MENOPAUSIA PRECOZ – Síntomas, Edad y Causas

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Menopausia precoz
Los dos ovarios existentes en la mujer son órganos que pertenecen, al mismo tiempo, al sistema reproductor y al sistema endócrino. Por parte del sistema reproductivo, son los responsables de la maduración y liberación de óvulos para ser fecundados, mientras que por  parte endocrinológica son responsables de la producción de las hormonas sexuales femeninas. La acción conjunta de ambas funciones es responsable del ciclo menstrual durante los años reproductivos.

Los ovarios envejecen junto con las mujeres y, con el paso del tiempo, su funcionamiento comienza a deteriorarse, causando irregularidades menstruales, deficiencia en la producción de hormonas sexuales, reduciendo la frecuencia de la ovulación, reducción de la fertilidad y, finalmente, el cese completo e irreversible de la menstruación, conocida como la menopausia, que ocurre generalmente a partir de los 50 años de edad.

Cuando los ovarios empiezan a fallar antes de su tiempo, en particular antes de los 40 años de edad, llamamos menopausia precoz o insuficiencia ovárica primaria.

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En este texto vamos a abordar los siguientes puntos sobre la menopausia precoz:

  • Qué es la menopausia precoz.
  • Causas de la menopausia precoz.
  • Síntomas de la menopausia precoz.
  • Diagnóstico de la  menopausia precoz.
  • Tratamiento de la menopausia precoz.

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25 SÍNTOMAS DE LA MENOPAUSIA.

Qué es menopausia precoz

La mayoría de las mujeres entra en la menopausia “natural” entre 45 y 55 años. E promedio es de 51 años de edad. Cuando la menopausia llega antes de los 40 años, dicen que la mujer tuvo una menopausia precoz porque los ovarios entraron en fallo antes de la edad habitual.

A diferencia de los hombres, que producen espermas durante toda la vida, las mujeres nacen con un número contado de folículos ováricos, que son los precursores de los óvulos. En promedio, la mujer comienza la vida con 300 a 400 mil  folículos ováricos. A pesar de liberar solamente un óvulo por ciclo menstrual, el proceso de maduración del este ovulo consiste en el desarrollo de varios folículos al mismo tiempo. Al final del proceso, solamente uno de varios folículos llega a madurarse, dando origen al ovulo.  El resto retrocede y es despreciado por el cuerpo. Durante los 30 o 40 años del período fértil, la mujer consume todo sus folículos, entrando en la menopausia en el momento que ya no posee más reserva de folículos ováricos. Cuando los ovarios dejan de funcionar, la mujer ya no produce hormonas sexuales, como estrógeno y progesterona,  y deja de ovular, volviéndose  infértil.

Además de lidiar con los síntomas típicos de la menopausia tales como sofocos, sequedad vaginal y cambios de humor, muchas mujeres que experimentan la menopausia precoz tienen que lidiar con problemas emocionales importantes, especialmente si un embarazo todavía estaba en sus planes. Mujeres sin hijos que reciben el diagnóstico de menopausia precoz pueden quedarse emocionalmente devastadas.

Causas de la menopausia precoz

La menopausia precoz ocurre cuando una mujer nace con una reserva menor que la esperada de los folículos ováricos o cuando, por diversas razones, los folículos se consumen más rápido que de costumbre.

Estudios demuestran que:

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– 0,1% de las mujeres entran en la menopausia antes de los 30 años.
– 0,25% de las mujeres entran en la menopausia antes de los 35 años.
– 1,0% de las mujeres entran en la menopausia antes de los 40 años.

En la mayoría de los casos, los médicos son incapaces de definir claramente una causa para la insuficiencia ovárica. En algunas mujeres, la menopausia precoz puede ser explicada por anomalías genéticas, exposición a toxinas o enfermedades autoinmunes, pero para la mayoría de las pacientes el fallo ovárico se clasifica como idiopático,  es decir, no tiene ninguna causa conocida. Aunque la mayoría de los casos termine no siendo aclarada, una investigación médica es importante porque en muchos casos es posible identificar una fuente.

Entre las causas conocidas de menopausia precoz podemos citar:

  1. Defectos cromosómicos

Enfermedades genéticas ligadas al cromosoma sexual X, tales como el síndrome de Turner y el síndrome del cromosoma X frágil, entre otros, pueden llevar a la  menopausia precoz por hacer con que las pacientes nazcan con ovarios defectuosos que contienen menos folículos sanos y muchos folículos  que sufren atrofia.

Las causas genéticas generalmente se diagnostican precozmente y muchas mujeres inclusive no entran en la pubertad. Sin embargo, es posible que existan casos de mujeres que se desarrollan normalmente, comienzan la menstruación en la época cierta, pero acaban  entrando en la menopausia de forma precoz.

  1. Drogas y toxinas

Las causas más comunes de la menopausia prematura provocada por fármacos o toxinas son los tratamientos contra el cáncer basados en quimioterapia o radioterapia. Entre los fármacos quimioterapéuticos que pueden causar insuficiencia ovárica están: bleomicina, etopósido, doxorrubicina, ciclofosfamida, vincristina y procarbazina.

El contacto con plaguicidas también puede llevar a la menopausia precoz.

El cigarrillo también se relaciona con el fallo ovárico, estando las mujeres fumadoras bajo mayor riesgo de tener menopausia precoz. En promedio, las fumadoras entran en la menopausia 2 años antes de las no fumadoras, pero en algunos casos la diferencia puede ser aún mayor.

Atención: el uso de pastillas anticonceptivas no está relacionado con la menopausia precoz.

  1. Enfermedades autoinmunes

El sistema inmunitario puede producir anticuerpos contra su propio ovario, dañando los folículos ováricos.

  1. Extirpación de ovarios

Mujeres en edad fértil que se someten a la extirpación quirúrgica de los ovarios, generalmente como parte del tratamiento de los tumores malignos del sistema reproductivo femenino, obviamente también entran en la menopausia de forma precoz. Si no hay ovarios presentes, no hay ninguna manera de haber ovulación ni la producción adecuada de hormonas sexuales.

Síntomas de la menopausia precoz

La mayoría de las mujeres que desarrolla la menopausia precoz presenta un desarrollo sexual y reproductivo normal durante la vida, con menarquía (primera menstruación de la vida) en el período previsto y ciclos menstruales regulares. No es posible a través de evaluación del  patrón menstrual detectar tempranamente cuáles son las mujeres con el  mayor riesgo de fallo ovárico prematuro.

Solamente cuando los ovarios comienzan a mostrar signos de fallo es que los primeros síntomas de la menopausia precoz empiezan a surgir. De hecho, los síntomas de la menopausia precoz son similares a los de la menopausia normal; la única diferencia es que comienzan a surgir antes del momento esperado.

Entre los síntomas de la menopausia precoz, podemos citar:

– Irregularidad menstrual.
– Ausencia de menstruación durante más de 3 meses.
– Malestares y sofocos.
– Sudores nocturnos.
– Sequedad vaginal.
– Cambios de humor.
– Disminución del deseo sexual.
– Infertilidad.

En general, solamente un 5 a 10% de las mujeres que empiezan a entrar en la menopausia precozmente pueden quedarse embarazadas y tener hijos antes del fallo total de los ovarios.

Diagnóstico de la menopausia precoz

Si tienes menos de 40 años de edad y su menstruación es muy irregular, con fallas durante 3 meses o más, consulta a un ginecólogo para una evaluación completa. Puedes estar entrando en la menopausia

En el análisis de laboratorio las mujeres con menopausia precoz presentan altos niveles de la hormona FSH en la sangre. FSH es una hormona liberada por la hipófisis, situada en la base del cerebro, que tiene como función  estimular los ovarios para que funcionen. Cuando los ovarios entran en fallo, el cerebro responde incrementando la producción de FSH en un intento desesperado de hacer los ovarios volver a funcionar.

Si el paciente muestra signos de cese inminente de la menstruación, asociado a una FSH sanguínea elevada, se puede establecer el diagnóstico de menopausia precoz. El próximo paso será investigar la existencia de una posible causa.

Tratamiento de la menopausia precoz

El diagnóstico de menopausia precoz puede ser devastador para una mujer, especialmente si la misma todavía desea tener hijos. Por ello, no basta el tratamiento para problemas físicos, como prevención de la osteoporosis; es preciso también cuidar de la parte emocional de la paciente.

Una vez que los ovarios dejan de trabajar, los niveles de estrógeno y progesterona de la paciente se desploman. La reposición de estas hormonas es importante, especialmente en la prevención de la osteoporosis. En mujeres jóvenes, la terapia de reposición hormonal tiene más beneficios y menos riesgos en las mujeres mayores. La reposición de  vitamina D es otra manera de actuar en la prevención del desgaste óseo que se produce en la menopausia.

El tratamiento de la infertilidad es un poco más complicado. Como ya se mencionó, solamente un 5% y 10% de las mujeres con menopausia precoz es capaz de tener hijos. El tratamiento con estrógeno, medicamentos para fertilidad u otras hormonas no ayudan a mejorar la fertilidad. Generalmente, la solución es la fecundación in vitro con óvulos donados. Este tipo de tratamiento de infertilidad presenta una alta tasa de éxito, pero tiene la desventaja de necesitar un óvulo donado.

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