Orlistat (Xenical): qué es, para qué sirve y dosis

Autor: Dr. Pedro Pinheiro

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Tiempo estimado de lectura: 3 minutos.

¿Qué es el orlistat?

El Orlistat, más conocido por el nombre comercial Xenical®, es un medicamento para adelgazar que actúa impidiendo la absorción de grasas en el intestino.

Al contrario de la mayoría de otros fármacos usados en el tratamiento de la obesidad, el Orlistat no es un supresor del hambre, actuando solamente sobre las enzimas pancreáticas que digieren la grasa, logrando reducir la absorción de hasta 1/3 de las grasas consumidas en la alimentación.

El Orlistat es un medicamento indicado para personas que necesitan perder peso y no consiguen hacerlo solamente con dieta y ejercicios físicos.

Mecanismo de acción

El Orlistat ejerce su efecto anti-obesidad a través de la inhibición de una enzima pancreática llamada lipasa.

La lipasa es la enzima responsable de quebrar las grasas ingeridas en moléculas más pequeñas, facilitando la absorción de las mismas por el intestino. Sin la acción de la lipasa, la grasa que llega a los intestinos no puede ser absorbida, siendo eliminada de forma prácticamente intacta por las heces.

El Orlistat, por lo tanto, impide la digestión de la grasa y, consecuentemente, su absorción por el organismo.

Como su acción se restringe al trato gastrointestinal, siendo la droga poco absorbida por el organismo, el Orlistat posee un perfil de efectos adversos bastante aceptable. Los principales efectos colaterales son provocados exactamente por la gran eliminación de grasa en las heces.

Es importante aclarar que el Orlistat no es capaz de impedir en 100% la absorción de grasas, un efecto que, en la verdad, no sería deseado, pues nuestro organismo necesita de esta substancia para funcionar.

En general, el Orlistat impide la absorción de un 25% a 30% de la grasa ingerida. Esto significa que, sin una dieta apropiada, que restrinja el consumo de alimentos grasos, el Orlistat acaba no teniendo un efecto relevante, pues, si el paciente consume mucho más grasa que necesita, inclusive con la reducción del 30% en su absorción, una gran cantidad de grasa todavía será asimilada.

Además de auxiliar en la pérdida del peso, el Orlistat también reduce los niveles sanguíneos de glucosa, ácido úrico y colesterol LDL, además de ayudar en el tratamiento de la esteatosis hepática y en el control de la presión arterial.

Indicaciones

El Orlistat debe ser usado como terapia complementaria para la pérdida de peso de pacientes con índice de masa corporal (IMC) mayor que 30 kg/m².

El Orlistat aumenta la eficacia de la dieta, ayudando al paciente a perder, como media, entre 5 a 10 kg en el periodo de 12 meses.

El Orlistat también está indicado para pacientes con IMC por encima de 27 kg/m² , que presenten otras enfermedades relacionadas al sobrepeso, tales como diabetes mellitus tipo 2 (o intolerancia a la glucosa), hipertensión arterial, dislipidemia (colesterol elevado) o esteatosis hepática.

Dosis

El Xenical es vendido en comprimidos de 120 mg. La dosis indicada es de 1 comprimido 3 veces al día, durante o inmediatamente después de cada comida (desayuno, almuerzo y cenar). Dosis mayores que 360 mg al día (3 comprimidos/día) no presentan eficacia superior, por eso no están indicadas.

La reducción de la dosis a 60 mg es una opción para pacientes que no pueden tolerar 120 mg. El Alli® es una versión de dosis más baja de orlistat, vendido en cápsulas de 60 mg o comprimidos masticables de 27 mg. La dosis indicada es de 1 comprimido 3 veces al día en cada comida (desayuno, almuerzo y cena).

El Xenical es considerado el Orlistat de referencia, pero ya existe medicamentos similares conteniendo Orlistat en comprimidos de 120 mg. Son ellos: Orlistate, Lystate, Redustat y Lipiblock.

Como el Orlistat impide la absorción de vitaminas liposolubles (A, D, Y y K), se sugiere que el paciente tome un suplemento vitamínico a la noche todos los días antes de acostarse.

Qué comer durante el tratamiento con orlistat
Qué comer durante el tratamiento con orlistat

El uso del Orlistat sin una dieta adecuada, con restricción de grasas, compromete el resultado final del tratamiento. Por eso, se sugiere la orientación de un nutricionista sobre la mejor dieta para hacer durante el tratamiento.

Efectos secundarios

El efecto secundario más común del tratamiento con Orlistat es la presencia de gotas de grasa en las heces. Otros síntomas relacionados a no digestión de las grasas son:

  • Cólicas abdominales.
  • Aumento de los gases.
  • Aumento del número de evacuaciones intestinales diarias.
  • Incontinencia fecal.

En general, los efectos adversos son más fácilmente controlados si el paciente es disciplinado en su dieta. Mientras más grasas son ingeridas, más comunes son los efectos indeseables.

Dolor de cabeza ocurre en hasta el 30% de los pacientes, dolor en la espalda en el 14%, síntomas de gripe en el 40%, cansancio en el 7%, ansiedad en el 5%, insomnio en el 4%, dolor para orinar en el 8% e irregularidad menstrual en hasta el 10% de las mujeres.

Daño hepático

En los últimos 10 años fueron descritos 13 casos de lesión hepática grave, supuestamente asociada al uso de la droga. Hasta el momento, sin embargo, no se consiguió probar que la complicación haya sido provocada directamente por el Orlistat.

Cabe señalar que este medicamento ya fue utilizado por más de 40 millones de personas en todo el mundo sin que hubiesen otros relatos de lesión grave del hígado.

Como cualquier droga, existen casos de reacción alérgica, inclusive anafilaxia, con el uso del Orlistat. Estas reacciones, sin embargo, son raras, ocurriendo en menos de un 1% de los casos.

Interaciones medicamentosas

Los siguientes fármacos pueden tener su absorción alterada por el uso del Orlistat:

  • Ciclosporina: se hace necesario  un intervalo de por lo menos 3 horas entre la administración del Orlistat y de la ciclosporina.
  • Levotiroxina: se hace necesario un intervalo de por lo menos 4 horas entre la administración del  Orlistat y de la  levotiroxina.
  • Multivitamínicos: se hace necesario un intervalo de por lo menos 2 horas entre la administración del  Orlistat y de multivitamínicos.
  • Análogos de la vitamina D:  se hace necesario un intervalo de por lo menos 2 horas entre la administración del Orlistat y de los análogos de la vitamina D (calcitriol, paricalcitol, colecalciferol, etc.).

Pacientes que utilizan anticoagulante Warfarina deben usar el Orlistat con bastante cautela, pues lo reducción de la absorción de la vitamina K en los intestinos puede provocar un aumento del efecto anticoagulante, elevando el riesgo de hemorragias.

Como el Orlistat favorece el control de los niveles de glucosa, en los pacientes diabéticos puede ser necesario un ajuste en la dosis de los antidiabéticos orales para que no ocurran episodios de hipoglucemia.

El Orlistat no interfiere en la eficacia de la píldora anticonceptiva.

Contraindicaciones

El Orlistat está contraindicado en el embarazo y en pacientes con enfermedades graves del hígado o de las vías biliares. Su uso durante la lactancia tampoco está indicado.

En personas con síndrome de malabsorción intestinal, el uso del Orlistat puede empeorar el cuadro, estando contraindicado.


Referências


Autor(es)

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

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