Síndrome del túnel carpiano: qué es, síntomas y tratamiento

¿Qué es el síndrome del túnel carpiano?

El síndrome del túnel carpiano es una enfermedad causada por la compresión del nervio mediano, responsable de la inervación de la región externa de la mano.

Carpus es una palabra derivada del griego que significa puño. El túnel carpiano es una especie de túnel o canal en la región del puño con el diámetro aproximado  de un dedo pulgar. Su piso son los huesos del puño y su techo es el ligamento carpiano transverso.

Por dentro del túnel carpiano pasan los 9 tendones responsables de los movimientos de los dedos y el nervio mediano, responsable de la inervación de la parte externa de las manos, como se muestra en la imagen de abajo.

Cualquier cambio que provoque una disminución del espacio dentro del túnel carpiano puede provocar la compresión del nervio mediano, provocando los síntomas típicos del síndrome del túnel carpiano.

La mayoría de las veces, esta compresión del nervio mediano es causada por la inflamación e hinchazón de las estructuras dentro del túnel carpiano, como los tendones. La acumulación de sustancias, como proteínas o sangre, también provoca un aumento de la presión dentro del túnel.

Nervio mediano
Nervio mediano

Factores de riesgo

El síndrome del túnel carpiano es una afección bastante común, que afecta aproximadamente de 1 a 5% de la población. La enfermedad es más común en las mujeres, especialmente en las obesas.

Conocemos varios factores de riesgo para el síndrome, pero en muchos casos no podemos identificar la causa exacta. Sabemos que los trabajos que requieren movimientos repetitivos, que inducen flexiones o extensiones prolongadas, o que impongan presión sobre las manos y los puños, aumentan el riesgo de inflamación de los tendones, favoreciendo el pinzamiento del nervio mediano.

Contrariamente a la creencia popular, trabajar frente a una computadora durante varias horas no parece estar asociado con un mayor riesgo de desarrollar el síndrome del túnel carpiano. Los estudios realizados hasta la fecha muestran que el riesgo de quienes usan una computadora hasta 7 horas al día no es mayor que el de la población general.

Además de la inflamación mecánica causada por los movimientos repetidos de la muñeca, una serie de enfermedades y afecciones pueden aumentar el riesgo de síndrome del túnel carpiano, incluso en personas que no realizan trabajos que requieran un movimiento constante de los brazos, las manos o las muñecas.

Los principales factores de riesgo del síndrome del túnel carpiano son:

El síndrome del túnel carpiano puede ocurrir también en personas que no tienen ninguno de los factores de riesgo enumerados anteriormente.

Síntomas

Cómo el síndrome del túnel carpiano es causado por la compresión y el sufrimiento del nervio mediano, sus síntomas clásicos son dolor y parestesias (hormigueo y pérdida de sensibilidad) ubicados en la región de la mano inervada por este nervio (ver de nuevo la ilustración al principio del texto).

Los síntomas suelen ser peores por la noche y con frecuencia despiertan al paciente.

El dolor puede ser exacerbado por la extensión o la flexión de los puños. Actividades tales como conducir, leer, escribir o sostener el teléfono pueden ser suficientes para desencadenar el dolor.

En hasta un 65% de los casos, el síndrome del túnel carpiano afecta a los puños bilateralmente; sin embargo, lo más común es que uno de los puños sea más sintomático que otro.

Si no se trata, el cuadro tiende a empeorar con el tiempo y puede conducir a cambios motores, como debilidad para mover los dedos. El paciente puede tornarse incapaz de contener los objetos.

Diagnóstico

Dos simples pruebas de examen físico ayudan con el diagnóstico al desencadenar el dolor típico del síndrome del túnel carpiano:

1. La maniobra de Phalen consiste en la flexión máxima de las muñecas realizada con el dorso de las manos tocándose como en la foto de arriba.

Maniobra de Phalen
Maniobra de Phalen

2. La prueba de Tinel consiste en la percusión del nervio mediano en el túnel carpiano.

Prueba de Tinel
Prueba de Tinel

El diagnóstico del síndrome del túnel carpiano suele ser clínico, pero puede confirmarse mediante pruebas de imagen y pruebas electrofisiológicas, que sirven para evaluar la conducción nerviosa y la respuesta de los músculos a la estimulación nerviosa.

Las pruebas electrofisiológicas son:

  • Estudios de conducción nerviosa: estos miden las señales que viajan en los nervios de la mano y el brazo y pueden detectar cuándo un nervio no está conduciendo las señales de manera efectiva.
  • Electromiograma (EMG): mide la actividad eléctrica en los músculos. Los resultados de EMG pueden mostrar si tiene algún daño en los nervios o músculos.

En cuanto a las pruebas de imagen, la ecografía o la resonancia magnética nuclear pueden mostrar si hay signos de compresión y daño en el nervio mediano.

Tratamiento

Inmovilización

En casos leves, la aplicación de hielo local y la inmovilización de la muñeca con una férula o muñequera ortopédica pueden ser suficientes para reducir la inflamación y aliviar los síntomas.

Inmovilización de la muñeca
Inmovilización de la muñeca

La inmovilización de la muñeca en posición recta o neutra reduce la presión sobre el nervio mediano y evita que la muñeca se doble por la noche mientras el paciente duerme. La férula debe mantenerse durante varias semanas.

Medicamentos

Para aliviar el dolor se pueden utilizar antiinflamatorios, como el ibuprofeno o el diclofenac, aunque su uso en esta enfermedad es controvertido, ya que existen dudas sobre su eficacia más allá del control del dolor.

La inyección local de corticoides es una buena opción en los casos moderados. Los corticoides son poderosos agentes antiinflamatorios que se pueden inyectar directamente en el túnel carpiano. Su efecto, sin embargo, es a menudo solamente temporal.

Cambios en los hábitos

Los síntomas del túnel carpiano generalmente surgen cuando la mano y la muñeca están en la misma posición durante demasiado tiempo, especialmente cuando están flexionadas o extendidas.

Si sus actividades laborales o recreativas empeoran sus síntomas, cambiar o modificar la forma en que realiza estas actividades puede ayudar a retardar o detener la progresión de la enfermedad.

Ejercicios neurodinámicos

Algunos pacientes pueden beneficiarse de los ejercicios que ayudan al nervio mediano a moverse más libremente dentro de los límites del túnel carpiano.

La fisioterapia con profesionales especializados en la mano, principalmente mediante el uso de técnicas de deslizamiento de tendones y nervios, ayuda a reducir el edema y reducir la compresión dentro del túnel carpiano.

Tratamiento de las causas

Si existen causas identificables, como la artritis reumatoide o el hipotiroidismo, el tratamiento de estas afecciones ayuda a mejorar la compresión del túnel.

Cirugía

La cirugía del síndrome del túnel carpiano está indicada en casos moderados/graves que no mejoran con tratamiento médico.

El procedimiento tiene como objetivo descomprimir el túnel y liberar el nervio mediano a través de un corte del ligamento transverso del carpo, que se puede realizar por vía endoscópica o mediante cirugía tradicional.

Recuperación de la cirugía

Después de la cirugía, se le indicará que levante la mano por encima del corazón y mueva los dedos para reducir la hinchazón y evitar la rigidez.

El dolor, la hinchazón y la rigidez son comunes después de la operación. Un dolor leve en la palma de la mano puede durar desde varias semanas hasta varios meses.

La fuerza en las manos y los dedos generalmente regresa alrededor de 2 a 3 meses después de la cirugía. Si su daño en el nervio mediano era severo antes de la cirugía, la fuerza de agarre y pellizco puede tardar hasta 12 meses en regresar.

Su médico ortopédico le hablará sobre cuándo regresar al trabajo y qué tipo de restricciones tendrá en sus actividades diarias.


Referencias


Autor(es)

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

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