¿Cómo quitar el mal olor de los pies?

Autor: Dr. Pedro Pinheiro

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Tiempo estimado de lectura: 4 minutos.

¿Por qué huelen los pies?

El mal olor de los pies es llamado por los médicos de bromhidrosis plantar. El olor de pies surge debido a la acción de las bacterias sobre el sudor en ciertas partes del cuerpo.

Pero si todos tenemos sudor y bacterias en nuestra piel, ¿por qué solamente algunas personas tienen mal olor de los pies? Bueno, dediquemos unas líneas a explicar qué es la bromhidrosis.

Nuestro sudor es producido por las glándulas sudoríparas, siendo naturalmente un líquido sin olor. Hay dos tipos de glándulas sudoríparas: ecrinas y apocrinas.

Las glándulas ecrinas son las más comunes y se distribuyen por toda la superficie de la piel. El sudor producido por estas glándulas consiste en 99% de agua y 1% de sales minerales, como cloruro de sodio (sal) y urea.

La principal función de las glándulas ecrinas es controlar la temperatura de nuestro cuerpo, por ello transpiramos cada vez que está demasiado caliente o cuando hacemos ejercicios. El sudor sirve para enfriar el cuerpo, ayudándolo a mantenerse entre 36°C y 37ºC.

Contrariamente a la creencia popular, el sudor no es una fuente de eliminación de toxinas y no sirve para “purificar” el cuerpo. Pasar un tiempo en una sauna puede ser relajante, pero no te hará eliminar cualquier cosa en cantidades relevantes además de agua y sal.

Las glándulas apocrinas, a su vez, solamente están presentes en algunas partes del cuerpo, como axilas, ingle, alrededor de los pezones y del ano. Las glándulas apocrinas aparecen entre los 8 y los 14 años de edad y producen una especie de sudor completamente diferente, aceitoso, que no se evapora y no tiene ninguna función termorreguladora.

Tanto las glándulas ecrinas cuanto las apocrinas producen un sudor sin olor. Sin embargo, debido a la acción de bacterias naturalmente presentes en la piel, las regiones donde hay más transpiración pueden pasar a presentar un olor molesto.

Las regiones de glándulas apocrinas, como las axilas y los genitales, tienden a ser más propicias para el desarrollo de bromhidrosis porque el sudor aceitoso de estas glándulas es más fácilmente digerido por las bacterias, liberando gas con un olor desagradable.

Vamos a hablar específicamente sobre el mal olor causado por las axilas en un artículo separado, que puede ser accedido desde este enlace: Bromhidrosis axilar – Mal olor de las axilas.

En lugares donde hay glándulas ecrinas, el sudor es básicamente agua y sal, no existiendo sustrato para que las bacterias produzcan mal olor. El olor de los pies, sin embargo, es un caso aparte. En los pies, las glándulas sudoríparas, aunque ecrinas, también pueden causar un malo olor.

Nuestros hábitos sociales nos hacen usar zapatos y calcetines durante gran parte del día, varios días a la semana, inclusive durante las épocas de mayor calor. En razón de estar siempre enclaustrados, dos factores ocurren con los pies:

  • Él suda más, para tratar de controlar la temperatura. Los pies son las partes del cuerpo donde hay más glándulas sudoríparas, lo que puede provocar una transpiración profusa.
  • El sudor producido tiene más dificultad de evaporar, manteniendo los pies siempre húmedos, lo que favorece la proliferación de bacterias.

Nuestra piel presenta una proteína llamada queratina, que se renueva constantemente. En los pies, esta proteína cuando se expone constantemente a la humedad, termina por ser más fácilmente destacada de la piel, formando un buen alimento para las bacterias. Es la degradación de la queratina por las bacterias que libera un olor fuerte, causando el olor de los pies.

Factores que favorecen la aparición del olor de los pies

Casi todo el mundo pasa el día con los pies cubiertos por calcetines y zapatos, pero no todo el mundo tiene olor de los pies en la misma intensidad. La presencia de sudor y bacterias en los pies es la principal causa de mal olor, pero hay otros factores que colaboran con la intensidad del mismo.

Las manos tienen aproximadamente la misma cantidad de glándulas sudoríparas que los pies, pero a menos que use guantes todo el día, es poco probable que tus manos exhalen olores como tus pies.

Por lo tanto, los dos factores más importantes para la aparición del mal olor son la cantidad de sudor producida durante el día y la cantidad de tiempo que el individuo pasa con los pies completamente cubiertos, sin contacto con el aire para que el sudor pueda evaporarse.

Por ejemplo, personas que pasan todo el día de botas, bajo fuerte calor, tienden a tener más olor de los pies que aquellas que pasan el día sentadas cerca del aire acondicionado y pueden usar zapatos más livianos, que permitan una mejor ventilación de los pies.

Pacientes que sudan excesivamente, una afección llamada hiperhidrosis, por razones obvias tienen una mayor probabilidad de tener olor de los pies. Algunas personas con hiperhidrosis sudan tanto que quedan con los calcetines empapadas, inclusive si pasan el día sentadas o descansando.

La falta de higiene de los pies también puede contribuir a la aparición de olor de los pies, porque favorece la proliferación bacteriana. Repetir calcetines o zapatos durante varios días seguidos también facilita el crecimiento de bacterias, aumentando el riesgo de la persona tener olor de los pies.

Algunos alimentos también pueden cambiar la composición del sudor, favoreciendo la bromhidrosis. Las más comunes son: ajo, cebolla, alcohol, salsa de curry y pimienta. Algunos medicamentos también pueden contribuir al olor de los pies, como, por ejemplo, el antibiótico penicilina.

Pacientes obesos, diabéticos, fumadores o con enfermedades de piel o de uñas también tienden a presentar más olor de los pies que el restante de la población.

Cómo eliminar el mal olor de los pies

Ahora que conoces las causas del olor de los pies, es más fácil planear tu tratamiento. Dos pasos son esenciales: reducir la humedad de los pies  y el número de bacterias en la piel.

Algunas actitudes muy sencillas pueden resolver el problema del olor de los pies en casos menos intensos.

10 consejos para evitar el mal olor de pies

  • Evita usar el mismo calzado durante días seguidos. Lo ideal es alternar 2 o 3 pares de zapatos durante toda la semana.
  • Los zapatos que no se usan en el día deben estar siempre en áreas bien ventiladas y, si es posible, exponerlos al sol por unas horas.
  • Siempre que sea posible, dar preferencia a los zapatos más livianos y que permitan mejor ventilación de los pies. Todos han tenido aquel zapato que es ideal para usar, pero que parece ser una fábrica de olor de los pies. En general son hechos con material aislante, como goma o plástico, que evitan la ventilación y favorecen la proliferación de bacterias.
  • Evita el uso de zapatos sin calcetines, porque ellas ayudan en la absorción de humedad. Zapatos sin calcetines tienden a causar más olor de los pies.
  • Cuando sea socialmente aceptable, elija zapatos abiertos.
  • Cuando usar calcetines, las mejores son las finas con algodón.
  • Si sudas mucho, cambia los calcetines al menos una vez al día si notas que tu pie se queda húmedo al final del día.
  • Si nota que sus pies se sienten húmedos al final del día, intente usar talco para bebés en sus calcetines y zapatos para ayudar a absorber la humedad. Algunos polvos de talco son antisépticos y tienen perfume, lo que ayuda aún más a eliminar el mal olor de los pies.
  • Cuando esté en casa, prefiera caminar descalzo o con sandalias en vez de calcetines o zapatos cerrados.
  • Lávese los pies diariamente, preferiblemente con jabón antiséptico. Por último, seca bien, especialmente entre los dedos. Usar un secador de pelo ayuda con esta tarea.

Si el olor de los pies no mejorar con estos consejos, o si hay signos de enfermedades de piel como pie de atleta (hongos en los pies), es mejor buscar la ayuda de un dermatólogo. Pacientes con hiperhidrosis también deben recibir tratamiento médico para tratar el olor de los pies.

¿El bicarbonato ayuda a eliminar el mal olor de pies?

A pesar de ser un consejo que se encuentra a menudo en Internet, no hay evidencia científica de que lavarse los pies con bicarbonato de sodio mejore el olor de los pies. Algunas personas reportan una reducción del olor de los pies con este tratamiento, pero esto es evidencia anecdótica. No existen estudios controlados sobre el tema.


Referencias


Autor(es)

Médico licenciado por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), con títulos de especialista en Medicina Interna por la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y de Nefrología por la Universidad Estadual de Río de Janeiro (UERJ) y por la Sociedad Brasileña de Nefrología (SBN). Actualmente vive en Lisboa, Portugal, tiene títulos reconocidos por la Universidad de Oporto y por el Colegio de Nefrología de Portugal.

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