersticial, glomerulonefritis y absceso renal son las formas más descritas.

Sistema nervoso

La afectación neurológica ocurre en hasta el 5% de los casos.

Las manifestaciones incluyen meningitis (aguda o crónica), encefalitis, absceso cerebral, mielitis, radiculitis y/ o neuritis (con afectación de nervios craneales o periféricos). 

Sistema cardiovascular

La afectación cardiovascular ocurre en hasta el 3% de los casos.

Las manifestaciones posibles incluyen: endocarditismiocarditispericarditis y aneurisma micótico de la aorta o los ventrículos.

La endocarditis es la complicación cardiovascular más común (1-2% de los casos) y es la principal causa de muerte atribuible a la brucelosis.

Pulmones

La afectación pulmonar ocurre en hasta el 2% de los casos.

Bronquitis, neumonitis intersticial, neumonía, nódulos pulmonares, derrame pleural, La linfadenopatía hiliar, el empiema o los abscesos son las complicaciones pulmonares más comunes.

Cambios dermatológicos

Las manifestaciones cutáneas ocurren en hasta el 10% de los casos. Los hallazgos pueden incluir erupción cutánea, nódulos, eritema nudoso, ulceraciones, petequias, púrpura, vasculitis granulomatosa y abscesos.

Embarazo

La brucelosis en mujeres embarazadas se asocia con el riesgo de aborto espontáneo, muerte fetal intrauterina, parto prematuro e infección intrauterina.

Diagnóstico

Siempre se debe sospechar de brucelosis en pacientes con síntomas típicos (fiebre nocturna, debilidad y dolor en las articulaciones) y antecedentes epidemiológicos consistentes con el contacto con animales o el consumo de lácteos no tratados.

Para la confirmación del diagnóstico, se requieren pruebas de laboratorio. Los más comunes son:

  • Cultivo bacteriano de sangre, orina, líquido cefalorraquídeo, líquido sinovial, líquido pleural o tejidos (como médula ósea o biopsia hepática).
  •  Serología pareada (detección de anticuerpos contra Brucella).
  • PCR (detección de ADN de bacterias en la sangre).

La investigación de bacterias de la médula ósea es a menudo el método más confiable. En la práctica, sin embargo, la serología es la forma más utilizada porque es más fácil de realizar.

Tratamiento

La brucelosis se trata con antibióticos. El tiempo de tratamiento recomendado es de 6 semanas.

En general, el paciente se recupera completamente, pero si el tratamiento no se inicia temprano, el paciente puede tener secuelas de complicaciones.

La tasa de recaída después del tratamiento es de hasta el 15%. El resurgimiento de los síntomas generalmente ocurre dentro de los primeros seis meses después de la finalización del tratamiento, pero puede tardar hasta 12 meses a regresar.

Las causas de recaída incluyen un régimen antibiótico inadecuado, ya sea prescribiendo los antibióticos incorrectos, la duración inadecuada del tratamiento o el abandono del paciente antes del final del plazo.

Las recaídas deben tratarse con un régimen antibiótico repetido (los regímenes correctos se enumeran a continuación).

Con el tratamiento adecuado, la tasa de mortalidad por brucelosis es inferior al 1%.

Adultos

Los regímenes terapéuticos más adecuados para la brucelosis son:

  • Doxiciclina oral 100 mg 12/12 horas + Rifampicina oral 600 a 900 mg al día durante 6 semanas.
  • Doxiciclina oral 100 mg 12/12 horas durante 6 semanas + Estreptomicina 1000 mg diarios por vía intramuscular o intravenosa durante los primeros 14 a 21 días.
  • Doxiciclina oral 100 mg 12/12 horas durante 6 semanas + Gentamicina 5 mg /kg / día por vía intramuscular o intravenosa durante los primeros 7 a 10 días.

Niños mayores de 8 años.

En niños mayores de 8 años, el régimen de antibiótico es el mismo, pero las dosis deben ajustarse según el peso (la dosis por mg/ kg nunca debe exceder la dosis para adultos).

  • Doxiciclina oral 4.4 mg /kg/ día divididos en 12/12 horas + Rifampicina oral 15 a 20 mg / kg / día durante 6 semanas.
  • Doxiciclina oral 4.4 mg /kg /día divididos en 12/12 horas durante 6 semanas + Estreptomicina 15 a 40 mg/kg/ día intramuscular o intravenoso durante los primeros 14 a 21 días.
  • Doxiciclina oral 4.4 mg /kg/ día divididos en 12/12 horas durante 6 semanas + Gentamicina 5 mg/kg/ día intramuscular o intravenoso durante los primeros 7 a 10 días.

Niños menores de 8 anos

En niños menores de 8 años, el tratamiento indicado es Sulfametoxazol-trimetoprim (Bactrim) 50 mg/kg/día + 10 mg/kg/día de 12/12 horas + Rifampicina 15 a 20 mg/kg/día por día durante 6 semanas.

Mujeres embarazadas

En mujeres embarazadas, el tratamiento indicado es Sulfametoxazol-trimetoprima 800 mg + 160 mg al día + Rifampicina por vía oral 600 a 900 mg por día durante 6 semanas.

Prevención

La brucelosis es una infección prevenible. Para reducir el riesgo de contaminación se debe:

  • Evitar el consumo de carne cruda. 
  • Evitar consumir leche, queso o helado no pasteurizados.
  • Hervir la leche sin pasteurizar durante 10 minutos.
  • Usar guantes y gafas protectoras cuando manejar animales o tejidos de animales.
  • Cubrir cualquier herida abierta de la piel al contacto con sangre animal.
  • Usar ropas protectoras y guantes cuando ayudar a los animales a parir.

Existe una vacuna veterinaria contra la brucelosis para animales. Si trabajas con mascotas, considera vacunarlas contra la brucelosis.

Desafortunadamente, todavía no existe una vacuna contra la brucelosis en humanos.


Referencias



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