Dolor en los senos: causas, tratamiento y riesgo de cáncer

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Escrito por: Dr. Pedro Pinheiro

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¿Qué es la mastalgia y la mastodinia?

El dolor en los senos se llama mastalgia. Cuando el dolor en la mama está estrechamente relacionado con la menstruación, recibe el nombre de mastodinia.

El dolor mamario es un síntoma muy común. Cerca del 60% de las mujeres tienen algún grado de mastalgia, pero pocas consideran este síntoma suficientemente importante para buscar ayuda médica. De hecho, solamente 1 una a cada 10 mujeres que relatan dolor en uno o ambos senos describe el dolor como de moderada a fuerte intensidad.

En la gran mayoría de los casos, la mastalgia no es un signo de enfermedad grave de las mamas. Sin embargo, esto no significa que las mujeres con dolor mamario persistente no deban buscar sus ginecólogos para tratar de aclarar el origen del dolor.

Causas

Dos tercios del dolor mamario se consideran cíclicos y un tercio se considera no cíclico.

El dolor de mama cíclico es aquel que está ligado a los cambios hormonales del ciclo menstrual y suele presentarse unos días antes de la menstruación.

El dolor de mama no cíclico es aquel que no sigue un patrón más o menos predecible y puede ser constante, intermitente o aguda, como después de un traumatismo de la mama o del tórax.

Principales causas de dolor mamario cíclico

Dolor leve o pequeñas molestias difusas en ambas mamas son normales durante el ciclo menstrual y ocurren en casi todas las mujeres en edad fértil. Este tipo de dolor mamario se presenta, generalmente, en la segunda mitad del ciclo menstrual, empeora días antes de la menstruación y desaparece tan pronto el período de la mujer baje.

Cuando este dolor cíclico relacionado con el ciclo menstrual es de moderada a fuerte intensidad, decimos que la paciente presenta mastalgia cíclica o mastodinia. Las características son las mismas de cualquier dolor cíclico, pero la molestia es tan importante que puede dificultar la vida sexual, social y las actividades físicas en los días que anteceden a la menstruación.

Otra causa común de dolor cíclico en los senos es la enfermedad fibroquística de la mama también llamada cambios fibroquísticos en las mamas. A pesar de tener enfermedad en el nombre, estes cambios de la mama no es una enfermedad de hecho. Son solamente fibrosis y nódulos quísticos benignos que puedan surgir en las mamas a lo largo de la vida debido a los estímulos hormonales. En algunos casos, estos quistes pueden ser dolorosos.

Principales causas de dolor mamario no cíclico

A diferencia del dolor cíclico, el dolor mamario no cíclico no mantiene relación con el ciclo menstrual y, generalmente, afecta solamente a una de las mamas. Entre las causas comunes de dolor no cíclico podemos citar:

  • Mamas muy grandes: el peso puede causar estiramiento del ligamento de Cooper, que es la estructura que da soporte a los senos.
  • Mastitis: inflamaciones de las mamas son muy comunes durante la lactancia, pero también pueden ocurrir en mujeres que no están amamantando.
  • Traumas en la mama: después de una lesión o trauma, la mama puede presentar dolor no cíclico durante algún tiempo.
  • Ectasia ductal: esta alteración ocurre debido a la dilatación y obstrucción de los ductos mamarios que llevan leche. La ectasia ductal puede causar inflamación, llevando a un cuadro muy similar a la mastitis.
  • Embarazo: el desarrollo de las mamas durante el embarazo puede llevar  a cuadros de dolor no cíclico.
  • Cáncer de mama: un tipo de tumor maligno del seno, conocido como enfermedad de Paget de mama, es una forma inusual de cáncer de mama que puede provocar inflamaciones, ulceraciones y dolor en el seno.
  • Cirugía previa de mama: después de la cicatrización del tejido mamario debido a una cirugía o biopsia, la mama que sufrió intervención puede presentar cuadros de dolor no cíclico.
  • Medicamentos: algunos medicamentos pueden causar dolor no cíclico en los senos, como por ejemplo: antidepresivos (fluoxetina o sertralina), píldoras anticonceptivas, metronidazol, clomifeno, espironolactona y otros.

Principales causas de dolor extramamario

Algunas mujeres con mastalgia pueden tener, en verdad, problemas fuera de la mama, como dolor muscular en la región del tórax, lesiones en las costillas, herpes zoster, fibromialgia, problemas de columna, etc.

Síntomas del dolor de mamas

Las principales características que distinguen el dolor mamario cíclico del dolor mamario no cíclico se resumen en la siguiente tabla.

Dolor de mamas cíclicoDolor de mamas no cíclico
Claramente relacionado con el ciclo menstrualNo relacionado con el ciclo menstrual
Dolor descrito como difuso, aburrido, opresivo o latente.Dolor descrito como una sensación de tirantez, ardor, punzada o dolor sordo.
Por lo general, afecta a ambas mamas y es más severo en el cuadrante superior externo de los senos.Frecuentemente afecta a una mama, en un área localizada.
Es más común que afecte a mujeres entre los 20 y los 40 años.Es más común que ocurra después de la menopausia.
Se intensifica progresivamente durante las dos semanas previas al inicio del período menstrual y desaparece tan pronto como comienza la menstruación.Dolor continuo o intermitente no relacionado con la fase del ciclo menstrual.

¿El dolor de mama puede ser síntoma de cáncer de mama?

La mayoría de las mujeres que busca el ginecólogo por razón de dolor en los senos lo hace por miedo del cáncer de mama. Afortunadamente, este miedo es infundado en la mayoría de los casos.

La verdad es que el dolor mamario es un síntoma mucho más relacionado con las enfermedades benignas de la mama que con el cáncer. Menos del 3% de las mujeres que presenta dolor mamario como síntoma único terminan descubriendo que el origen del dolor es un tumor maligno de la mama.

En los casos del dolor cíclico, o cuando la causa del dolor mamario es evidente, como traumas recientes o una mastitis en progreso, no hay necesidad de realizar exámenes de imágenes, como mamografía o ecografía de la mama, para descartar enfermedades más graves.

A menos que el dolor sea de origen desconocido y durante el examen de mama sea posible identificar un nódulo aislado sospechoso, no hay ninguna razón para pensar en cáncer de mama para pacientes con quejas de mastalgia.

Tratamiento

El primer paso en el tratamiento de mastalgia es calmar la paciente y explicar que este síntoma no es un signo habitual de cáncer de mama.

En muchos casos, el dolor de mamas desaparece con el tiempo, sin necesidad de realizar ningún procedimiento. En otros, simples cambios en la dieta y en los hábitos de vida pueden ayudar. Reducir las grasas, dejar de fumar y reducir el consumo de cafeína puede ser eficaz en algunos casos.

Mujeres con senos grandes deben cambiar el tamaño y el tipo de sujetador para mantenerlos con mejor soporte. Las mujeres que practican corridas u otras actividades físicas que causan movimiento intenso de los senos deben utilizar “sujetadores deportivos” para mantenerlos más “atrapados”.

Cuando el dolor está relacionado con una medicación, o se la cambia o se reduce la dosis.

Si el dolor es muy incomodo, se puede utilizar antiinflamatorios o analgésicos simples durante unos días. En casos de dolor severo, se puede prescribir medicamentos, como el tamoxifeno y el danazol, a pesar de presentar efectos secundarios frecuentes.


Referencias


Autor(es)

Dr. Pedro Pinheiro

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

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COMENTARIOS Y PREGUNTAS

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Una respuesta a «Dolor en los senos: causas, tratamiento y riesgo de cáncer»

  1. Macarena Díaz de Valdés

    Excelente! Explicación! Gracias.