Espolón calcáneo: qué es, síntomas, causas y tratamiento

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Escrito por: Dr. Pedro Pinheiro

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¿Qué es el espolón en el talón?

El espolón calcáneo, o espolón en el talón, es un problema ortopédico que surge debido al crecimiento anormal de una parte del hueso del talón, formando una prominencia, que puede causar dolor intenso en la planta del pie.

Calcáneo es el nombre que se le da al hueso del talón. El espolón calcáneo generalmente aparece en la base del hueso calcáneo, en la planta del pie (vea la ilustración a continuación).

Otro sitio donde el espolón puede surgir es en la región posterior del calcáneo, cerca de la inserción del tendón de Aquiles.

El espolón suele desarrollarse por microtraumatismos e inflamación crónica de la parte inferior del talón, afectando no solo al hueso calcáneo, sino también a los tendones y a la fascia plantar (ligamento situado en la planta del pie, cuyo uno de los extremos está adherido al hueso calcáneo).

Espolón calcáneo
Espolón calcáneo

Los múltiples microtraumas y la inflamación crónica durante varios meses favorecen la calcificación de los tejidos que rodean el hueso del talón, lo que lleva a la formación de los espolones.

Causas

Cualquier situación que causa estrés crónico en la región del talón puede provocar el desarrollo de un espolón. Como uno de los extremos de la fascia plantar se queda adherido a la base del hueso calcáneo, la fascitis plantar (inflamación de la fascia) presenta los factores de riesgo que el espolón del talón, siendo común la coexistencia de dos problemas ortopédicos.

Son factores de riesgo para el desarrollo del espolón calcáneo y de la fascitis plantar:

  • Edad superior a 40 años.
  • Obesidad.
  • Pie plano.
  • Pie cavo.
  • Práctica de deportes de alto impacto en los pies como carrera, ballet y danza.
  • Trabajar mucho tiempo en pie, como guardias de seguridad, maestros, cirujanos, trabajadores de fábricas, etc.
  • Uso excesivo de tacones altos.
  • Uso de calzados poco apropiados para los pies como zapatos apretados, anchos o viejos.
  • Cambios en la forma de andar, como pisar con el pie torcido, especialmente con la parte interna de los pies.

Síntomas

Los espolones del talón a menudo causan pocos o ningún síntoma. La mera existencia de un espolón no es suficiente para causar dolor en alrededor del 95% de los pacientes. Para que haya dolor, también debe haber inflamación en la región alrededor del talón, generalmente con compromiso de la fascia plantar.

A pesar de tener forma puntiaguda, el dolor del espolón no suele producirse por el pinchazo de alguna estructura a su alrededor. El dolor surge del proceso inflamatorio local que es causado por microtraumatismos repetitivos. En general, los pacientes con espolones calcáneos que se quejan de dolor también tienen fascitis plantar (cabe señalar que los espolones calcáneos no provocan fascitis plantar).

Por lo tanto, no es el espolón en sí mismo el que causa el dolor en los pies. El espolón es solo una señal indirecta de que esa región del talón ha estado expuesta a traumatismos y estrés repetitivo en los últimos meses o años.

Cuando hay inflamación local, el síntoma más común es el dolor en la planta del pie, especialmente en el área por debajo del talón. El dolor es característicamente peor durante los primeros pasos, como al salir de la cama por la mañana o levantarse después de estar sentado durante mucho tiempo.

Tratamiento

El tratamiento de espolón calcáneo solamente es necesario cuando hay inflamación de los tejidos circunyacentes, habitualmente bajo la forma de fascitis plantar. Inicialmente, se puede hacer el control de la inflamación con reposo y hielo local.

En los casos más resistentes, otras opciones son la fisioterapia, con ejercicios y estiramiento específico para los pies y las pantorrillas, y el uso de zapatos con plantillas especiales para reducir la presión sobre el calcáneo y la fascia plantar. Las personas obesas deben perder peso a fin de reducir el estrés provocado por el exceso de peso en los pies.

Si no hay contraindicaciones, el uso de antiinflamatorios por un período corto es muy útil para controlar el proceso inflamatorio. Las inyecciones de corticosteroides en el talón pueden ser utilizadas en los casos en que no hay una respuesta satisfactoria al tratamiento conservador.

La cirugía para remover el espolón es el último recurso y en los días de hoy es raramente indicada porque la gran mayoría de los pacientes consigue controlar el dolor con medidas conservadoras.


Referencias


Autor(es)

Dr. Pedro Pinheiro

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

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COMENTARIOS Y PREGUNTAS

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6 respuestas a «Espolón calcáneo: qué es, síntomas, causas y tratamiento»

  1. José
    Cómo puede disolverse un espolón calcáneo? Gracias!!!
    1. Avatar de Dr. Pedro Pinheiro
      Dr. Pedro Pinheiro
      Los espolones calcáneos son crecimientos óseos que se forman en el talón. En términos de “disolver” un espolón, el enfoque terapéutico generalmente no es eliminar físicamente la formación ósea, sino más bien aliviar el dolor y la inflamación asociados con ella. Los tratamientos comunes incluyen:

      – Fisioterapia: Ejercicios para estirar el tendón de Aquiles y la fascia plantar.
      – Calzado adecuado: Usar zapatos con soporte adecuado y amortiguación.
      – Férulas nocturnas: Para estirar el pie durante la noche.
      – Medicamentos antiinflamatorios: Como ibuprofeno para reducir el dolor y la inflamación.
      – Inyecciones de corticosteroides: En casos severos, para reducir la inflamación.

      En casos raros, si los tratamientos conservadores no funcionan, se puede considerar la cirugía. Es importante consultar a un médico para obtener un plan de tratamiento personalizado.

  2. Silvia del Carmen Ballinas

    Doctor yo tengo inflamado en el lado derecho del tobillo, y en la radriografia que me realizaron en la conclusión dice: Espolon calcaneo incipiente que quiere decir eso y que tratamiento necesito ayuda porfavor que tengo mucho dolor muchas gracias

    1. Avatar de Dr. Pedro Pinheiro
      Dr. Pedro Pinheiro
      Incipiente significa que es pequeño, inicial. Su espolón calcáneo es muy discreto. Puede que no sea la causa de la inflamación.
  3. Juan

    ¿Cómo saber si es espolón calcáneo?

    1. Avatar de Dr. Pedro Pinheiro
      Dr. Pedro Pinheiro
      Los espolones del talón pueden verse en una radiografía. Con el examen físico y las imágenes, a menudo es fácil confirmar un espolón calcáneo.