Tiña (dermatofitosis): qué es, síntomas y tratamiento

Autor: Dr. Pedro Pinheiro

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Tiempo estimado de lectura: 3 minutos.

¿Qué es dermatofitosis?

La dermatofitosis, también llamada tiña, es un grupo de infecciones fúngicas que puede afectar a la piel, las uñas y el cabello.

Los hongos que causan la dermatofitosis se llaman dermatofitos. Hay más de 50 especies de hongos dermatofitos, distribuidos entre 9 géneros. En humanos, los principales géneros que causan la tiña son Trichophyton, Microsporum y Epidermophyton.

Entre las especies más comunes en los hombres podemos mencionar:

  • Trichophytons rubrum.
  • Trichophytons tonsurans.
  • Trichophytons interdigitale.
  • Trichophytons mentagrophytes.
  • Microsporum canis.
  • Epidermophyton floccosum.

La característica central de los dermatofitos es colonizar la capa más superficial de la piel, donde encuentran su principal fuente de alimento: la queratina, una proteína abundante en las uñas, el cabello y la piel.

Los dermatofitos obtienen los nutrientes que necesitan de la queratina que se encuentra en los extractos muertos de la epidermis. Por lo tanto, no necesitan invadir la piel, aunque esto puede ocurrir en algunas situaciones.

La reacción inflamatoria que causa la tiña, caracterizada por enrojecimiento y picazón intensa, resulta de la reacción de las células de la piel a las enzimas liberadas por el hongo durante el proceso de metabolización de la queratina.

Transmisión

Las especies de dermatofitos se dividen según su hábitat primario. Los dermatofitos zoofílicos viven en animales mamíferos, los dermatofitos antropofílicos viven en humanos y los dermatofitos geofílicos viven libremente en el suelo.

La transmisión de estos hongos se realiza por contacto directo con la piel. Este contacto puede ser al caminar descalzo en lugares húmedos y calurosos, como el piso del vestuario, al usar toallas o ropa de personas contaminadas, por contacto de piel con piel, como en el caso de los deportes de lucha, o por contacto directo con el pelo de animales infectados.

Las especies zoofílicas, transmitidas de animales a humanos, son responsables de aproximadamente el 30% de las dermatofitosis humanas y generalmente causan una afección más intensa, con mucha inflamación.

Las especies antropofílicas, por otro lado, transmitidas de humano a humano, representan la mayoría de las infecciones y dado que ya están más adaptadas a los seres humanos, causan una condición más crónica, con menos inflamación, pero de larga duración.

Tipos de dermatofitosis

La dermatofitosis puede aparecer en cualquier área de la piel o donde hay cabello o uñas. Los principales tipos de dermatofitosis son:

  • Tinea corporis: infección por dermatofitos en superficies de la piel que no sean los pies, la ingle, la cara, el cuero cabelludo o la barba.
  • Tinea pedis: infección por dermatofitos en el pie, también llamada pie de atleta.
  • Tinea cruris: infección por tiña en la ingle (tiña inguinal).
  • Tinea capitis: infección de los cabellos del cuero cabelludo por tiña.
  • Tinea unguium: infección micótica de las uñas, también llamada onicomicosis.
  • Tinea barbae: infección de los pelos de la barba.

Los términos adicionales que también pueden usarse para describir presentaciones menos comunes son Tinea faciei (infección de la cara) y Tinea manuum (infección de la mano).

Las dermatofitosis son típicamente micosis superficiales. Ocasionalmente, las infecciones por dermatofitos penetran el folículo piloso y la dermis, causando una infección más profunda llamada granuloma de Majocchi.

Síntomas

Los síntomas específicos dependen de la región de la piel donde el hongo está causando inflamación, ya sea uñas, piel o cabello.

En general, el sitio afectado presenta lesiones rojas, descamación y picazón. Muy comunes son las lesiones en forma de anillo, que se expanden desde el centro hacia la periferia. Los bordes son generalmente rojizos y el centro más claro.

En el cuero cabelludo, estas lesiones pueden causar áreas de pérdidas de cabello.

Los lugares del cuerpo donde hay más humedad y calor, como los pliegues y las regiones del cabello, suelen ser los más afectados, ya que este ambiente es más propicio para la proliferación de hongos.

Imagenes

Tínea cruris
Tinea cruris (tiña inguinal)
Tinea capitis
Tinea capitis (tiña del cuero cabelludo)
Tínea corporis
Tinea corporis (tiña del cuerpo)
Tínea corporis
Tinea corporis (tiña del cuerpo)
Tinea corporis
Tinea corporis (tiña del cuerpo)

Tratamiento

El tratamiento de la tiña generalmente se realiza con antimicóticos tópicos. Algunas opciones efectivas de ungüentos o cremas incluyen:

  • Clotrimazol.
  • Ketoconazol.
  • Econazol.
  • Miconazol.
  • Oxiconazol.
  • Terbinafina.
  • Ciclopirox.

En la tinea capitis, el champú de ketoconazol suele ser una buena opción.

En pacientes que no mejoran con el tratamiento tópico, los antifúngicos pueden ser administrados en forma de tabletas por vía oral. Los más utilizados son:

La onicomicosis generalmente no responde al tratamiento tópico, siendo la terbinafina oral el tratamiento más indicado.

Explicamos el tratamiento con más detalle en los textos específicos para cada dermatofitosis.

Prevención

No es fácil prevenir la infección por hongos dermatofitos, ya que pueden ser contagiosos incluso antes de que aparezcan los síntomas.

Algunos consejos ayudan a reducir el riesgo:

  • Siempre mantengas tu piel limpia. Lávate las manos con frecuencia y báñate inmediatamente después del entrenamiento o un juego en el que haya contacto físico con otras personas.
  • No uses ropa gruesa por largos períodos en climas cálidos y húmedos. Evita la sudoración excesiva. Mantén siempre los pies y la ingle secos.
  • Evita el contacto con animales con enfermedades de la piel.
  • No compartas artículos personales. No permitas que otras personas usen tu ropa, toallas, cepillos para el cabello, equipo deportivo u otros artículos personales.
  • No camines descalzo en vestuarios o piscinas públicas.

Referencias


Autor(es)

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

La Dra. Joana Brack es médica egresada de la Facultad de Medicina de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ). Especialista en Dermatología por la Asociación Médica Brasileña (AMB) y por la Sociedad Brasileña de Dermatología (SBD). Posgrado en Dermatología en la UFRJ.

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