Quiste ovárico: qué es, síntomas, causas y tratamiento

Autor: Dr. Pedro Pinheiro

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Tiempo estimado de lectura: 4 minutos.

Introducción

El quiste ovárico es una condición benigna que puede aparecer en mujeres jóvenes y ancianas, y no está relacionado con cáncer en la mayoría de los casos. El quiste ovárico es una lesión que, cuando pequeña, generalmente no causa síntomas y puede desaparecer espontáneamente con el tiempo.

En este artículo vamos a explicar qué es un quiste en el ovario, cuáles son sus causas, sus síntomas y las opciones de tratamiento. Vamos a abordar solamente los quistes simples.

Nos ocuparemos sólo de los quistes simples. Si busca información sobre los ovarios poliquísticos, este es su texto: Síndrome de ovario poliquístico: síntomas y tratamiento.

¿Qué es un quiste?

Un quiste es una lesión que puede aparecer en varias partes de nuestro cuerpo. Se trata básicamente de una burbuja rodeada por una fina membrana, que contiene aire o sustancias líquidas (o semilíquidas) en su interior.

Los quistes pueden aparecer en los riñones, piel, hígado, páncreas, senos, cerebro, cuerdas vocales y en decenas de otras partes del cuerpo.

El quiste por naturaleza es una lesión benigna. Se trata simplemente de una acumulación de líquido en un tejido determinado. Sin embargo, en casos raros, tumores malignos pueden tener un aspecto similar al de un quiste. Por lo tanto, siempre es importante una evaluación cuidadosa de la lesión.

¿Qué es el quiste ovárico?

Un quiste ovárico es, por tanto, una bolsa o saco con líquido en su interior, que se forma en el propio ovario o alrededor de él.

Quiste ovarico

Existen varios tipos de quiste en el ovario, los más comunes son los llamados quistes funcionales, que se forman durante el proceso de la ovulación.

Quistes funcionales

Quiste folicular

En cada ciclo menstrual, los cambios hormonales estimulan el crecimiento de un folículo ovárico, que es un pequeño quiste que contiene el óvulo en su interior. A mitad del ciclo menstrual, este folículo se rompe y libera el óvulo hacia una de las trompas de Falopio. Este proceso se llama ovulación.

Si el folículo no puede romperse, sigue acumulando líquido en su interior y crece hasta convertirse en un quiste. Cualquier folículo no roto que tenga al menos 2,5 cm de diámetro se denomina quiste folicular.

El quiste folicular es el quiste ovárico más frecuente de todos y se produce principalmente en mujeres jóvenes. Este tipo de quiste suele desaparecer espontáneamente al cabo de unas semanas.

Quiste del cuerpo lúteo

Cuando en el momento de la ovulación el folículo ovárico se rompe y libera el óvulo, pasa a llamarse cuerpo lúteo. La función del cuerpo lúteo es producir estrógenos y progesterona para preparar el útero y el organismo de la mujer para recibir un embarazo. Si el óvulo liberado no es fecundado, el cuerpo lúteo involuciona y desaparece en unos días.

El quiste del cuerpo lúteo aparece cuando, poco después de su ruptura para la liberación del óvulo, se cierra de nuevo y comienza a acumular líquido en su interior. El quiste del cuerpo lúteo suele tener más de 3 cm de diámetro y también desaparece espontáneamente al cabo de unas semanas.

Los medicamentos utilizados en el tratamiento de la infertilidad, como el citrato de clomifeno (Clomid®, Indux®, Serofene®) aumentan el riesgo de que se forme un quiste del cuerpo lúteo.

Conviene recordar que las mujeres después de la menopausia no ovulan, por lo que no pueden tener la forma más común de quiste ovárico, que son los quistes foliculares. Del mismo modo, las mujeres jóvenes que toman anticonceptivos hormonales tampoco ovulan y no se espera que tengan quistes foliculares. El mismo razonamiento se aplica al quiste del cuerpo lúteo.

Otros tipos de quiste ovárico

Endometrioma

Mujeres con endometriosis pueden desarrollar quistes en los ovarios, que reciben el nombre de endometrioma o quiste de chocolate, debido a su contenido oscuro y sanguinolento.

Los endometriomas son generalmente dolorosos, principalmente en el período menstrual o durante el acto sexual. Cuando ocurre la ruptura, puede haber un cuadro de dolor abdominal intenso y fiebre blanda, simulando la enfermedad pélvica inflamatoria o la apendicitis.

Quiste dermoide

También llamado teratoma quístico maduro, el quiste dermoide es un tumor benigno que se presenta en mujeres jóvenes. Por ser una neoplasia de células germinales, este quiste puede contener pedazos de hueso, pelo, piel, grasa e inclusive dientes. El quiste dermoide es el tipo más común de tumor en mujeres entre 20 y 40 años. A pesar de ser una lesión benigna, en casos raros puede convertirse en cáncer.

El quiste dermoide puede causar dolor y algunos de ellos crecen lo suficiente, pudiendo fácilmente superar los 10 cm de diámetro.

Cistoadenoma

El cistoadenoma es un tumor ovárico benigno y puede alcanzar hasta 20 cm de diámetro. El cistoadenoma puede presentarse en ambos ovarios y generalmente no desaparece solo con el tiempo.

¿Quiste de ovario puede ser cáncer?

El cáncer de ovario se presenta, generalmente, como un tumor sólido en el ovario, pero, en algunos casos, puede parecer un quiste.

En mujeres en edad fértil, el tumor ovárico es raro y menos del 1% de los quistes ováricos son, de hecho, un tumor maligno. En mujeres posmenopáusicas, la mayoría de los quistes también es benigna; sin embargo, la ocurrencia de tumores con aspecto semiquístico es mayor, lo que requiere un poco más atención por parte del médico.

En la mayoría de los casos, los quistes foliculares, del cuerpo lúteo, endometriomas o quistes dermoides son fácilmente reconocibles por ecografía o resonancia magnética, sin mucho espacio para la confusión con los tumores malignos. Sin embargo, cuando no es posible descartar un tumor a través de estas pruebas, el quiste debe ser retirado quirúrgicamente para evaluación histopatológica.

Algunas pruebas de sangre, como la determinación de CA 125, ayudan a distinguir tumores malignos de quistes benignos, porque en el 80% de los casos de cáncer de ovario esta prueba se encuentra con valores aumentados.

Por lo tanto, la respuesta a la pregunta anterior es: sí, un quiste puede ser un cáncer, pero en la mayoría de los casos no es.

Síntomas

La mayoría de los quistes de ovario no causa síntomas y eventualmente desaparece espontáneamente después de algunas semanas. Así, muchas mujeres tienen quistes ováricos y ni siquiera saben.

En general, los quistes ováricos no causan infertilidad ni cambios menstruales. El endometrioma es una de las excepciones.

El quiste ovárico suele provocar síntomas cuando se da al menos uno de los siguientes casos:

Crecimiento del quiste

En estos casos, la mujer puede sentir dolor o pesadez en el área pélvica o abdominal, dolor durante las relaciones sexuales, distensión abdominal, náuseas, ganas de orinar con frecuencia (si la vejiga está comprimida), dificultad o ganas repentinas de evacuar (si el recto está siendo comprimido) y aumento de peso (si el quiste está creciendo en demasiado).

Rotura del quiste

El cuadro clínico de un quiste ovárico roto suele ser un repentino y severo dolor unilateral en la pelvis. Durante un esfuerzo físico o en las relaciones sexuales suele ocurrir roturas. En raras ocasiones, la ruptura del quiste puede provocar hemorragias graves. Puede ocurrir sangrado vaginal, pero no es un síntoma común de quiste ovárico roto.

Torsión del quiste

Cuando el quiste crece en demasiado, puede girar alrededor de su propio eje, causando una torsión del quiste, del ovario, o de la trompa uterina. El cuadro es similar a la ruptura del quiste, con intenso y repentino dolor unilateral pélvico o abdominal. El dolor puede ser intenso lo suficiente para causar náuseas y vómitos.

Tratamiento

Mujeres jóvenes

En las mujeres jóvenes en edad fértil, la mayoría de los quistes no requiere ningún tratamiento, porque causan pocos o ningún síntoma y desaparecen solamente después de 1 o 2 meses. Una reevaluación después de la ecografía de 8 semanas se indica generalmente para que el médico evalúe si el quiste desapareció o aumentó de tamaño en este intervalo.

Si el quiste es grande, generalmente mayor que 5 cm y con crecimiento continuo, o causar síntomas muy intensos, especialmente si presenta una apariencia sospechosa en los exámenes de imagen, la cirugía para extirpación del quiste ovárico es una opción a tenerse en cuenta. Quistes ováricos causados por endometriosis también generalmente requieren tratamiento quirúrgico.

Es bueno señalar que el tamaño del quiste no tiene una relación directa con la posibilidad de ser un cáncer. Quistes grandes o crecientes no son necesariamente malignos, al igual que los quistes pequeños no son necesariamente benignos.

Mujeres después de la menopausia

En las mujeres en el período posmenopáusico, la aparición del quiste en la ultrasonografía y el valor del CA-125 ayudan a definir la mejor conducta. Si el quiste tiene un aspecto benigno y el CA-125 es bajo, el médico solamente lo acompañará con ecografías a cada 3 o 6 meses. Sin embargo, si hay alguna duda sobre la inocuidad de la lesión, la cirugía puede ser la conducta más recomendada.

Los quistes en mujeres mayores generalmente no desaparecen espontáneamente. Sin embargo, esto no significa que deban ser extraídos por cirugía. Si el quiste es pequeño, asintomático y claramente benigno, es necesario solamente seguirlo con pruebas de imagen.


Referencias


Autor(es)

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

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