Lentigo solar (mancha senil): qué es, síntomas y tratamiento

Autor: Dr. Pedro Pinheiro

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Tiempo estimado de lectura: 4 minutos.

¿Qué es el lentigo solar?

El lentigo solar, también conocido como mancha senil, melanosis solar, mancha hepática, mancha solar o mancha de la edad, son pequeñas manchas planas más oscuras que aparecen en la piel, principalmente en personas mayores.

Las manchas pueden aparecer en pequeñas cantidades o ser múltiples. Su color varía desde el marrón claro o gris hasta el marrón muy oscuro.

Las lesiones de la melanosis solar varían de tamaño y suelen aparecer en zonas expuestas al sol, como en la cara, manos, hombros y brazos.

Las manchas seniles son lesiones benignas resultantes de una mayor actividad de los melanocitos, que son las células responsables de la producción de melanina, el pigmento que da color a la piel.

Lentigo solar en las manos
Lentigo solar en las manos

Las manchas de la edad no necesitan tratamiento, son un problema puramente estético. Sin embargo, son un signo de que la piel ha recibido demasiada exposición al sol, lo que también es un factor de riesgo de cáncer de piel, como el melanoma.

¿En quién aparece?

Los manchas seniles son más frecuentes en las personas de piel clara, mayores de 50 años, personas con antecedentes de exposición frecuente al sol y hombres. Sin embargo, las lesiones también pueden aparecer en las mujeres y en los jóvenes que se sobreexponen al sol sin protección.

En los EEUU, las manchas de la edad están presentes en el 90% de la población blanca mayor de 60 años y en el 20% de los blancos menores de 35 años.

La melanosis solar también es frecuente en los pacientes de psoriasis tratados con radiación artificial UVB y UVA, especialmente en los que llevan más de 5 años de tratamiento.

Los jóvenes que se broncean con frecuencia también pueden desarrollar lentigos solares de forma precoz.

Causas

Los lentigos solares surgen de los daños en la piel causados por la exposición frecuente al sol a lo largo de los años. La radiación ultravioleta estimula la proliferación y la actividad de los melanocitos, lo que provoca un aumento de la producción del pigmento melanina, que da lugar a las manchas.

La exposición excesiva al sol también provoca otros cambios en la piel, como:

  • Variaciones en el grosor de las capas de la piel.
  • Atrofia de la unión dermoepidermica (zona de tejido que une las capas epidérmica y dérmica de la piel)
  • Disminución de los fibroblastos, células responsables de la síntesis de colágeno y elastina.
  • Alteraciones de la circulación sanguínea de la piel.

Todo este daño, asociado a un aumento de la actividad de los melanocitos, da lugar a la aparición de las manchas de la edad.

Como el daño solar es acumulativo, las manchas de la edad suelen aparecer en personas mayores. Los individuos de piel clara tienen melanocitos más sensibles y una piel más susceptible al daño de la radiación ultravioleta, por lo que la aparición de melanosis solar es más frecuente en este grupo.

Además de la exposición excesiva al sol, otro factor desencadenante del lentigo solar es el contacto con ciertos contaminantes presentes en el aire, como los hidrocarburos aromáticos policíclicos, provocados por la combustión incompleta de combustibles fósiles, carbón y madera, o por el humo de los cigarrillos.

Síntomas

El lentigo solar suele aparecer en las partes del cuerpo más expuestas a la radiación ultravioleta, como la cara, los brazos, el dorso de las manos y la parte superior del torso.

Manchas seniles en el dorso de la mano.
Manchas seniles en el dorso de la mano

El lentigo solar es una mancha plana y bien circunscrita. Puede ser redonda, ovalada o de forma irregular. El color varía desde un marrón muy claro, casi del mismo color que la piel, hasta un marrón oscuro, casi negro. El tamaño de las manchas varía de unos milímetros a varios centímetros de diámetro. Algunas manchas pueden tener una textura ligeramente escamosa.

Manchas de edad en la espalda
Manchas de edad en la espalda

Las lesiones nuevas suelen ser de menos de 5 mm y de color más claro. Las lesiones antiguas suelen ser más grandes y a menudo de color marrón oscuro. Los lentigos solares aumentan lentamente en número y tamaño. Muchas lesiones acaban uniéndose para formar manchas más grandes.

Diagnóstico

La mayoría de las veces, el diagnóstico del lentigo solar es sencillo y puede hacerse simplemente mediante la inspección visual de la lesión por parte del dermatólogo o mediante dermatoscopia (un aparato que permite ampliar la imagen de la piel hasta 400 veces).

Es importante distinguir las manchas de la edad de otras enfermedades de la piel, porque los tratamientos son diferentes y el uso de un procedimiento equivocado puede retrasar otras terapias necesarias.

Si hay dudas, el dermatólogo puede realizar una biopsia de piel. Esto puede ayudar a distinguir las manchas de la edad de otras afecciones, como el lentigo maligno, un tipo de cáncer de piel.

Tratamiento

El lentigo solar es básicamente un problema estético. Las lesiones son asintomáticas, completamente benignas y no requieren tratamiento.

Si el paciente considera que las manchas son estéticamente incómodas, hay tratamientos disponibles para aliviarlas o eliminarlas.

Los tratamientos para las manchas de la edad incluyen:

Medicamentos

La aplicación de cremas blanqueadoras, como la hidroquinona y la tretinoína, puede aclarar las lesiones tras unos meses de uso.

Láser y luz pulsada intensa

Las terapias con láser o luz pulsada intensa destruyen las células productoras de melanina sin dañar la superficie de la piel. Estos procedimientos suelen requerir de dos a tres sesiones.

Inicialmente, el lugar de la lesión se oscurece de color gris por la dispersión de la melanina. A continuación se produce un proceso inflamatorio, con enrojecimiento y posterior formación de costras en el lugar de la lesión. Al cabo de 10 o 12 días, la costra se desprende, aclarando la zona donde estaba la herida.

Crioterapia

Este procedimiento se realiza aplicando nitrógeno líquido directamente sobre la lesión durante 5 segundos, con la ayuda de un bastoncillo de algodón. El frío intenso destruye la melanina y produce una cicatriz más clara en la piel.

Dermoabrasión o microdermoabrasión

Son procedimientos que exfolian la piel, eliminando la capa superficial y estimulando el crecimiento de piel nueva. Las manchas pueden tardar varios meses en desaparecer.

Exfoliación química

Este método consiste en aplicar una solución química a la piel para eliminar las capas superiores, estimulando la formación de piel nueva. También se necesitan varias sesiones para conseguir un resultado significativo.

Prevención

Para ayudar a prevenir la aparición de manchas de la edad o de nuevas lesiones después del tratamiento, son importantes algunas medidas:

  • Evita el sol entre las 10 y las 14 horas. Como los rayos del sol son más fuertes durante este tiempo, intenta programar las actividades al aire libre en otros momentos del día.
  • Utiliza un protector solar. De 15 a 30 minutos antes de salir, aplícate un protector solar con un factor de protección de al menos 50. Aplícate generosamente el protector solar; vuelve a aplicártelo cada dos horas si nadas o sudas.
  • Cúbrete. Para protegerte del sol, lleva ropa que te cubra los brazos y las piernas y un sombrero de ala ancha, que proporciona más protección que una gorra o una visera de golf.

Considera la posibilidad de llevar ropa concebida para protegerte del sol. Busca ropa etiquetada con un factor de protección ultravioleta de 40 a 50 para obtener la mejor protección.


Referencias


Autor(es)

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

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