¿Qué es la gastritis (erosiva, nerviosa, enantematosa)?

Autor: Dr. Pedro Pinheiro

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Tiempo estimado de lectura: 3 minutos.

Tipos de gastritis

Gastritis es el nombre dado a la inflamación de la mucosa gástrica, capa de tejido que recubre la pared del estómago, protegiéndolo contra la acidez excesiva.

La gastritis puede ser aguda, cuando la inflamación aparece repentinamente, o crónica, cuando la inflamación se establece lentamente y hace que la mucosa permanezca inflamada durante meses o incluso años.

La gastritis es una inflamación de la pared del estómago que puede ser causada por numerosos problemas. Entre las causas más comunes, podemos mencionar:

La inflamación puede afectar a toda la mucosa del estómago de forma difusa, siendo llamada pangastritis, o unas pocas regiones, como el antro, en la llamada gastritis antral.

La gastritis también puede clasificarse como gastritis erosiva o gastritis no erosiva.

La gastritis erosiva es la que causa poca inflamación, pero causa erosión de la pared del estómago, llevando a la pérdida de la mucosa. La gastritis erosiva también puede causar la formación de úlceras y sangrado.

En la gastritis no erosiva, el revestimiento protector del estómago aún está presente, pero está muy inflamado.

Cuando durante la endoscopia digestiva la mucosa del estómago, además de inflamada, también parece estar hinchada (con edema), llamamos gastritis enantematosa.

Gastritis nerviosa

La gastritis es un diagnóstico que puede ser cerrado solamente a través de la biopsia del estómago durante un examen de endoscopia digestiva alta. El paciente puede tener los síntomas que tenga, si no hay inflamación de la mucosa identificable en la endoscopia digestiva, no podemos decir que tiene gastritis.

Esta información es importante porque a menudo oímos hablar de una supuesta gastritis nerviosa. En primer lugar, seamos claros: no existe la gastritis nerviosa. Lo que el paciente puede tener en situaciones de estrés o nerviosismo es una condición que llamamos dispepsia funcional.

Dispepsia es un término que abarca a una serie de síntomas relacionados con el estómago, ya sean vinculados o no a la gastritis. Entre los síntomas que se incluyen en el término dispepsia, incluyen:

  • Sensación de ardor o dolor en el estómago.
  • Sensación de llenura después de las comidas
  • Sensación de estómago dilatado
  • Eructación excesiva (eructos excesivos).
  • Acidez estomacal.
  • Saciedad temprana.
  • Náuseas y vómitos.
  • Sensación de indigestión.

Algunas personas cuando se quedan ansiosas, nerviosas o estresadas pueden tener varios de estos síntomas de dispepsia, a veces de forma crónica. Sin embargo, si no hay inflamación de la mucosa del estómago, no podemos decir que tienen gastritis.

Es un error común quien tiene dispepsia pensar que el estrés le hizo desarrollar gastritis. Tensiones de la vida cotidiana, ansiedad o nerviosismo no causan gastritis.

El estrés puede incluso causar síntomas de gastritis, también puede exacerbar los síntomas de una gastritis ya existente, pero el nerviosismo no causa gastritis, ya que no provoca la inflamación de la mucosa del estómago.

Por lo tanto, si estás estresado(a) y con frecuencia tiene síntomas de gastritis, pero la endoscopia digestiva no revela nada, tu diagnóstico correcto es dispepsia funcional. Por otro lado, si la endoscopia digestiva realmente revela una gastritis, necesitas encontrar la causa para ella, ya que solamente el nerviosismo no es justificativa para el cuadro.

Síntomas de gastritis

Un error frecuente es llamar gastritis a cualquier síntoma de dispepsia. Basta tener un dolor o una sensación de ardor en el estómago que se dice que está con gastritis. La gastritis no es sinónima de dolor en el estómago.

De hecho, al contrario de lo que uno podría imaginar, la mayoría de las personas con gastritis no presenta ningún síntoma. Muchos pacientes con gastritis se refieren a un pequeño incómodo estomacal después de unas cuantas comidas, pero nada preocupante que los haga buscar atención médica.

En pacientes que tienen de hecho síntomas de la gastritis, el más común es una sensación de ardor en la boca del estómago, que para algunas personas mejora con la comida y para otros empeora.

Todos los síntomas de dispepsia que se describen en el tema anterior pueden estar presentes en el paciente con gastritis. Además de ardor, acidez estomacal y náuseas también son muy frecuentes.

Los síntomas de la gastritis pueden empeorar en situaciones de estrés o después del consumo de alcohol, bebidas gaseosas, café o alimentos muy condimentados. Fumar también tiende a empeorar la inflamación del revestimiento del estómago, que puede agravar los síntomas.

Por lo tanto, concluimos que el diagnóstico de la gastritis no puede ser hecho solamente basado en los síntomas. Hay pacientes con muchos síntomas, pero no tienen gastritis, y hay otros con poco o ningún síntoma que puede tener el estómago todo inflamado.

La intensidad de los síntomas también no es un buen predictor de la severidad de la gastritis. Tener mucho o poco dolor en el estómago no quiere decir que la gastritis es más o menos grave. Hay pacientes con gastritis erosiva y úlceras que relatan poco dolor y hay personas con síntomas fuertes, que presentan poca o ninguna inflamación del estómago cuando hacen la endoscopia digestiva.

En la gastritis erosiva severa, cuando hay sangrado del estómago, el paciente puede tener heces pastosas, muy oscuras y con un olor muy fuerte. Estas heces, llamadas melena, se componen de sangre digerida que ha pasado a lo largo del tracto gastrointestinal.

En pacientes de edad avanzada, la anemia y el sangrado digestivo, a menudo, son los únicos síntomas de una gastritis severa. Si el sangrado gástrico es demasiado voluminoso, el paciente puede presentar vómitos con sangre.

Los casos más graves, sin embargo, son minoría. En la mayoría de los pacientes, la gastritis es un cuadro blando que se puede tratar fácilmente con medicamentos y cambios en los hábitos de vida.


Referencias

  • Acute and chronic gastritis due to Helicobacter pylori – UpToDate.
  • Gastritis – StatPearls.
  • Gastritis & Gastropathy – National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK).
  • Kellerman RD, et al. Gastritis and peptic ulcer disease. In: Conn’s Current Therapy 2021. Elsevier; 2021.
  • Feldman M, et al., eds. Gastritis and gastropathy. In: Sleisenger and Fordtran’s Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology, Diagnosis, Management. 11th ed. Elsevier; 2021.

Autor(es)

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

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