PAPERAS – Síntomas, Transmisión, Tratamiento y Complicaciones

Paperas
Las paperas, también conocida como parotiditis, es una infección viral, muy frecuente en la infancia, que se transmite por vía respiratoria y que ataca preferentemente a la glándula parótida.

La glándula parótida, o simplemente parótida, es la más grande de las tres glándulas que componen la glándula salival, responsables de la producción de saliva. El virus de la parotiditis reside en la parótida, haciendo que se quede hinchada y dolorida. Las paperas también puede afectar a las otras glándulas salivales.

En este texto vamos a abordar los principales aspectos de las paperas, incluyendo transmisión, síntomas, complicaciones, tratamiento y vacunación.

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Transmisión de las paperas

La parotiditis se transmite de una persona a otra a través de las secreciones de las vías respiratorias, de modo similar a lo que ocurre con otros virus respiratorios como la gripe y el resfriado común (Lee: DIFERENCIAS ENTRE GRIPE Y RESFRIADO COMÚN). El virus de las paperas es altamente contagioso y se transmite fácilmente a las personas susceptibles.

El período de incubación de las paperas oscila entre 14 y 25 días. Entre 3 y 5 días antes del inicio de los síntomas típicos de la parotiditis, el paciente tiene lo que llamamos pródromos, síntomas inespecíficos que pueden confundirse con una gripe como dolor de cabeza, fiebre baja, pérdida de apetito, malestar, dolor muscular.

El paciente infectado puede transmitir el virus tres días antes de los síntomas prodrómicos ocurrieren, permaneciendo contagioso durante hasta 5 días después del inicio de los síntomas típicos de las paperas, siendo el tiempo indicado de aislamiento de los pacientes.

Síntomas de las paperas

No todas las personas infectadas con el virus de la parotiditis presentarán síntomas. Cerca de 20 a 30% generalmente no presentan sintomatología, como máximo reclamaciones no específicas que pasan prácticamente desapercibidas.

En pacientes sintomáticos, el 95% tiene papera, con dolor y edema (hinchazón) de las glándulas parótidas, causando la clásica manifestación clínica de las paperas. La parotiditis es generalmente bilateral, pero eventualmente puede afectar solamente a un lado. Esta hinchazón en la cara generalmente dura hasta 10 días.

Además del edema de la parótida, la parotiditis también provoca fiebre, cansancio y malestar general.

El diagnóstico de las paperas puede confirmarse por serología, pero el cuadro clínico generalmente es tan típico que esta confirmación de laboratorio no necesita ser hecha obligatoriamente.

Complicaciones de las paperas

Las complicaciones de las paperas son raras, pero tienden a ser graves. La mayoría ocurría antes del advenimiento de la vacuna, pero todavía puede ser encontrada en adultos en la actualidad. El hecho de que las complicaciones puedan ocurrir inclusive en aquellos pacientes que no desarrollen parotiditis es una importante causa de retraso en el diagnóstico correcto de las paperas.

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Entre las complicaciones podemos destacar:

– Orquitis: el acometimiento de los testículos por el virus es la más famosa y la más común complicación de la papera. Es una complicación que ocurre en hasta el 40% de los hombres que contraen papera después del inicio de la adolescencia. Cambios en la fertilidad ocurren en hasta un 13% de los pacientes con orquitis; sin embargo, la esterilidad es rara.

Los síntomas de la orquitis por la  papera son fiebre alta, dolor testicular (Lee: DOLOR EN EL TESTÍCULO) e hinchazón en el escroto. El intervalo entre la parotiditis y la orquitis es generalmente 10 días.

– Ooforitis: de manera similar a lo que ocurre con los hombres, la papera también puede atacar a los ovarios, causando la ooforitis. Es una complicación menos común y ocurre en aproximadamente el 7% de las mujeres de edad post-puberal.

– Meningitis: ocurre en menos del 10% de los casos y, a diferencia de la meningitis bacteriana, generalmente tiene buen pronóstico, con resolución espontánea y sin dejar secuelas. La encefalitis, infección del cerebro, es una complicación rara. Para obtener más información acerca de la meningitis y sus causas, lee: MENINGITIS BACTERIANA Y VIRAL – Síntomas, Transmisión y Tratamiento.

– Sordera: antes de la vacuna, la papera era una de las principales causas de sordera infantil. Actualmente es una complicación rara.

– Aborto: la infección por papera en el primer trimestre es un factor de riesgo importante para  aborto espontáneo. Sin embargo, cuando el embarazo logra tomar su curso, no parece haber  mayor riesgo de mal formaciones

Otras complicaciones más raras de las paperas incluyen:

– Pancreatitis (lee: PANCREATITIS – Causas y Síntomas).
– Artritis.
– Síndrome de Guillain-Barré (lee: SÍNDROME DE GUILLAIN-BARRÉ – Síntomas y Tratamiento)
– Miocarditis (inflamación del músculo del corazón) – Lee: MIOCARDITIS – Síntomas, Causas y tratamiento.

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Tratamiento de las paperas

No existe tratamiento específico para las paperas; generalmente prescribimos solamente analgésicos y antipiréticos. Cómo es una enfermedad de origen viral, no existe indicación para el uso de antibióticos.

En la gran mayoría de los casos, la parotiditis es una enfermedad autolimitada, con resolución espontánea en 2 semanas, sin ningún tratamiento específico.

Vacuna para las paperas

La inmunización contra las paperas hace  parte del calendario de vacunación actual, siendo administrado por la vacuna triple vírica llamada MMR, que protege contra la papera, el sarampión y la rubéola.

Todos los adultos no inmunizados contra la parotiditis en la infancia pueden recibir la vacuna, especialmente si hay personas próximas con la enfermedad. Las contraindicaciones incluyen embarazo, pacientes con inmunodepresión y personas alérgicas al antibiótico neomicina.

La eficacia de la vacuna es superior al 96% y pacientes recién vacunados no transmiten el virus vacunal, por lo que no es necesario evitar el contacto con cualquier grupo de pacientes.

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