Hemograma: qué es, para qué sirve y valores normales

Autor: Dr. Pedro Pinheiro

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¿Qué es el hemograma?

El hemograma o el recuento sanguíneo es la prueba que se utiliza para evaluar las tres líneas principales de células sanguíneas: glóbulos rojos, leucocitos y plaquetas. Se utiliza para el diagnóstico de diversas enfermedades, como anemia, infecciones y leucemia.

A pesar de ser extremadamente común, este es un examen que todavía causa mucha confusión en la población e incluso en los medios de comunicación. Algunas personas piensan que cada análisis de sangre es un hemograma, como si los dos términos fueran sinónimos. Este es un concepto erróneo.

El análisis de sangre no funciona como el antivirus de su computadora que escanea automáticamente toda su máquina en busca de algún problema. Cuando el médico solicita una muestra de sangre, necesita decirle al laboratorio qué quiere que se analice en la muestra. En la sangre circulan diversas sustancias que se pueden medir o investigar, como proteínas, anticuerpos, células, electrolitos (potasio, sodio, calcio, magnesio, etc.), colesterol, hormonas, fármacos e incluso bacterias o virus, en caso de infección.

Si el médico quiere saber cómo van los niveles de colesterol, debe escribir en el orden que quiere una medición de colesterol; si el objetivo es saber si la glucosa en sangre está controlada, solicita la medición de glucosa en sangre. El recuento sanguíneo se solicita cuando el objetivo es tener información sobre las células sanguíneas.

Por lo tanto, en un hemograma no es posible obtener datos sobre el nivel de colesterol, tasa de glucosa, investigación de bacterias, investigación de medicamentos, prueba de VIH, etc.

¿Para qué sirve el hemograma?

En nuestra sangre circulan tres tipos básicos de células, todas producidas en la médula ósea. Son estas las células que estudiamos a través del recuento sanguíneo:

  • Hematíes (glóbulos rojos).
  • Leucocitos (glóbulos blancos).
  • Plaquetas.

¿Cuál es la diferencia entre un hemograma y un hemograma completo?

Llamamos hemograma completo o recuento sanguíneo completo al hemograma que contiene los resultados de las tres líneas celulares. De hecho, el término hemograma completo es solo un término elegante, ya que no existe un hemograma incompleto. La palabra hemograma ya engloba la dosificación de glóbulos rojos, leucocitos y plaquetas.

Si por alguna razón el médico solo quiere el resultado del conteo de glóbulos rojos, debe ordenar un eritrograma. Si desea los resultados de solamente los leucocitos, la prueba a ordenar es el leucograma. Si solo le interesan las plaquetas, debe solicitar un recuento de plaquetas.

Cuando el médico pide un hemograma, se da a entender que quiere el resultado completo, con la evaluación de glóbulos rojos, leucocitos y plaquetas.

¿Cómo interpretar los resultados?

Los actuales valores de referencia del recuento sanguíneo fueron establecidos en la década de 1960, después de la observación de varios individuos sin enfermedades. Lo que es considerado normal corresponde a los valores que ocurren en el 95 % de la población saludable. El 5 % de las personas sin problemas médicos pueden tener valores de hemograma fuera de la franja de referencia (el 2,5 % un poco abajo y el otro 2,5 % un poco arriba).

Por lo tanto, pequeñas variaciones, para más o para menos, no necesariamente indican alguna enfermedad. Obviamente, cuanto más alejado se encuentre un resultado del valor de referencia, mayor será la posibilidad de que esto represente, verdaderamente, alguna patología.

No voy a detenerme mucho en valores específicos, ya que los laboratorios actualmente hacen esa cuenta automática a través de máquinas, y los valores de referencia siempre vienen impresos en los resultados. Cada laboratorio tiene su valor de referencia propio, y, en general, son todos muy semejantes.

ERITROGRAMA

El eritrograma es la primera parte del recuento sanguíneo. Es el estudio de los glóbulos rojos, o sea, de los hematíes, también llamados de eritrocitos. Es a través de la evaluación del eritrograma que podemos saber si un paciente tiene anemia.

Ver el ejemplo ficticio abajo. Recuérdese que los valores de referencia pueden variar entre los laboratorios.

Hemograma valores normales

Hematocrito y hemoglobina

Los tres primeros datos, cuantificación de hematíes, hemoglobina y hematocrito, son analizados en conjunto. Cuando están reducidos, indican anemia, esto es, bajo número de glóbulos rojos en la sangre. Cuando están elevados, indican policitemia, que es el exceso de hematíes circulantes

El hematocrito es el porcentaje de sangre que es ocupado por los hematíes. Un hematocrito de 45 % significa que el 45 % de la sangre está compuesta por hematíes. El 55 % restante es básicamente agua y todas las otras sustancias diluidas. Se puede notar, por lo tanto, que prácticamente la mitad de la sangre está, en realidad, compuesta por células rojas.

Si, por un lado, la falta de hematíes perjudica el transporte de oxígeno; por el otro, las células rojas en exceso dejan la sangre muy espesa, dificultando su flujo y favoreciendo la formación de coágulos.

La hemoglobina es una molécula que está dentro del hematíe. Es la responsable por el transporte de oxígeno. En la práctica, la medición de hemoglobina acaba siendo la más precisa en la valoración de una anemia.

¿Qué son VCM, HCM, CHCM y RDW?

El volumen globular medio (VGM), o volumen corpuscular medio (VCM), mide el tamaño de los hematíes. El VCM elevado indica hematíes macrocíticos, o sea, hematíes grandes. El VCM reducido indica hematíes microcíticos, o de tamaños diluidos.

Dicho dato ayuda a diferenciar los varios tipos de anemia. Por ejemplo, anemias por carencia de ácido fólico se presentan con hematíes grandes, mientras que anemias por falta de hierro se presentan con hematíes pequeños. Existen también las anemias con hematíes de tamaño normal.

El alcoholismo es una de las causas de VCM aumentado (macrocitosis) sin anemia.

La CHCM (concentración de hemoglobina corpuscular media), o CHGM (concentración de hemoglobina globular media), evalúa la concentración de hemoglobina dentro del hematíe.

La HCM (hemoglobina corpuscular media), o HGM (hemoglobina globular media), es el peso de la hemoglobina dentro de los hematíes.

Los dos valores indican básicamente la misma cosa: la cantidad de hemoglobina en los hematíes. Cuando los hematíes tienen poca hemoglobina, son llamados de hipocrómicos. Cuando tienen mucha, son hipercrómicos.

Así como el VCM, la HCM y la CHCM también se usan para diferenciar varios tipos de anemia.

El RDW es un índice que evalúa la diferencia de tamaño entre los hematíes. Cuando este está elevado significa que existen muchos hematíes de tamaños diferentes circulando. Eso puede indicar hematíes con problemas en su morfología. Es muy común el RDW elevado, por ejemplo, ante la carencia de hierro, donde la falta de dicho elemento impide la formación de la hemoglobina normal, lo cual lleva a la formación de un hematíe de tamaño reducido.

Salvo el hematocrito y la hemoglobina, que son de fácil entendimiento, los otros índices del eritrogama son más complejos y personas sin formación médica difícilmente conseguirán interpretarlos de forma correcta. Es necesario conocer bien todos los tipos de anemia para que dichos datos puedan ser útiles.

LEUCOGRAMA

El leucograma es la parte del recuento sanguíneo que evalúa los leucocitos. Estos son también conocidos como serie blanca o glóbulos blancos. Son las células de defensa responsables por combatir agentes invasores.

Los leucocitos son, en realidad, un grupo de diferentes células, con diferentes funciones en el sistema inmunitario. Algunos leucocitos atacan directamente al invasor, otros producen anticuerpos, otros solamente hacen la identificación y así sucesivamente.

El valor normal de los leucocitos varía entre 4.000 y 11.000 células por ml.

Cuando aumentan los leucocitos, lo llamamos leucocitosis. Cuando se reducen lo llamamos leucopenia.

Cuando notamos un aumento o disminución en los valores de leucocitos, es importante ver cuál de los seis linajes que se describen a continuación es el responsable de este cambio. Como los neutrófilos y los linfocitos son los tipos más comunes de leucocitos, generalmente son responsables de aumentar o disminuir la concentración total de leucocitos.

Grandes elevaciones pueden ocurrir en leucemias, que es el cáncer de leucocitos. Mientras que los procesos infecciosos pueden elevar los leucocitos hasta 20.000-30.000 células/mm3, en la leucemia estos valores superan con facilidad las 50.000 células/mm3.

Las leucopenias generalmente ocurren por lesiones de la médula ósea. Pueden ser por quimioterapia, por fármacos, por invasión de células cancerosas o por invasión de microorganismos.

Existen seis tipos de leucocitos, cada uno con sus particularidades, a saber:

Neutrófilos

El neutrófilo es el tipo de leucocito más común. Representan alrededor del 45 % al 75 % de los leucocitos circulantes. Los neutrófilos son especializados en combatir las bacterias. Cuando hay una infección bacteriana, la médula ósea aumenta su producción, haciendo que su concentración sanguínea se eleve. Por lo tanto, cuando tenemos un aumento del número de leucocitos totales, causado básicamente por la elevación de los neutrófilos, estamos probablemente frente a un cuadro infeccioso bacteriano.

Los neutrófilos tienen un tiempo de vida de aproximadamente 24-48 horas. Por eso, en cuanto el proceso infeccioso es controlado, la médula reduce la producción de nuevas células y sus niveles sanguíneos retornan rápidamente a los valores basales.

  • Neutrofilia: es el término usado cuando hay un aumento del número de neutrófilos.
  • Neutropenia: es el término utilizado cuando hay una reducción del número de neutrófilos.

Segmentados y bandas

Los neutrófilos en banda son los neutrófilos jóvenes. Cuando estamos infectados, la médula ósea aumenta rápidamente la producción de leucocitos y acaba por lanzar a la corriente sanguínea neutrófilos jóvenes recién producidos. La infección debe ser controlada rápidamente, por eso no hay que esperar a que esas células maduren antes de enviarlas al combate. En una guerra, el ejército no manda solo a sus soldados con mayor experiencia, sino también a aquellos otros que estén disponibles.

Normalmente, solamente entre el 4 % al 5 % de los neutrófilos circulantes son bandas. La presencia de un porcentaje mayor de células jóvenes es una señal de la posible existencia de un proceso infeccioso en curso.

En el medio médico, cuando el hemograma presenta muchas bandas, llamamos a este hallazgo de «desvío a la izquierda». Esta denominación deriva del hecho de que los laboratorios hacen el listado de los diferentes tipos de leucocitos colocando sus valores uno al lado del otro. Como las bandas suelen estar a la izquierda en la lista, cuando hay un aumento de su número se dice que hay un desvío hacia la izquierda en el hemograma. Por lo tanto, si usted escucha el término «desvío a la izquierda», significa que hay un aumento de la producción de neutrófilos jóvenes.

Por otro lado, los neutrófilos segmentados son los neutrófilos maduros. Cuando el paciente no está enfermo o ya está en fase final de enfermedad, prácticamente todos los neutrófilos que circulan en la sangre son segmentados, es decir, células maduras.

Linfocitos

Los linfocitos son el segundo tipo más común de los glóbulos blancos. Representan entre el 15 % al 45 % de los leucocitos en la sangre.

Los linfocitos son las principales líneas de defensa contra las infecciones por virus y contra el surgimiento de tumores. Son ellos también los responsables por la producción de los anticuerpos.

Cuando tenemos un proceso viral en curso, es frecuente que el número de linfocitos aumente, a veces sobrepasando el número de neutrófilos y tornándose el tipo de leucocito más presente en la circulación.

Los linfocitos son las células que hacen el reconocimiento de los organismos extraños, iniciando el proceso de activación del sistema inmunitario. Los linfocitos son, por ejemplo, las células que empiezan el proceso de rechazo en los trasplantes de los órganos.

Los linfocitos también son las células atacadas por el virus VIH. Este es uno de los motivos por el cual el SIDA causa inmunodeficiencia y causa cuadros de infecciones oportunistas.

  • Linfocitosis: es el término usado cuando hay un aumento del número de linfocitos.
  • Linfopenia: es el término utilizado cuando hay una reducción del número de linfocitos.

Monocitos

Los monocitos normalmente representan del 3 % al 10 % de los leucocitos circulantes. Son activados tanto en procesos virales como bacterianos. Cuando un tejido está siendo invadido por algún germen, el sistema inmune encamina los monocitos hacia el lugar infectado. Este se activa, transformándose en macrófago, una célula capaz de “comer” microorganismos invasores.

Los monocitos comúnmente se elevan en los casos de infecciones, principalmente en las más crónicas como la tuberculosis.

Eosinófilos

Los eosinófilos son los leucocitos responsables por el combate de parásitos y por el mecanismo de la alergia. Solamente entre del 1 % y el 5 % de los leucocitos circulantes son eosinófilos.

El aumento de eosinófilos ocurre en personas alérgicas, asmáticas o en casos de infección intestinal por parásitos.

  • Eosinofilia: es el término usado cuando hay aumento del número de eosinófilos.
  • Eosinopenia: es el término empleado cuando hay reducción del número de eosinófilos.

Basófilos

Los basófilos son el tipo menos común de leucocitos en la sangre. Representan del 0 % al 2 % de los glóbulos blancos. Su elevación normalmente ocurre en procesos alérgicos y estados de inflamación crónica.

PLAQUETAS

Las plaquetas son las células responsables por el inicio del proceso de coagulación. Cuando un tejido de cualquier vaso sanguíneo es lesionado, el organismo rápidamente encamina las plaquetas al lugar de la lesión. Las plaquetas se agrupan y forman un trombo, una especie de corcho o tapón, que inmediatamente estanca el sangramiento. Gracias a la acción de las plaquetas, el organismo tiene tiempo de reparar los tejidos lesionados sin que haya mucha pérdida de sangre.

El valor normal de las plaquetas varía entre 150.000 a 450.000 por microlitro (uL). No obstante, hasta valores próximos a 50.000, el organismo no presenta dificultades en iniciar la coagulación.

Cuando los valores se encuentran debajo de las 10.000 plaquetas/uL hay riesgo de muerte, una vez que puede haber sangramientos espontáneos.

  • Trombocitopenia: es como llamamos a la reducción de la concentración de las plaquetas en la sangre.
  • Trombocitosis: aumento, por encima de los valores de referencia, del número de plaquetas en sangre.

La medición de plaquetas es importante antes de las cirugías, y para evaluar cuadros de sangramientos sin causa definida.

Bicitopenia e pancitopenia

Como ya se explicó, cuando el paciente tiene una reducción en el número de una sola de las líneas celulares, describimos el problema con un término específico para cada linaje: Una reducción en el número de glóbulos rojos se llama anemia, una reducción en el número de glóbulos blancos se llama leucopenia y una reducción en el número de plaquetas se llama trombocitopenia.

Cuando tenemos reducción en dos de las tres líneas de células sanguíneas, como en el caso de un paciente con anemia y leucopenia, decimos que tiene bicitopenia. Se dice que un paciente con tres líneas de células sanguíneas por debajo de los valores de referencia tiene pancitopenia.

Tanto la pancitopenia como la bicitopenia suelen surgir en pacientes con un problema de médula ósea. En términos generales, la reducción de más de un linaje de células sanguíneas puede ser causada por uno o más de los siguientes mecanismos:

  • Infiltración de la médula ósea: las neoplasias malignas hematológicas (p. ej., leucemia, linfoma, mieloma múltiple o síndrome mielodisplásico), cáncer metastásico, mielofibrosis y enfermedades infecciosas (p. ej., tuberculosis o infecciones fúngicas) pueden invadir la médula ósea y ocupar el sitio de producción de las células sanguíneas.
  • Aplasia de la médula ósea: deficiencias nutricionales (por ejemplo, vitamina B12 o deficiencia de folato), anemia aplásica, enfermedades infecciosas (por ejemplo, VIH, hepatitis viral, parvovirus B19), enfermedades autoinmunes y algunos tipos de medicamentos pueden afectar las células madre de la médula ósea, previniendo la producción de nuevas células sanguíneas.
  • Destrucción de las células sanguíneas circulantes: La destrucción prematura de las células sanguíneas circulantes también puede causar bi o pancitopenia. Las principales causas son: coagulación intravascular diseminada, púrpura trombocitopénica trombótica, síndromes mielodisplásicos, trastornos megaloblásticos e hiperesplenismo (destrucción excesiva de células en el bazo, que puede ocurrir en casos de cirrosis hepática, linfoma o enfermedades autoinmunes).

¿Necesito alguna preparación para hacer el hemograma?

No es necesario realizar ninguna preparación para la extracción de sangre del hemograma.

Algunos laboratorios sugieren ayunar al menos 4 horas antes del recuento sanguíneo, pero, en la práctica, comer antes de la extracción tiene muy poca influencia en los resultados. Entonces, si puedes ayunar, mejor, si no puedes, no vale la pena retrasar o reprogramar la recolección solo por eso.

Si toma medicamentos por la mañana, puede tomarlos normalmente antes de la prueba. No es necesario suspender ningún fármaco antes del hemograma.


Referencias


Autor(es)

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

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