Tricuriasis: qué es, transmisión, síntomas y tratamiento

¿Qué es la tricuriasis?

La tricuriasis es una verminosis causada por el parásito Trichuris trichiura, un nematodo de aproximadamente 4 cm de largo, que habita el intestino grueso de los individuos infectados.

La infección por T. trichiura suele ser asintomática en la mayoría de los individuos, pero puede causar diarrea crónica en pacientes infectados con una carga de cientos de parásitos.

La tricuriasis es una parasitosis muy común en los países subdesarrollados, donde las condiciones de saneamiento básico son precarias.

El Trichuris trichiura es un parásito que no se adapta bien en lugares áridos o muy frío, así que las regiones tropicales, donde el clima es húmedo y caluroso, son las que presentan un mayor número de casos de esta verminosis.

En todo el mundo, se estima que más de mil millones de personas están infectadas con este parásito, y la mayoría de ellas no presenta ningún tipo de síntoma.

Debido al hecho del Trichuris trichiura vivir en ambientes con características similares a las del parásito Ascaris lumbricoides, es muy común la coinfección por ambos nematodos. El Trichuris trichiura es un gusano morfológicamente similar con el Ascaris lumbricoides, sin embargo, es mucho más pequeño, midiendo, en promedio, unos 4 cm frente a los habituales 30 cm del ascárides (lee: Ascariasis (ascariosis): que és, síntomas y tratamiento).

Transmisión

La tricuriasis es una enfermedad de transmisión fecal-oral. Un individuo si contaminado con el Trichuris trichiura cuando, accidentalmente, ingiere los huevos del parásito contenidos en alimentos, agua o suelo.

El ciclo de vida del T. trichiura puede resumirse del siguiente modo: un individuo infectado libera miles de huevos del parásito a cada evacuación. Si las heces entran en contacto con el suelo, los huevos encuentran un lugar propicio para madurar. Después de aproximadamente 2 o 3 semanas, los huevos deberán contener un embrión del gusano capaz de infectar a quien consumirlo.

La ingestión de huevos que recientemente fueron eliminados en las heces no es capaz de infectar a otras personas, ya que el embrión en su interior necesita de un tiempo de 2 semanas de maduración en el suelo para poder completar su ciclo de vida.

En ambientes húmedos con poca exposición solar directa, los huevos del T. trichiura pueden permanecer viables durante varios meses. Por otro lado, en un lugar seco, muy caliente o con exposición a luz solar directa, el huevo sufre deshidratación y el embrión en su interior muere rápidamente.

Las dos formas más comunes de contaminación son a través del contacto de la boca con las manos que manipulan el suelo infectado o por el consumo de alimentos sembrados en terrenos fertilizados con heces humanas.

Una vez ingeridos, los huevos del parásito pueden atravesar ilesos el estómago y eclosionan al llegar en el intestino delgado, liberando las larvas del parásito. Después de unos 3 meses, las larvas se convierten en parásitos adultos y migran al colon, donde habitan permanentemente.

En el colon, el Trichuris trichiura puede vivir hasta 5 años. La hembra del parásito es capaz de poner más de 20.000 huevos al día, que serán eliminados por las heces, comenzando así  un nuevo ciclo.

Síntomas

La gran mayoría de los pacientes infectados con Trichuris trichiura no presenta síntomas.

En general, solamente los individuos con intestino infestado de cientos de parásitos es que desarrollan los síntomas de tricuriasis. En estos casos, el cuadro clínico más común es de diarrea crónica, que puede o no venir acompañada  de moco o sangre mezclada en las heces.

Distensión abdominal, náuseas, pérdida de peso, flatulencia y anemia son otros posibles signos y síntomas. Una señal física común es el hipocratismo digital, que es una ampliación de las yemas de los dedos y de las uñas.

Una señal típica, generalmente presente en niños con contaminación masiva, es el prolapso rectal, una protuberancia en la parte del recto a través del ano. En estos casos, podemos ver gusanos adheridos a la mucosa del recto que está exteriorizada.

Diagnóstico

El diagnóstico de la tricuriasis es hecho, generalmente, por un examen parasitológico de heces, en el que es posible identificar la presencia de huevos de Trichuris trichiura.

En algunos casos, se puede hacer el diagnóstico durante una colonoscopia ya que los gusanos se encuentran fácilmente adheridos a la mucosa del intestino grueso.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para la tricuriasis son:

  • Mebendazol 100 mg, 2 veces al día, durante 3 días.
  • Albendazol 400 mg, 1 vez al día, durante 3 días.
  • Nitazoxanida, 500 mg 2 veces al día, durante 3 días, por vía oral.

En pacientes con infección masiva, el tratamiento puede prolongarse por 5 a 7 días. La tasa de curación con estos esquemas suele ser superior a un 90%.

Tres o cuatro semanas después del tratamiento, el médico puede solicitar un nuevo examen parasitológico de heces para confirmar la curación. Si todavía existen huevos, se recomienda repetir el tratamiento.

Se debe evitar el uso de albendazol o mebendazol en mujeres embarazadas. En general, en las mujeres embarazadas infectadas, se debe retrasar el tratamiento hasta después del parto a fin de disminuir el riesgo de toxicidad para el feto.


Referencias


Autor(es)

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

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