Oxiuriasis (enterobiasis): qué es, síntomas y tratamiento

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Escrito por: Dr. Pedro Pinheiro

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¿Qué es el Oxiurus vermicularis (Enterobius vermicularis)?

El oxiuros, conocido científicamente como Enterobius vermicularis o Oxiurus vermicularis, es un helminto nematodo (gusano) de forma cilíndrica y color blanco, que mide alrededor de 1 cm y causa una verminosis intestinal llamada enterobiasis u oxiuriasis.

En la lengua popular, el oxiuro también es conocido como pidulle.

La oxiuriasis es una parasitosis cuyo síntoma principal es el comezón anal, a menudo intenso y con predominio nocturno, que tiende a interrumpir el sueño de las personas afectadas.

El ser humano es el único huésped natural de los oxiuros y su infección se produce en todos los países y grupos socioeconómicos. La enterobiasis puede presentarse a cualquier edad, pero se observa más frecuentemente entre los niños de edad escolar de 5 a 10 años, siendo relativamente rara en niños menores de 2 años de edad.

El Enterobius vermicularis es un gusano que vive en los intestinos de los seres humanos, más concretamente en la región del ciego (inicio del intestino grueso) y del apéndice.

Tras el apareamiento, el macho muere y es eliminado a través de las heces. Las hembras preñadas permanecen en el intestino ciego y, durante la noche, pasan a través del intestino hacia al ano, donde suelen desplegar sus huevos. Cada hembra puede desovar hasta 10.000 huevos.

Después de la deposición de los huevos, la hembra intenta regresar hacia adentro del ano, algunas logran, otras no, siendo eliminadas en las heces.

Oxiuros
Oxiuros

Transmisión

El Enterobius vermicularis tiene un ciclo de vida relativamente simple, que comienza con la deposición de huevos por hembras preñadas en la mucosa de la región perianal. A partir de este momento, la infección generalmente sigue tres caminos:

Autoinfección

La presencia de huevos causa intenso picor anal. Si el paciente rascarse el área del ano, puede contaminar sus manos y uñas con los huevos del gusano. Si la mano contaminada es llevada a la boca en algún momento, el paciente está infectado. Los huevos ingeridos eclosionan en el intestino, dando lugar a una nueva generación de Enterobius vermicularis.

Retroinfección

Después de 3 semanas, los huevos desplegados en la región perianal eclosionan y dan lugar a nuevos gusanos. Estos gusanos pueden entrar a través del ano y direccionarse hacia el ciego, donde se acoplarán otra vez.

Heteroinfección

La transmisión de oxiuros a las otras personas puede ocurrir vía manos contaminadas con huevos. El paciente rasca el ano, contamina sus manos y puede pasar los huevos al preparar alimentos, manipular objetos o saludar a otras personas. Las personas que viven en el mismo entorno de los pacientes contaminados tienen más riesgos de ser contaminados. Toallas y ropas de cama, a menudo, son infectadas con huevos de Enterobius vermicularis, lo que facilita la transmisión de los cónyuges.

Los huevos empiezan a perder la capacidad de infectar después de 1 o 2 días bajo condiciones calientes y secas, pero pueden sobreviven durante más de dos semanas en ambientes frescos o húmedos

Síntomas

La mayoría de los pacientes infectados con oxiuros no muestra ningún síntoma. En general, los síntomas se presentan cuando el paciente ya se infectó otra vez a punto de tener una gran cantidad de gusanos en el tracto intestinal, que puede ocurrir solamente meses después de la contaminación inicial.

Cuando el gusano provoca síntomas, el más común es la picazón. En algunos casos, el prurito es intenso y deja el paciente inquieto y con problemas para dormir. Los gusanos adultos pueden migrar a lugares más allá del ano, como la región vaginal.

Oxiuros adultos en la región perianal
Oxiuros adultos en la región perianal

En las mujeres puede ocurrir vulvovaginitis (inflamación de la vulva y de la vagina), prurito y flujo vaginal.

De vez en cuando, en paciente que se auto contamina varias veces, la carga de gusanos en los intestinos puede ser tan alta que el paciente pasa a sentir los síntomas típicos de las parasitosis intestinales, tales como dolor abdominal, dolor al evacuar, náuseas y vómitos. Es posible la obstrucción del apéndice por los gusanos, causando una apendicitis aguda.

Pacientes que rascan la anal área frenéticamente pueden causar abrasiones en la mucosa, facilitando la infección de las heridas por bacterias.

Diagnóstico

Las eliminación del Enterobius vermicularis por las heces puede ser errática, es decir, no presenta una programación regular o predecible, y el examen parasitológico de heces no tiende a ser positivo para el gusano o sus huevos. Con este examen, solamente el 10% de los pacientes infectados pueden ser diagnosticados.

La oxiuriasis se diagnostica más fácilmente a través del método de Graham, que utiliza una cinta adhesiva en la piel alrededor del ano para que los huevos que se encuentran en esta región se adhieran a la cinta. Estos huevos, por lo tanto, son colocados en una lámina de vidrio y visualizados en un microscopio.

El material extraído de las uñas de los niños infectados también puede ser útil para la evaluación microscópica, ya que frecuentemente contiene huevos de oxiuros.

Tratamiento

El tratamiento de la oxiuriasis es simple y debe ser hecho, preferiblemente, en todas las personas que viven en la misma casa. Las opciones más utilizadas son:

  • Albendazol, 10 mg/kg en una sola dosis, hasta un máximo de 400 mg. Se repite la dosis en dos semanas.
  • Mebendazol, 100 mg, 2 veces al día*, durante 3 días consecutivos (hay locales que usan 100 mg en una sola dosis). Se repite la dosis en dos semanas.
  • Pamoato de pirantel, 10 mg/kg, una sola dosis, hasta el máximo de 1000 mg.

* 100 mg en dosis única es una alternativa sugerida por algunos autores.

La tasa de curación con estos esquemas es muy alta, por encima del 95%. Sin embargo, si no se tratan las personas que viven en la misma casa, el riesgo de una nueva infección es alto.

También para evitar otra infección, ropas de cama, toallas, calzoncillos, bragas y ropa de dormir deben ser lavados y reemplazados diariamente durante al menos 2 semanas. Los juguetes deben lavarse a cada 3 días durante al menos 3 semanas. Las uñas deben ser cortadas bien cortas para dificultar la deposición de huevos entre ellas durante el acto de rascarse el ano.

Como el gusano generalmente pone sus huevos en la noche, tomar baño y lavar la región perianal por la mañana, tan pronto como te despiertas, ayuda a elimina estos huevos, reduciendo el riesgo de aparición de una nueva generación de gusanos dentro de 3 semanas. También es importante lavarse las manos antes de cada comida y después de cualquier evacuación.


Referencias


Autor(es)

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

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COMENTARIOS Y PREGUNTAS

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6 respuestas a «Oxiuriasis (enterobiasis): qué es, síntomas y tratamiento»

  1. Luis

    Hola,mi consulta es si el Albendazol se debe tomar solo en ayunas o juntos con las comidas, porque he leído que causa daños al estómago si se toma solo el medicamento con el estómago vacío,¿Qué me pueden decir de eso?,¿Es verdad?,¿Al tomar el medicamento con el estómago con algo de comida disminuye el efecto del medicamento o no?

    1. Avatar de Dr. Pedro Pinheiro
      Dr. Pedro Pinheiro
      El albendazol se absorbe mejor cuando se toma con alimentos, esto sólo es bueno para las infecciones que están fuera de los intestinos. Para la oxiuriasis, puede tomarlo con el estómago vacío.
  2. invitado

    hola, a que tipo de médico debor ir para que me ayuden, el ginecólogo sirve?

    1. Avatar de Dr. Pedro Pinheiro
      Dr. Pedro Pinheiro
      Cualquier médico puede prescribir un tratamiento para la oxiuriasis.
  3. Invitado

    tengo 42 años, en dias anteriores sení una comezón en el ano, estaba con el período menstrual y al bañarme me salió de la vagina una larva igual a la de la foto, solo que era como de 3 a 4 centimétros, me asusté mucho, el médico me dijo que podría ser oxiuriasis, me recomendó tomar albendazol, pero estoy muy asustada porque NUNCA habia visto eso en mi menstruación, es normal?

    1. Avatar de Dr. Pedro Pinheiro
      Dr. Pedro Pinheiro
      4 cm es demasiado grande para la oxiuriasis. Probablemente, sea otro tipo de gusano. De todos modos, el albendazol cubre varios tipos de parásitos intestinales y termina funcionando para varias infecciones diferentes.