Pitiriasis versicolor: qué es, síntomas y tratamiento

Autor: Dr. Pedro Pinheiro

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Tiempo estimado de lectura: 3 minutos.

¿Qué es la pitiriasis versicolor?

La pitiriasis versicolor, también llamada enfermedad de Eichstedt, hongo de playa o tiña versicolor , es una micosis de la piel causada por el hongo del género Malassezia (anteriormente llamado Pityrosporum ovale). La especie más común es Malassezia globosa, pero muchos casos también son causados ​​por Malassezia furfur.

La tiña versicolor no es una enfermedad contagiosa, por lo que no hay riesgo de transmitir el hongo de una persona a otra. Tampoco existe relación con la falta de higiene o contacto con lugares de uso público, como piscinas, baños o vestuarios.

A pesar de los nombres similares, la pitiriasis versicolor es una enfermedad completamente diferente de la pitiriasis rosada.

En este artículo vamos a discutir las causas, los síntomas, métodos de diagnóstico y  tratamientos existentes para la pitiriasis versicolor.

Si estás buscando información sobre la pitiriasis rosada, accede al siguiente enlace: Pitiriasis rosada – Síntomas y Tratamiento.

Causas

El término hongo de playa, muy utilizado para describir esta micosis de piel, surgió del hecho de que las lesiones se hacen más evidentes después de la exposición al sol. Este hecho se produce porque, a diferencia de las lesiones, la piel sana de alrededor consigue broncearse con normalidad, aumentando el contraste entre ambas regiones.

Sin embargo, el término micosis de playa no es el más apropiado, ya que puede producir la falsa impresión de que la pitiriasis versicolor puede ser adquirida en la playa.

De hecho, no se “contrae” la pitiriasis versicolor, una vez que el hongo Malassezia suele ser un germen de la flora microbiana natural de nuestra piel. Solamente para dar una idea, la Malassezia puede encontrarse en alrededor del 20% de los niños y en más del 90% de los adultos.

Por ser un hongo que depende de la grasa para sobrevivir, generalmente se encuentra en áreas aceitosas de la piel, como tronco, cuello, cara y cuero cabelludo.

Por lo tanto, la pitiriasis versicolor no es una enfermedad que se contraiga de alguien o en algún lugar. No es la arena de la playa, la toalla utilizada o el contacto con la hamaca que van a transmitirte el hongo. La Malassezia ha existido durante años en tu piel, pero solamente ahora comenzó a manifestarse clínicamente.

Los síntomas de la tiña versicolor se presentan cuando, por alguna razón, la población del hongo Malassezia que siempre vivió pacíficamente en tu piel empieza a proliferarse en demasiado.

En general, algunos factores se asocian a esta proliferación del hongo y la aparición de los síntomas. Los más comunes son:

  • Excesiva oleosidad de la piel.
  • Vivir en locales muy calurosos y húmedos.
  • Sudoración excesiva.
  • Los cambios hormonales, incluyendo el uso de la píldora anticonceptiva.
  • Adolescencia.
  • Historia familiar de tiña versicolor.
  • Debilidad del sistema inmune.

A pesar de la debilidad inmunológica poder ser un detonante para la proliferación de Malassezia, la gran mayoría de los pacientes con tiña versicolor son jóvenes perfectamente sanos.

Síntomas

Aunque el signo más común de la pitiriasis versicolor es la aparición de manchas blancas en la piel, la verdad es que las manchas de la tiña versicolor pueden tener más de un aspecto diferente.

Mientras que la mayoría de las lesiones son hipopigmentadas, es decir, más claras que la piel normal, también hay casos de manchas hiperpigmentadas, es decir, más oscuras que la piel.

Las manchas de la tiña versicolor generalmente no causan síntomas, pero algunas personas se quejan de prurito.

Pitiriasis versicolor
Pitiriasis versicolor

Las lesiones de la pitiriasis versicolor pueden ser blancas, gris, color de salmón, marrón o inclusive rojas, por eso el término versicolor (que varía de color.).

Las manchas suelen ser múltiples y ovales, mostrando, generalmente una fina capa descamativa y se encuentran preferentemente en la parte superior del torso, los brazos y el cuello. En los niños, la cara es un lugar frecuentemente afectado. Las lesiones son generalmente pequeñas, pero si son múltiples pueden aglutinarse, formando una o varias manchas grandes en la piel.

Generalmente, las lesiones de la tiña versicolor son comunes en el verano, porque en esta época la mayor exposición al sol favorece el aumento del contraste entre las manchas y las áreas de piel sana.

Como ya mencionado anteriormente, al contrario del sentido común, no es la playa o la piscina que causan la pitiriasis, ellas solamente intensifican sus signos. El calor también hace que la piel esté más húmeda y grasa, lo que favorece el crecimiento de hongos.

La pitiriasis versicolor es un problema fundamentalmente estético. La infección micótica es muy superficial y generalmente no causa problemas de salud. En general, los pacientes solamente buscan al médico por cuenta de la molestia estética.

En algunos casos, las lesiones pueden desaparecer espontáneamente con el tiempo, pero muchos pacientes quedan con las manchas en la piel de forma persistente si no se tratan.

Diagnóstico

Las lesiones de la tiña versicolor tienden a ser bien típicas, y el diagnóstico en la mayoría de los casos puede hacerse clínicamente, sin necesidad de ningún examen adicional.

Si hay alguna duda, el dermatólogo puede hacer un raspado de las lesiones y tomar el material para la observación al microscopio, que identifica fácilmente la presencia del hongo.

Tratamiento

Hay una gran variedad de medicamentos disponibles para el tratamiento de la pitiriasis versicolor.

Cómo es una micosis superficial, la mayoría de los casos de pitiriasis versicolor se pueden tratar con medicación tópica, como cremas, lociones y champús. El uso de pastillas es generalmente restringido a los casos de lesiones muy grandes o cuando el tratamiento tópico no funciona.

Entre las opciones de tratamiento tópico en de la tiña versicolor, las más utilizadas son:

  • Sulfuro de selenio en solución tópica o champú.
  • Ciclopirox Olamine crema, ungüento o solución tópica.
  • Cetoconazol en crema, ungüento o champú.
  • Terbinafina en crema.
  • Clotrimazol en crema.

Cuando las manchas son tan extensas que vuelven la aplicación tópica de medicamentos un trabajo difícil, o cuando el tratamiento tópico no es eficaz, generalmente se indica el uso de antimicóticos en tableta. Las opciones más adecuadas son itraconazol o fluconazol.

El cetoconazol es también una opción eficaz contra la pitiriasis versicolor; sin embargo, a diferencia de la formulación para uso tópico, el cetoconazol en tabletas puede ser tóxico para el hígado, razón por la cual actualmente damos preferencia al fluconazol o itraconazol cuando elegimos antimicóticos por vía oral.

La tasa de curación de la pitiriasis versicolor es cerca de un 80 a 90%. Es importante tener en cuenta que, en algunos casos, las lesiones tardan meses en desaparecer, haciendo que las propias manchas no sirvan como parámetro para la curación a corto plazo. En casos donde las lesiones tardan en desaparecer, se puede probar la efectividad del tratamiento mediante el raspado de las lesiones.

En algunos individuos, la erradicación del hongo puede ser más difícil y el paciente puede necesitar un tratamiento preventivo con antimicóticos tópicos una vez al mes, especialmente si el paciente vive en regiones tropicales. Este tratamiento impide que la población de Malassezia se vuelva  excesivamente grande durante el verano.


Referencias


Autor(es)

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

La Dra. Joana Brack es médica egresada de la Facultad de Medicina de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ). Especialista en Dermatología por la Asociación Médica Brasileña (AMB) y por la Sociedad Brasileña de Dermatología (SBD). Posgrado en Dermatología en la UFRJ.

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