Los mejores métodos anticonceptivos durante la lactancia

Autor: Dr. Pedro Pinheiro

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Tiempo estimado de lectura: 4 minutos.

Introducción

Las mujeres que hacen lactancia exclusiva de sus bebés generalmente no ovulan ni menstrúan. La propia lactancia sirve como método de control de la natalidad y su tasa de éxito es del 98 % en los 6 primeros meses.

Cuando se interrumpe la lactancia materna exclusiva, normalmente a los 6 meses, el bebé empieza a mamar menos y el estímulo para suprimir la ovulación disminuye. En general, la mujer vuelve a ovular entre el sexto y el décimo mes después del parto, pero puede ocurrir antes o después, según la frecuencia de la lactancia. Hay mujeres que ovulan en menos de 2 meses y otras que no ovulan ni menstrúan durante casi un año y medio.

Una vez que la ovulación vuelva a ocurrir, podrás volver a quedarte embarazada. Para la mayoría de las mujeres, la ovulación se produce 2 semanas antes de que comience la menstruación. Esto significa que puedes quedarte embarazada aunque no hayas vuelto a menstruar.

Dado que es imposible predecir el momento del retorno de la ovulación, y que la primera ovulación después del parto se producirá antes del primer periodo menstrual tras el parto, las mujeres lactantes que tienen una vida sexual activa deben elegir un método anticonceptivo para evitar el inicio de un nuevo embarazo tan pronto después del último.

En este artículo hablaremos de las opciones anticonceptivas más adecuadas para las mujeres que dan el pecho.

¿Cuándo deben volver a utilizar los anticonceptivos las mujeres que dan el pecho?

Las mujeres que tienen un bebé y deciden no comenzar la lactancia suelen volver a ovular a las 6 semanas aproximadamente. Este intervalo acaba siendo el límite que la mayoría de los médicos consideran seguro para reiniciar la anticoncepción, incluso en las mujeres que optan por la lactancia materna exclusiva.

Por lo tanto, debido al riesgo de un nuevo embarazo, se desaconsejan las relaciones sexuales sin método anticonceptivo después de la 6.ª semana posparto.

Sin embargo, hay una corriente creciente de médicos que sugieren retomar la anticoncepción inmediatamente después del parto mediante métodos contraceptivos no hormonales, como el preservativo o el DIU. Es perfectamente posible que el obstetra implante el DIU poco después de la expulsión de la placenta o justo antes del alta hospitalaria. Más adelante hablaremos de las ventajas e inconvenientes de este enfoque.

Si la mujer desea volver a tomar anticonceptivos hormonales, el intervalo mínimo para el parto es de 3 a 4 semanas. Sin embargo, muchos médicos prefieren esperar hasta la sexta semana. El tipo de anticonceptivo es importante porque los estrógenos tienen efectos nocivos sobre la lactancia y pueden pasar al bebé a través de la leche.

Vamos a resumir los pros y los contras de los principales métodos anticonceptivos que pueden utilizarse durante la lactancia.

Anticonceptivos hormonales

Los anticonceptivos hormonales suelen estar compuestos por estrógenos y/o progesterona. De estos dos, solamente la progesterona está permitida durante la lactancia, ya que el estrógeno presenta tres problemas potenciales:

  • En los primeros 30 días posparto, las mujeres naturalmente presentan un mayor riesgo de desarrollar fenómenos trombóticos. El uso de estrógenos aumenta ese riesgo (Lea también: Efectos secundarios de los anticonceptivos y Trombosis venosa profunda).
  • El estrógeno puede cambiar la calidad y la cantidad de leche producida, especialmente en los primeros meses.
  • El estrógeno puede pasar al bebé a través de la leche, lo que es potencialmente dañino, porque tanto el hígado como los riñones del niño son muy inmaduros y no pueden metabolizar o excretar la hormona recibida.

Por lo tanto, si la mujer que está amamantando optar por un método anticonceptivo hormonal, sus opciones se limitan a los métodos que contienen solamente progesterona. Las mejores opciones son:

Implante subcutáneo de etonogestrel – Implanon®

Este implante es un anticonceptivo hormonal a base de etonogestrel (progesterona sintética), que tiene la forma de una varilla y es introducido en el tejido subcutáneo. Su tasa de efectividad es mayor que un 99% y su efecto dura 3 años.

El Implanon® puede ser insertado en cualquier momento después del parto y no tiene ninguna influencia en la lactancia materna.

Anillo vaginal de etonogestrel – Implanon®

El Implanon® también es vendido como un anillo vaginal. Se puede hacer su implementación a cualquier momento después de dar a luz y se debe cambiar el anillo a cada 3 semanas.

Inyección intramuscular de Acetato de Medroxiprogesterona – Depo Provera® 150 mg

El Depo Provera® 150 mg es una inyección intramuscular de progesterona que debe ser aplicada a cada 12 semanas. La inyección puede ser administrada en cualquier momento y su tasa de eficacia posparto es mayor que un 99 % (Lea también: 20 Métodos anticonceptivos y sus tasas de éxito).

Minipíldora

La minipíldora es una píldora anticonceptiva compuesta exclusivamente por progesterona. Hay tres opciones de minipíldora en el mercado:

  • Noretisterona 0,35 mcg (nombres comerciales: Norestin, Micronor).
  • Desogestrel 0,075 mcg (nombres comerciales: Cerazette, Nactali, Juliet, Kelly).
  • Linestrenol 0,5 mcg (nombres comerciales: Exluton).

Se puede iniciar la minipíldora en cualquier momento en el postparto. Su tasa de éxito es un poco menor que las píldoras tradicionales porque, para tener el efecto máximo, se debe tomar todos los días más o menos en la misma hora. Un simple retraso de 3 o 4 horas es suficiente para que la píldora pierda su efecto protector.

Tenemos un único artículo sobre la mini-píldora, que se puede acceder a través del siguiente enlace: Píldora de prostágeno solo: minipíldora.

Píldora del día después

La píldora del día después compuesta de levonorgestrel puede ser usada por mujeres que están amamantando.

Sin embargo, es importante recordar que esta es una forma de anticoncepción de emergencia, que está indicada para situaciones excepcionales. El uso debe ser puntual. No debes usar la píldora del día después como método anticonceptivo de uso frecuente, sobre todo durante la lactancia, ya que contiene dosis de hormonas mucho mayores que las píldoras normales.

Para aprender más sobre la píldora del día después accede al enlace: Píldora del día después – Como se Toma y Efectos Secundarios.

Dispositivos intrauterinos (DIU)

El DIU se ha convertido en el método anticonceptivo más indicado por los ginecólogos debido a su alta eficacia y baja incidencia de efectos adversos graves.

Puede implementarse tanto el DIU de cobre como el DIU de progesterona en las mujeres que están lactando. La colocación del dispositivo puede realizarse 10 minutos después de la expulsión de la placenta, antes de la hora del alta hospitalaria o solamente después de 6 semanas.

La ventaja de la implantación del DIU después de 6 semanas del parto es una baja tasa de expulsión espontánea del dispositivo. Mientras que la colocación del DIU inmediatamente después del parto tiene una tasa de expulsión de un 20 a 40 %, el DIU insertado después de 6 semanas tiene una tasa de solamente un 4 %.

Hablamos específicamente sobre el DIU en el siguiente artículo: DIU de cobre y DIU Mirena – Anticonceptivo intrauterino.

Condón

El condón, sea masculino o femenino, es una opción obvia de la anticoncepción para las mujeres que amamantan, pero no quieren tomar cualquier sustancia hormonal o insertar el DIU.

El condón tiene una tasa de eficacia un poco menor que el DIU y la píldora, pero presenta una ventaja que ninguna de las dos características: previene la transmisión de enfermedades de transmisión sexual.

Explicamos el uso de condones en el siguiente artículo: CONDÓN – Preservativo Masculino.

Esterilización tubárica – Ligadura de trompas

Para las mujeres que ya tienen prole establecida y realmente no desean quedarse embarazadas otra vez, la ligadura de las trompas es una de las mejores opciones, pues no interfiere con la lactancia.

La ligadura de trompas es un método anticonceptivo permanente y con tasa de eficacia de un 99,5 %. El procedimiento se realiza inmediatamente después del nacimiento o en un plazo máximo de 24 horas.

Explicamos la esterilización tubárica en detalle en el siguiente artículo: Ligadura de trompas.

Lactancia materna como método anticonceptivo

Como ya se mencionó, la lactancia materna sirve como método contraceptivo, ya que la elevación de la hormona prolactina responsable de la producción de leche también actúa mediante la inhibición de las hormonas que estimulan la ovulación.

El problema de la lactancia materna como método anticonceptivo es que es poco confiable, especialmente después del 6.° mes. La eficacia de este método depende de la intensidad, la frecuencia de la lactancia materna y su singularidad como una fuente de alimentos para bebés.

En los primeros 6 meses son importantes los siguientes factores:

  • Intervalos regulares entre cada lactancia, no habiendo intervalos de más de 4 horas durante el día o 6 horas por la noche.
  • Lactancia materna exclusiva o casi exclusiva, correspondiendo a por lo menos el 90 % de la comida del bebé.
  • Evitar el uso excesivo de bombas para sacar leche porque la succión del bebé es, generalmente, más eficaz para estimular la producción de prolactina.

Si no puedes garantizar las tres condiciones anteriores, es temerario confiar únicamente en la lactancia como método anticonceptivo.

Después de 6 meses, el bebé empieza a recibir alimentos comunes y las frecuencias e intensidades de lactancia caen poco a poco. Cuanto menos el bebé mamá, mayor será el riesgo de la madre ovular otra vez.

Después de 6 meses, ninguna mujer debe confiar exclusivamente en la lactancia materna como una forma de impedir la ovulación.


Referencias


Autor(es)

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

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